Las sustancias en el esperma humano inhiben ciertos virus

En el Antiguo Testamento, los fluidos corporales como la sangre y el semen son un tema común. (Imagen: Christoph Burgstedt / fotolia.com)

El esperma humano inhibe los virus Zika, Dengue y West Nile

En un hombre infectado con el virus del Zika, el esperma contiene hasta cien millones de virus del Zika. Sin embargo, el riesgo de transmisión sexual es relativamente bajo. En la mayoría de los casos, los mosquitos transmiten el virus. Un equipo internacional de investigadores investigó por qué el Zika no se puede transmitir tan bien a través de los espermatozoides y descubrió que ciertas sustancias en los espermatozoides inhiben el virus del Zika. Las llamadas vesículas son las responsables del efecto. Son pequeñas vesículas que están rodeadas por una membrana. Hacen más difícil que el virus se adhiera a otras células.

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Estos resultados provienen de un estudio actual del equipo de investigación dirigido por el profesor virólogo Jan Münch de la Universidad de Ulm. En estudios anteriores, los espermatozoides ya habían llamado la atención por su efecto antimicrobiano. Los científicos ahora han aclarado cómo el líquido seminal inhibe el virus Zika y qué componentes bioquímicos son responsables de estos efectos. Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista "Nature Communications".

Los espermatozoides tienen un gran impacto en la transmisión de enfermedades sexuales. Si bien aumenta el riesgo de infección en algunas enfermedades, los espermatozoides reducen el riesgo de transmisión en otras enfermedades como el Zika. (Imagen: Christoph Burgstedt / fotolia.com)

El esperma como protección natural contra el Zika

“Nos sorprendió mucho saber que los espermatozoides inhibían la infección por el virus del Zika y no, como ocurre con el VIH-1, la exacerbaban”, explica el primer autor del estudio, el Dr. Janis Müller en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Los investigadores demostraron que los virus eran menos capaces de propagarse a través de los espermatozoides en los tractos vaginal y anal, así como en el útero.

Los espermatozoides afectan la transmisibilidad de las enfermedades sexuales.

"El líquido seminal es rico en sustancias bioactivas", informa el director del estudio Münch. Estos incluyen, por ejemplo, proteínas, enzimas, citocinas, hormonas e iones. Estos pueden afectar el entorno vaginal, lo que a su vez afecta la transmisibilidad de las enfermedades sexuales. En el caso de los virus del VIH, el riesgo de transmisión a través de los espermatozoides aumenta; en el caso de los virus del Zika, disminuye.

¿De dónde proviene el efecto protector contra los virus Zika, Dengue y West Nile?

“Las vesículas extracelulares, que están presentes en gran número en los espermatozoides, reducen la unión del virus a las células y así previenen la infección”, explica Münch. Las vesículas son partículas en forma de vesículas que abundan en los espermatozoides. Eres responsable del almacenamiento y transporte de determinadas sustancias a nivel celular. El mismo efecto protector también se demostró con el dengue y los virus del Nilo Occidental, que pueden causar enfermedades tropicales peligrosas. Con el conocimiento adquirido, se puede explicar por qué, a pesar de las grandes cantidades de partículas de virus en los espermatozoides, la transmisión sexual del Zika ocurre raramente, según los investigadores.

No lo hagas sin condones

Incluso si los espermatozoides pueden ofrecer cierta protección contra estas enfermedades, los investigadores advierten que no se debe prescindir de los condones. Cualquier persona que viaje a áreas de peligro de Zika debe protegerse contra los mosquitos y usar condón durante las relaciones sexuales. Sobre todo porque muchas otras enfermedades sexuales, como el VIH, también pueden transmitirse a través de relaciones sexuales sin protección.

Protección contra las picaduras de mosquitos

El mosquito Aedes es el principal agente de propagación de los virus Zika, Dengue y West Nile. Los últimos estudios de otro grupo de investigación demostraron que este tipo de mosquito también se está extendiendo cada vez más en Europa y que las enfermedades tropicales como la fiebre amarilla, el dengue y el zika pronto también serán concebibles en Alemania.

Acerca del Zika

El virus del Zika está particularmente extendido en países de América Central y del Sur y en las islas del Pacífico. La infección no suele ser mortal, pero puede provocar una meningitis grave. Las mujeres embarazadas, en particular, deben tener cuidado con el virus, ya que la infección está relacionada con malformaciones del cráneo. Por ejemplo, los bebés por nacer pueden verse afectados por la microcefalia, en la que los embriones desarrollan una cabeza muy pequeña. (vb)

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