Fuertes defensas: estimulan el sistema inmunológico con ácido cítrico y jengibre.

El ácido cítrico contenido en los limones y el 6-gingerol de sabor picante del jengibre estimulan las defensas moleculares de la saliva humana. (Imagen: Alexander / fotolia.com)

No solo es bueno para el sabor: las sustancias a base de limones y jengibre estimulan el sistema inmunológico

Los limones y el jengibre son dos alimentos especialmente saludables. Después de todo, ambos contienen grandes cantidades de vitamina C y, por lo tanto, ayudan a fortalecer el sistema inmunológico. Pero contienen sustancias más importantes: ácido cítrico y 6-gingerol. Estos estimulan las defensas moleculares en la saliva humana, como han descubierto los investigadores.

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Haz algo bueno para tu salud con limones y jengibre

Si desea hacer algo bueno para su salud, debe beber regularmente un vaso de agua con limón por la mañana. De esta forma, se añaden al organismo importantes vitaminas y nutrientes del limón. Además, se estimula la digestión y se agregan líquidos. También se recomienda comenzar el día con agua de jengibre. El tubérculo picante no solo es rico en vitamina C, sino que también puede proteger contra enfermedades y ayudarlo a perder peso. Pero los limones y el jengibre pueden hacer aún más: como han descubierto los investigadores, las sustancias aromatizantes de ambos alimentos estimulan el sistema inmunológico.

El ácido cítrico contenido en los limones y el 6-gingerol de sabor picante del jengibre estimulan las defensas moleculares de la saliva humana. (Imagen: Alexander / fotolia.com)

Ácido cítrico y 6-gingerol de jengibre de sabor picante

Como informa la Universidad Técnica de Múnich (TUM) en un comunicado de prensa actual, el ácido cítrico y el 6-gingerol de jengibre de sabor picante no solo dan a los alimentos y bebidas un sabor especial.

Ambas sustancias también estimulan las defensas moleculares en la saliva humana. Esto es lo que descubrió un equipo de investigadores de TUM y el Instituto Leibniz de Biología de Sistemas Alimentarios.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista "Journal of Agricultural and Food Chemistry".

La saliva cumple una amplia variedad de tareas biológicas.

La saliva humana es una mezcla acuosa compleja de diferentes componentes. Además de las membranas mucosas y las células inmunes, contiene una gran cantidad de moléculas que realizan una amplia variedad de tareas biológicas.

La saliva no solo juega un papel esencial en la ingesta de alimentos, también es crucial para mantener sanos los dientes, las encías y la mucosa oral. Al mismo tiempo, representa el primer baluarte contra los patógenos externos.

Por lo tanto, la saliva contiene varias moléculas antimicrobianas, incluida la lisozima antibacteriana. Son parte del sistema inmunológico molecular innato.

Ciertos factores influyen en la composición de la saliva.

Ahora se ha comprobado que factores como la edad, el estado de salud pero también lo que come y bebe influye en la composición de la saliva. Sin embargo, se sabe poco sobre los efectos de los ingredientes alimentarios individuales.

Para obtener más información sobre estos, el equipo de investigación dirigido por el líder del estudio, el profesor Thomas Hofmann, director del Instituto Leibniz de Biología de Sistemas Alimentarios en TUM, examinó la influencia de diferentes sabores en la composición de la saliva de los seres humanos:

Ácido cítrico (ácido), el edulcorante aspartamo (dulce), ácidos iso-alfa (amargo), el potenciador del sabor glutamato de sodio (umami), sal de mesa (salada), 6-gingerol (picante), así como las sustancias hidroxi-alfa. -sanshool contenido en pimienta de Sichuan (hormigueo) e Hydroxy-beta-Sanshool (adormecimiento).

Las sustancias aromatizantes ya tienen efectos biológicos en la cavidad bucal.

Como demostraron los científicos por primera vez al combinar medidas de flujo salival, análisis de proteomas y evaluaciones bioinformáticas, todas las sustancias examinadas modulan la composición proteica de la saliva en mayor o menor medida.

Los análisis biológicos funcionales de las proteínas salivales afectadas por la modulación también mostraron que los cambios provocados por el ácido cítrico y el 6-gingerol activan el sistema de defensa molecular en la saliva.

Por ejemplo, el 6-gingerol aumentó la actividad de una enzima que convierte el tiocianato disuelto en la saliva en hipotiocianato, que aproximadamente triplicó la cantidad de hipotiocianato antimicrobiano y fungicida en la saliva.

Por el contrario, los cambios provocados por el ácido cítrico aumentaron los niveles de lisozima en la saliva hasta diez veces.

Como han demostrado por primera vez los estudios sobre cultivos bacterianos, este aumento es suficiente para prevenir casi por completo el crecimiento de bacterias Gram-positivas. La lisozima actúa contra este tipo de bacterias destruyendo su pared celular.

"Nuestros nuevos hallazgos muestran que las sustancias que dan sabor ya tienen efectos biológicos en la cavidad bucal que van mucho más allá de sus propiedades sensoriales conocidas", dice Hofmann de la Cátedra de Química de los Alimentos y Tecnología Sensorial Molecular en TUM.

El químico de alimentos explica que una mayor investigación sobre estos utilizando los últimos métodos analíticos es uno de los objetivos que se ha fijado la biología de los sistemas alimentarios.

Solo así se podrán encontrar nuevos enfoques para la producción de alimentos a largo plazo, cuyos contenidos y perfiles funcionales estén orientados a las necesidades sanitarias y sensoriales de los consumidores. (anuncio)

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