Investigación: Por qué el alcohol puede ser adictivo para algunas personas

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¿Cuál es el mecanismo molecular detrás de la adicción al alcohol?

La adicción al alcohol supone una gran carga para el cuerpo y la mente de la persona. Pero, ¿qué lleva realmente a una adicción a las bebidas alcohólicas? Los investigadores ahora han logrado descubrir el mecanismo molecular de la adicción al alcohol.

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En su estudio actual, los científicos de la Universidad de Linköping en Suecia establecieron qué tipo de mecanismo molecular está detrás de la adicción al alcohol. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Science".

¿Existe un mecanismo molecular en el cuerpo que haga que las personas se vuelvan adictas al alcohol? (Imagen: eyetronic / fotolia.com)

¿La adicción al alcohol está relacionada con una proteína?

¿Qué causa que una persona se vuelva adicta después de consumir alcohol? Un estudio actual debería proporcionar ahora respuestas a esta pregunta. Según los científicos, los niveles más bajos de una proteína en el cerebro podrían ser la razón por la que las personas ya no pueden vivir sin alcohol.

El control motivacional del adicto no funciona

Una característica clave de las adicciones es que los afectados saben que la adicción los perjudica, posiblemente incluso la muerte, pero aún así no cambian su comportamiento, explica el autor del estudio Markus Heilig de la Universidad de Linköping en Suecia. En el caso de los adictos, el llamado control de la motivación no parece funcionar correctamente.

El examen de los ratones aportó conocimientos reveladores

Para su estudio, los científicos utilizaron un modelo de ratón para medir la expresión de cientos de genes en cinco áreas del cerebro. La investigación sobre los animales proporcionó conocimientos muy informativos sobre el cerebro humano y los patrones de adicción que ocurren, dicen los médicos. El estudio también examinó el papel de los niveles reducidos de GAT-3 en ratas. Estas ratas inicialmente prefirieron el agua endulzada al alcohol. Después de la reducción de GAT-3, nuevamente se les dio a elegir entre alcohol y azúcar. Los resultados del estudio muestran que el 15 por ciento de las ratas adultas prefieren el alcohol en comparación con una recompensa de alta calidad.

Las personas adictas al alcohol tenían niveles bajos de proteínas.

La reducción de la expresión del transportador tuvo un efecto notable sobre el comportamiento de las ratas. En los animales que preferían el sabor dulce al alcohol, la preferencia se invirtió y comenzaron a elegir el alcohol, informa el autor del estudio, Eric Augier, de la Universidad de Linköping. Luego, el equipo también examinó los niveles de GAT-3 en el tejido cerebral de personas fallecidas que previamente habían sido documentadas como dependientes del alcohol. Los expertos encontraron que estas personas también tenían niveles de proteína más bajos en comparación con las personas de un grupo de control.

¿Mejorarán los resultados el tratamiento de la adicción al alcohol?

La adicción al alcohol es un problema grave que afecta a muchas personas en la actualidad. Los investigadores enfatizan que se espera que los resultados del estudio ayuden a mejorar el tratamiento de la adicción al alcohol en el futuro. (como)

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