Noctámbulos: ¿por qué las personas nocturnas mueren mucho antes?

Alrededor de tres millones de ciudadanos alemanes ya han tomado somníferos para afrontar mejor el cambio de hora. Los expertos en salud advierten contra tomar los medicamentos demasiado rápido si tiene problemas para dormir. (Imagen: Sven Vietense / fotolia.com)

Los médicos examinan los hábitos de sueño y sus efectos

A algunas personas les gusta quedarse despiertas hasta tarde en la noche y, por lo general, tienen problemas para levantarse temprano. Los investigadores ahora han descubierto que los noctámbulos mueren antes en comparación con las personas con hábitos de sueño normales.

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Los científicos de la Universidad de Surrey y la Universidad de Northwestern en los EE. UU. Encontraron en su último estudio que las personas que permanecen despiertas hasta altas horas de la noche tienen una esperanza de vida más baja. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Chronobiology International".

Si las personas se acuestan con regularidad a altas horas de la noche, es más probable que mueran prematuramente. (Imagen: Sven Vietense / fotolia.com)

El riesgo de morir prematuramente se incrementó en un 10 por ciento en los noctámbulos

Si a las personas les gusta quedarse despiertas hasta tarde por la noche y generalmente se acuestan tarde, esto aumenta en un diez por ciento la probabilidad de que los afectados mueran prematuramente dentro del período de estudio de seis años y medio, explican los autores del estudio.

Estrés y sus efectos

El estrés continuo en la sociedad actual tiene un impacto enorme en millones de personas. Como resultado, se reduce la esperanza de vida de los afectados. El estrés es un problema de salud pública que ya no se puede ignorar, dice el profesor Malcolm von Schantz de la Universidad de Surrey.

Se necesita más investigación

Se debe discutir si los llamados noctámbulos deben tener horarios de trabajo flexibles durante los cuales pueden aparecer más tarde para su trabajo, sugieren los médicos. Además, se necesita más investigación para descubrir cómo se puede ayudar a los afectados a sincronizar su reloj biológico con la hora del sol nuevamente, explican los científicos. Los noctámbulos tienen serios problemas con las horas normales de trabajo y el estrés resultante puede ser muy perjudicial para la salud.

El estudio examinó a casi 500.000 participantes

Para su estudio, los investigadores examinaron a casi 500.000 británicos de entre 38 y 73 años. En este estudio, alrededor del nueve por ciento de los participantes se consideraron noctámbulos, mientras que el 27 por ciento se clasificó como búhos matutinos. Para toda la población del Reino Unido, esto significa que alrededor de 5,8 millones de personas corren un mayor riesgo de muerte prematura porque sus relojes internos no están en sintonía con el medio ambiente, explican los científicos. Los estudios anteriores en esta área ya se han centrado en las tasas más altas de disfunción metabólica y enfermedad cardiovascular, pero este es el primer estudio de riesgo de mortalidad.

Los comportamientos poco saludables pueden estar relacionados con los hábitos de sueño

Podría ser que las personas que se quedan despiertas hasta tarde en la noche tengan un reloj biológico interno que sea inconsistente con su entorno externo, dice el Dr. Kristen Knutson de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. Algunas de las razones por las que las personas se acuestan tarde en la noche pueden incluir estrés psicológico, horarios incorrectos de comida, actividad física inadecuada, drogas y consumo de alcohol. Hay una serie de comportamientos poco saludables asociados con irse a la cama tarde por la noche, agrega.

Consecuencias para la salud de los noctámbulos

Los noctámbulos han aumentado las tasas de diabetes, trastornos mentales y trastornos neurológicos. El hecho de que las personas sean madrugadores o noctámbulos depende en parte de razones genéticas y la otra mitad en el medio ambiente. Esto significa que puede haber formas de mantener bajo control los problemas del reloj interno. El equipo de investigación recomienda que los noctámbulos se ayuden a sí mismos tratando de exponerse a la luz temprano en la mañana en lugar de en la noche. La hora de acostarse con regularidad, mantener un estilo de vida saludable y tratar de hacer las tareas más temprano en el día pueden ayudar a restablecer el ritmo diario, explican los profesionales médicos.

Los turnos de trabajo deben corresponder a cronotipos

En estudios futuros, se examinarán las intervenciones en los noctámbulos, lo que hará que ajusten su reloj biológico y se adapten a un horario más temprano. Luego mostrará si se puede mejorar la presión arterial y la salud en general. Por ejemplo, los noctámbulos no deberían verse obligados a levantarse a las ocho de la mañana. Debe asegurarse que los turnos de trabajo se correspondan con los cronotipos de personas. Para algunas personas, podría ser mejor trabajar en el turno de noche. (como)

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