Esto es lo que sucede en el cuerpo cuando estamos expuestos al estrés.

La multitarea crea estrés en el cerebro. Imagen: alphaspirit-fotolia

Las hormonas del estrés desencadenan numerosas reacciones en el organismo.

Los científicos del Instituto Max Planck de Genética Molecular (MPIMG) en Berlín están estudiando las reacciones en el cuerpo que se desencadenan cuando se liberan las hormonas del estrés. Las reacciones típicas al estrés incluyen un aumento de la frecuencia cardíaca, respiración más rápida y aumento de la presión arterial. Los investigadores informan cómo se liberan las hormonas del estrés en el torrente sanguíneo y se transportan a los diversos tipos de tejidos y células del cuerpo. En última instancia, todo el cuerpo está a merced de estas hormonas.

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Aunque todo el organismo se enfrenta a las mismas hormonas del estrés, las células reaccionan con diferentes medidas fisiológicas. Por ejemplo, las células grasas movilizan reservas de energía y las células del sistema inmunológico interrumpen su actividad. Hasta ahora, no estaba claro en gran medida por qué las células reaccionan de manera tan diferente al estrés. En su investigación, Sebastiaan Meijsing y su equipo han descubierto un potenciador que tiene una función reguladora y puede influir en la actividad de los genes.

Los científicos del Instituto Max Planck de Genética Molecular están descubriendo nuevos mecanismos por los cuales el cuerpo reacciona al estrés. (Imagen: alphaspirit / fotolia.com)

¿Cómo reaccionan las células a las señales de estrés?

El equipo de investigación de MPIMG examinó los denominados potenciadores en particular. Se trata de determinadas regiones del genoma que tienen una función reguladora y pueden influir en la actividad de los genes. Los científicos descubrieron que un solo potenciador puede regular diferentes respuestas al estrés en diferentes tipos de células.

Los mismos potenciadores pueden producir respuestas diferentes

Para examinar la función del potenciador con más detalle, el equipo de investigación eliminó el potenciador del genoma de las células pulmonares. Luego, comprobaron cómo cambia el comportamiento de las células cuando se exponen a las hormonas del estrés. Con base en estos estudios, se podrían identificar varios potenciadores que son responsables de los cambios relacionados con el estrés. Luego, los científicos comprobaron la actividad de los mismos potenciadores en las células óseas y, sorprendentemente, descubrieron que los mismos potenciadores desencadenan reacciones diferentes. Por ejemplo, se activó un segmento de ADN (transcripción) en las células pulmonares, que está muy lejos del potenciador. Por el contrario, los mismos potenciadores activaron una transcripción en la vecindad inmediata de las células óseas.

¿Tostadora o hervidor?

En un comunicado de prensa del Instituto Max Planck de Berlín, Sebastiaan Meijsing intenta que los resultados de la investigación también sean comprensibles para la gente común: "Imagina que solo tienes un enchufe con el que puedes operar tu tostadora o tu hervidor", dice Meijsing. Ambos funcionarían, pero debes elegir un dispositivo. La situación es similar en estos dos tipos de células. El potenciador examinado puede activar el segmento de ADN vecino o más distante.

¿Cómo toma el potenciador la decisión de qué sección activar?

"Para la región que examinamos, hay indicios de que el plegamiento del genoma en las células óseas permite que el potenciador interactúe con la región de ADN vecina", explica Meijsing. Por el contrario, el genoma de las células pulmonares se pliega de tal manera que el potenciador solo puede interactuar con la sección más distante del ADN. Tal "reutilización" de potenciadores existentes para diferentes genes permite al organismo generar diferentes productos en respuesta al estrés.

El plegamiento tridimensional del genoma

Se producen diferentes pliegues tridimensionales del genoma cuando se forman diferentes tipos de células. Estas diferencias permiten diferentes procesos de interacción entre los potenciadores y los genes o las transcripciones.Según Meijsing, este uso diferente del mismo potenciador en diferentes tipos de células puede contribuir a las diversas reacciones fisiológicas de estrés en el cuerpo humano.

Sobrellevar el estrés

Muchas formas de estrés pueden tener un impacto negativo en la salud. Especialmente las personas que están expuestas a un estrés frecuente y persistente, de manera profesional o privada, deben aprender a lidiar con él en consecuencia. Para ello, se encuentran disponibles varios ejercicios y medidas para reducir el estrés. Los métodos de relajación probados son, por ejemplo:

  • Entrenamiento autógeno,
  • Relajación muscular progresiva
  • Yoga,
  • y meditación.

(vb)

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