Ritmo biológico: el endurecimiento de las arterias está influenciado por nuestro reloj interno

La calcificación de las arterias es una de las principales causas de ataques cardíacos.

Ritmo biológico con una influencia considerable en el endurecimiento de las arterias.

La calcificación de las arterias es un síntoma extremadamente común que, en el peor de los casos, puede tener consecuencias fatales. Los cambios en los vasos sanguíneos están sujetos a fluctuaciones diarias, informan científicos de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich (LMU). En un estudio reciente, los investigadores encontraron que el llamado ritmo circadiano tiene una influencia significativa en la aterosclerosis.

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Según los investigadores, el ritmo biológico influye en la extensión de los depósitos en las paredes de los vasos, que también podrían utilizarse con fines terapéuticos. Por tanto, el tratamiento podría centrarse en los momentos del día en los que se forma un número especialmente elevado de depósitos. Según los investigadores, esto permitiría mejoras decisivas en los enfoques terapéuticos. Los investigadores han publicado los resultados de su estudio en la revista especializada "Cell Metabolism".

El biorritmo tiene un impacto significativo en el desarrollo del endurecimiento de las arterias.

¿Qué influencia tiene el biorritmo en el endurecimiento de las arterias?

Por primera vez, el equipo dirigido por el profesor Oliver Söhnlein del Instituto de Profilaxis y Epidemiología de Enfermedades Circulatorias de LMU pudo demostrar en su estudio actual qué influencia tiene el ritmo biológico en la aterosclerosis. Este reloj interno controla todas las funciones vitales del cuerpo, desde la temperatura corporal y la presión arterial hasta la liberación de ciertas enzimas que están sujetas a fluctuaciones diurnas, explican los científicos. El ritmo circadiano también tiene una influencia considerable en la aterosclerosis de la enfermedad vascular. Los síntomas se conocen generalmente como endurecimiento de las arterias y, en última instancia, pueden provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Mecanismos moleculares estudiados

Los científicos investigaron los mecanismos moleculares de la aterosclerosis que conducen a depósitos en la pared interna de las arterias. Aquí, las células del sistema inmunológico migran de la sangre al área dañada y utilizan sustancias de señalización para atraer más y más células hasta que la respuesta inmunitaria se descarrila, explican los expertos. Esta inflamación aterosclerótica se desarrolla a lo largo de los años, aunque el reclutamiento de células está sujeto a fluctuaciones en el ritmo del día. Los investigadores ahora han podido demostrar tales fluctuaciones en el modelo de ratón.

Cambio de tiempo en la actividad de los leucocitos

"En ciertos momentos del día, hay tres veces más leucocitos en camino hacia el sitio de la inflamación que de costumbre", informa el profesor Söhnlein sobre los resultados de la prueba. Sin embargo, su ritmo cambia unas doce horas en comparación con su aparición en la microcirculación de las venas. Según los investigadores, es precisamente este cambio entre los dos sistemas vasculares lo que resulta interesante desde un punto de vista terapéutico. Porque el reclutamiento de glóbulos blancos en la microcirculación es importante en infecciones agudas como el envenenamiento de la sangre, por lo que, idealmente, el reclutamiento de células inmunes en la microcirculación debe mantenerse mientras se detiene en el caso de inflamación aterosclerótica.

¿Se puede detener el endurecimiento de las arterias?

En sus investigaciones, los científicos no solo han identificado el mecanismo molecular con el que se puede detener el reclutamiento de leucocitos, sino que ya lo han probado con éxito. El bloqueo de la enzima CCL2 impidió que enviara señales, lo que desencadenaría leucocitos adicionales, informan los investigadores. Teniendo en cuenta las fluctuaciones diurnas, también fue posible detener el reclutamiento solo en los sitios de inflamación aterosclerótica, mientras que la microcirculación no se vio afectada.

Más investigaciones previstas

"Nuestro estudio muestra cómo se pueden utilizar los patrones circadianos para intervenciones terapéuticas dirigidas", enfatiza el profesor Söhnlein. En investigaciones posteriores, ahora debe aclararse en qué medida los ritmos circadianos contribuyen a la desestabilización en la aterosclerosis avanzada. Los investigadores también planean investigar cada vez más la regulación circadiana de los procesos en los propios depósitos ateroscleróticos, como la cuestión de si la muerte celular se controla de manera circadiana. (fp)

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