No es raro que estos electrodomésticos se infecten con bacterias resistentes.

Los lavavajillas y lavadoras pueden estar colonizados por bacterias que producen betalactamasas. (Imagen: TR / fotolia.com)

¿Qué tan grande es la carga de gérmenes en las lavadoras y lavavajillas?

Los gérmenes peligrosos suelen acechar en su propia casa. Por ejemplo, las esponjas y los paños que se usan durante un largo período de tiempo pueden realmente generar gérmenes. En un estudio actual en la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Rhein-Waal, se examinaron lavadoras y lavavajillas de hogares privados para detectar gérmenes resistentes a los antibióticos.

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Los gérmenes de las lavadoras y lavavajillas no representan un riesgo directo para la salud, pero "hay que hacer algo al respecto", según la Universidad de Ciencias Aplicadas de Rhein-Waal. En cooperación con el centro de atención médica Dr. Stein y sus colegas de Mönchengladbach, los científicos de la facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Rhein-Waal probaron los electrodomésticos en busca de gérmenes resistentes a los antibióticos. Según los investigadores, puede surgir un riesgo, por ejemplo, si solo se utilizan programas de baja temperatura.

Los lavavajillas y lavadoras pueden estar colonizados por bacterias que producen beta-lactamasa. (Imagen: TR / fotolia.com)

No se encontró colonización por MRSA

Según los científicos, el estudio se centró en las cepas de Staphylococcus aureus resistentes a la meticilina (MRSA), así como en las llamadas betalactamasas (enzimas producidas por bacterias). Estas enzimas plantean un problema porque pueden destruir varios antibióticos como las penicilinas o los carbapenémicos y hacerlos ineficaces. Afortunadamente, según los investigadores, no se pudo detectar MRSA en las lavadoras y lavavajillas. Sin embargo, la colonización con microorganismos productores de beta-lactamasa se encontró en los electrodomésticos con más frecuencia de lo esperado.

Beta-lactamasas en una gran cantidad de electrodomésticos.

Según los investigadores, alrededor del 96 por ciento de los lavavajillas y el 79 por ciento de los dispositivos examinados en las lavadoras se vieron afectados por la colonización con betalactamasas. En qué medida los procesos de lavado afectan a los gérmenes resistentes, los científicos examinaron en un paso adicional, en el que colocaron muestras de tela de prueba de algodón con cepas bacterianas resistentes y no resistentes en los dispositivos. Estos se lavaron en ciclos de lavado con y sin blanqueador de oxígeno activado y a temperaturas entre 20 y 50 grados Celsius.

Casi todos los gérmenes mueren a temperaturas más altas.

La evaluación de los ciclos de lavado de prueba mostró que a temperaturas más altas la contaminación por los gérmenes se eliminó casi al 100 por ciento, tanto con los patógenos resistentes como con los gérmenes comunes. Sin embargo, en general, la reducción de bacterias resistentes fue algo menor, informan los investigadores. "Las bacterias resistentes a los antibióticos pueden soportar las condiciones de lavado habituales mejor que las cepas no resistentes, pero las temperaturas más altas y el uso de detergentes con blanqueador de oxígeno pueden incluso eliminar estos gérmenes de forma segura", dice el profesor Dr. Dirk Bockmühl, profesor de Higiene y Microbiología de la Universidad Rhein-Waal y director del estudio.

Se recomienda al menos 40 grados Celsius

Aunque "los resultados de ninguna manera sugieren un riesgo directo para la salud de los electrodomésticos, tiene sentido limpiar las lavadoras y lavavajillas con regularidad y no solo usar programas de baja temperatura", enfatiza el profesor Bockmühl. Particularmente en hogares con bebés o familiares que necesiten cuidados, también es aconsejable utilizar regularmente programas de lavado de al menos 40 grados Celsius en combinación con detergente en polvo o en forma de perlas para la lavadora.

Lavavajillas la mejor opción desde el punto de vista de la higiene

Según los investigadores, casi todos los programas que se utilizan en los lavavajillas ofrecen una protección fiable contra los gérmenes. Especialmente cuando se preparan alimentos críticos desde el punto de vista higiénico, como la carne cruda, el lavavajillas es la mejor opción para los platos y cubiertos que han estado en contacto con estos alimentos, dice el profesor Bockmühl. (fp)

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