Un estudio muestra: los antidepresivos son efectivos en el tratamiento de la depresión

La depresión no solo es una carga para los afectados, sino que a menudo también tiene un impacto en las relaciones y las familias. Los expertos explican a qué deben prestar atención los familiares. (Imagen: boryanam / fotolia.com)

¿Cómo es la efectividad de los antidepresivos?

Durante mucho tiempo se ha debatido sobre la eficacia del tratamiento farmacológico para la depresión aguda en adultos. Los investigadores ahora encontraron que cualquier fármaco antidepresivo comúnmente recetado era más eficaz que un placebo. Sin embargo, algunos de estos medicamentos fueron mucho más efectivos que otros antidepresivos.

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Los investigadores de la Universidad de Oxford de renombre internacional encontraron en su estudio que los antidepresivos recetados con frecuencia son muy efectivos en el tratamiento de la depresión aguda. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "The Lancet".

Mucha gente sufre de depresión. Sin embargo, surge la pregunta de qué tan efectivos son los antidepresivos en el tratamiento de la afección. (Imagen: boryanam / fotolia.com)

Los estudios incluyeron casi 120.000 sujetos

Los investigadores querían resolver las incertidumbres sobre la eficacia de los fármacos en el tratamiento de la depresión aguda. Después de revisar cuidadosamente estudios previos de casi 120,000 sujetos adultos, incluidos pacientes que tomaban 21 antidepresivos comúnmente recetados, los investigadores encontraron que todos los medicamentos que estudiaron tenían un mejor efecto que el llamado efecto placebo. Sin embargo, en un análisis adicional de más de 500 estudios, los médicos pudieron observar que definitivamente había diferencias en la efectividad de los medicamentos.

La depresión debe tratarse adecuadamente

Muchas personas necesitan un mejor acceso al tratamiento para la depresión, explican los investigadores. Esto se puede hacer con medicación o psicoterapia. Si la depresión no se trata en absoluto o de manera inadecuada, conduce a problemas importantes; los profesionales médicos y los afectados deben ser conscientes de esto, explica el Dr. Andrea Cipriani del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford.

¿Qué fármacos fueron más eficaces?

Entre los fármacos que resultaron más eficaces se encontraban la amitriptilina, la mirtazapina y la sertralina, mientras que la fluoxetina, más conocida como Prozac, se consideraba uno de los fármacos menos eficaces, explican los expertos. Los resultados obtenidos deberían servir para la práctica basada en la evidencia e informar a los pacientes, médicos, desarrolladores de guías y legisladores sobre los méritos relativos de los diversos antidepresivos, agregaron los investigadores.

300 millones de personas sufren depresión

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 300 millones de personas en todo el mundo padecen depresión. Los resultados ahora publicados refutan las afirmaciones de que los antidepresivos son ineficaces para tratar a los afectados. El metanálisis realizado debería poner fin a la controversia sobre los antidepresivos porque muestra claramente que estos fármacos pueden mejorar el estado de ánimo y ayudar a la mayoría de las personas con depresión, señalan los investigadores.

La prescripción de antidepresivos está aumentando

Las estadísticas digitales del NHS del año pasado mostraron que las prescripciones de antidepresivos aumentaron de 59,5 millones a casi 63,6 millones en el Reino Unido entre octubre de 2015 y septiembre de 2016. Otros tratamientos comunes para la depresión incluyen métodos psicoterapéuticos como terapia cognitivo conductual y asesoramiento. Es probable que al menos un millón de personas más cada año tengan acceso a un tratamiento eficaz para la depresión, ya sea a través de medicamentos o psicoterapia, dice el profesor John Geddes de la Universidad de Oxford. A continuación, el médico debe realizar la selección adecuada junto con el paciente.

Los pacientes y los médicos deben decidir juntos

La decisión de prescribir un antidepresivo siempre debe ser un proceso conjunto entre el paciente y el médico, adaptado a las necesidades específicas del individuo. Al aclarar qué antidepresivos son más efectivos, esta decisión será más fácil para los médicos y los afectados en el futuro.

¿Para qué pacientes son relevantes los resultados?

“Nuestro estudio reúne la mejor evidencia disponible para informar y guiar a médicos y pacientes en sus decisiones de tratamiento. Descubrimos que los antidepresivos más utilizados eran más eficaces que el placebo, y algunos eran más eficaces que otros. Nuestros resultados son relevantes para los adultos que experimentan un primer o segundo episodio depresivo ”, resume el autor del estudio, el Dr. Andrea Cipriani en un comunicado de prensa. (como)

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