El estrés en el lugar de trabajo promueve la muerte prematura en los hombres

Investigadores alemanes pudieron demostrar en un estudio que las horas de trabajo más largas pueden ser perjudiciales para la salud. Solo una hora más a la semana tiene efectos negativos. (Imagen: Rido / fotolia.com)

¿Cómo afecta el estrés laboral a los hombres?

Un importante estudio reciente sobre los efectos en la salud de la carga de trabajo encontró un impacto dramático en las tasas de muerte prematura de los hombres cuando tienen trabajos exigentes con un control deficiente de la carga de trabajo.

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Los investigadores de la Universidad de Helsinki y el University College London encontraron en su estudio actual que puede haber efectos negativos masivos en la salud y la longevidad de los hombres cuando están sujetos a un trabajo exigente y cargas de trabajo pesadas. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Lancet Diabetes and Endocrinology".

Demasiado estrés no es saludable para el cuerpo humano. Los investigadores encontraron en un estudio que el estrés relacionado con el trabajo puede conducir a un riesgo mucho mayor de muerte prematura en algunos hombres. (Imagen: Rido / fotolia.com)

Los hombres con enfermedades previas estaban particularmente en riesgo

Los expertos encontraron que los hombres con diabetes, enfermedades cardíacas o un derrame cerebral tenían un 68 por ciento más de riesgo de morir durante el transcurso del estudio si tenían trabajos exigentes con poco control sobre su carga de trabajo.

¿Cómo contrarrestar el estrés en el lugar de trabajo?

Los resultados del estudio de 14 años subrayan el alto nivel de estrés en el lugar de trabajo y dejan en claro que las empresas deben ayudar a los hombres más vulnerables rediseñando sus lugares de trabajo, reduciendo su carga de trabajo o incluso retirando anticipadamente a los médicos por razones de salud.

Las empresas deben considerar los trastornos cardiometabólicos

Si bien muchos estudios anteriores solo han analizado cómo el estrés puede aumentar el riesgo de problemas de salud física y mental, esta es la primera vez que analizamos cómo el estrés en el trabajo afecta a las personas con enfermedades cardiometabólicas. Hay personas que están particularmente en riesgo, dice el autor del estudio, el profesor Andrew Steptoe de University College London. En el futuro, las empresas deberían pensar en quiénes están particularmente en riesgo de contraer enfermedades existentes y cómo se puede ayudar a estas personas, agrega el experto.

Más de 100.000 sujetos participaron en el estudio.

El estudio incluyó a más de 100.000 personas de Finlandia, Francia, Suecia y el Reino Unido. Estos participantes tenían y sin enfermedad cardiometabólica. Al comienzo del estudio, cada persona completó un cuestionario sobre estilo de vida, trabajo y salud. Al final del estudio, un total de 3.841 participantes habían muerto, dicen los científicos.

¿Cómo se calificó la carga de trabajo?

Los investigadores evaluaron la carga de trabajo de las personas de dos formas diferentes. La llamada carga de trabajo se definió como una tarea exigente en la que las personas tienen poco control sobre sus necesidades. La segunda evaluación analizó el desequilibrio entre el esfuerzo y la recompensa, por ejemplo, cuando las personas ponen mucho esfuerzo en su trabajo pero no son recompensadas lo suficiente por ello.

Para algunos hombres, el estrés puede ser casi tan dañino como fumar

Los hombres con enfermedades cardiometabólicas en trabajos exigentes tenían un 68 por ciento más de riesgo de muerte prematura en comparación con los hombres en trabajos más tranquilos y menos estresantes. Este riesgo persistió incluso cuando se incluyeron varios factores como el estilo de vida o la salud. Los resultados sugieren que para los hombres con trastornos cardiometabólicos preexistentes, el estrés en el trabajo es casi tan dañino como fumar y más peligroso que la obesidad, el colesterol alto y el sedentarismo.

Los resultados solo afectaron a los hombres

El hallazgo más sorprendente del estudio es el impacto desproporcionado en la salud de los hombres. Los médicos encontraron que ni el estrés del trabajo ni el desequilibrio entre el trabajo y la recompensa no afectaron la tasa de mortalidad de las mujeres en el estudio. Es probable que la diferencia se deba a los efectos directos del estrés biológico, explican los expertos. Por ejemplo, la cantidad de cortisol, la hormona del estrés producida, difiere entre hombres y mujeres. El estrés también aumenta la presión arterial y puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en personas que ya tienen arterias endurecidas (arterias endurecidas, también conocidas como arteriosclerosis), dicen los investigadores.

Los hombres tienen más probabilidades de sufrir aterosclerosis

La relación estrés-mortalidad se encontró en hombres pero no en mujeres. Esto está en consonancia con el hecho de que la aterosclerosis es más común en los hombres en edad laboral que en las mujeres, explican los científicos. Un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de muerte prematura, pero otras intervenciones, como los cursos de manejo del estrés, el rediseño del lugar de trabajo o la reducción de las horas de trabajo, pueden ayudar a las personas en riesgo, añaden los profesionales médicos. (como)

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