Por qué nuestros cerebros simplemente no pueden resistir la mezcla de grasas y carbohidratos

Según un nuevo estudio, el alto consumo de comida chatarra como las hamburguesas podría ser responsable del aumento de las alergias alimentarias. (Imagen: Alexander Raths / fotolia.com)

¿Por qué la gente prefiere alimentos con grasas y carbohidratos?

Ciertos alimentos, como la comida rápida, que combinan grasas y carbohidratos, tienen una influencia particularmente fuerte en el sistema de recompensa de nuestro cerebro. Esto lleva al hecho de que comemos mucho más, lo que puede provocar sobrepeso y obesidad.

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Los investigadores de la Universidad de Yale, reconocida internacionalmente, encontraron en su estudio actual que una combinación de grasas y carbohidratos en los alimentos conduce a una ingesta excesiva de alimentos. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Cell Metabolism".

La comida rápida afecta el cerebro, por lo que preferimos alimentos con muchas grasas y carbohidratos y, por lo general, comemos demasiados. (Imagen: Alexander Raths / fotolia.com)

¿Qué alimentos son ricos en grasas y carbohidratos?

En forma natural, en realidad no existen alimentos que combinen una alta proporción de grasas e hidratos de carbono. Los expertos explican que o los alimentos son ricos en grasas, como los frutos secos, o son ricos en hidratos de carbono, como las patatas o los cereales.

El sistema de recompensas está siendo burlado por la comida rápida.

El cerebro desarrolla una mayor necesidad de alimentos nutritivos. Los llamados alimentos altamente procesados ​​a menudo consisten en carbohidratos que se cocinan en grasa y se recubren o aromatizan con azúcar. Tales alimentos confunden el mecanismo regulador y el sistema de recompensa en nuestras mentes. Esto a su vez tiene un impacto en nuestra ingesta de alimentos. Estos alimentos en realidad tienen mayores efectos en el sistema de recompensa del cerebro, lo que nos lleva a preferir las comidas rápidas a los refrigerios más saludables, explican los científicos. Por ejemplo, si desea comer un plátano en lugar de papas fritas frente al televisor, pero su cerebro está más acostumbrado a la comida rápida, preferirá las papas fritas grasosas pero pobres en nutrientes.

Los sujetos tuvieron problemas para evaluar las calorías.

La combinación de grasas y carbohidratos afecta los circuitos neuronales en el cuerpo estriado en la corteza prefrontal del cerebro más que los alimentos más dulces y de mayor energía o una porción más grande de alimentos. Los participantes fueron muy buenos para evaluar cuántas calorías se absorben de la grasa, pero tuvieron problemas para evaluar la cantidad de calorías muy poco saludables de los carbohidratos, explica el autor del estudio, el Dr. Dana Small de la Universidad de Yale. Los alimentos, que son ricos en grasas y carbohidratos al mismo tiempo, automáticamente contienen más calorías.

La evaluación del valor nutricional debería conducir a decisiones adaptativas

El estudio muestra que cuando se combinan ambos nutrientes, el cerebro parece sobreestimar el valor energético de los alimentos, agrega el experto. Cuando los alimentos contienen tal combinación, el Dr. Pequeños manipulados comiendo señales innatas del cuerpo. El proceso biológico que regula la asociación de los alimentos con su valor nutricional ha evolucionado para evaluar con precisión el valor de los alimentos para que los organismos puedan tomar decisiones adaptativas. Por ejemplo, un ratón de baja energía no debería correr el riesgo de correr afuera y exponerse a un depredador, explican los investigadores.

Más de 200 participantes fueron examinados para el estudio.

El estudio actual examinó a más de 200 sujetos adultos con un IMC normal. Los participantes se sometieron a un escáner cerebral mientras se les mostraban fotos de refrigerios conocidos que contenían principalmente grasa, azúcar o una combinación de los mismos. Recibieron una cantidad limitada de dinero que podían ofrecer por los distintos alimentos. Los sujetos ofrecieron la mayor parte del dinero por alimentos ricos en grasas y carbohidratos. Esto sugiere que este tipo de comida resultó más atractiva para los participantes. Al medir la actividad cerebral, se encontró que una combinación de grasas y carbohidratos activa las áreas cerebrales del sistema de recompensa de manera más intensa en comparación con otros alimentos, agregaron los científicos.

La mala alimentación conduce a la obesidad

En la naturaleza, los alimentos ricos en grasas y carbohidratos son muy raros y tienden a contener fibra, lo que ralentiza el metabolismo, explican los expertos. Por el contrario, los alimentos procesados ​​suelen tener un alto contenido de grasas y carbohidratos. Esto también se reflejó en los mandamientos de los sujetos de prueba. Las llamadas señales de recompensa parecen superponerse a nuestra sensación de saciedad, lo que significa que los afectados suelen desarrollar sobrepeso.

La dieta occidental típica es muy poco saludable.

La llamada dieta occidental está casi llena de alimentos grasos y azucarados, como hamburguesas, papas fritas y limonadas. Los efectos sobre la salud de una dieta de este tipo van desde la obesidad, la hipertensión arterial y la diabetes hasta las enfermedades cardíacas, el cáncer de colon y la demencia. (como)

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