Órgano de los sentidos fenomenal: el lagarto fósil tenía cuatro ojos

Un equipo internacional de investigadores ha proporcionado evidencia de un lagarto de cuatro ojos. Pudieron demostrar que el lagarto monitor extinto tenía otro órgano sensorial detrás del llamado "tercer ojo" durante su vida. (Imagen: Sociedad Senckenberg para la Investigación de la Naturaleza)

Investigadores descubren un lagarto de cuatro ojos

Se sabe desde hace mucho tiempo que hay lagartijas con tres ojos: en la lagartija puente, el órgano sensorial adicional se encuentra en el medio de la placa del cráneo y se utiliza para percibir diferencias de brillo. Hace mucho tiempo había incluso un lagarto con cuatro ojos, como han descubierto ahora los investigadores.

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Actuaciones sensoriales extraordinarias en el reino animal

Los órganos de los sentidos funcionan lo que a menudo parece inconcebible. La nariz humana, por ejemplo, percibe más de un billón de olores. En el reino animal, los sentidos suelen ser mucho más agudos. Por ejemplo, los perros no solo pueden oír mucho mejor que los humanos, también pueden oler mucho mejor. Otros animales pueden ver particularmente bien. Por ejemplo, la destacada actuación visual de las aves rapaces con el proverbial "ojo de águila" ha entrado en la conciencia general. Al menos tan impresionante es lo que pueden hacer las ranas: pueden ver los colores incluso en la oscuridad. Y el lagarto puente tiene un tercer ojo que se utiliza para percibir diferencias de brillo. Hace mucho tiempo también había un lagarto que incluso tenía cuatro ojos. Los investigadores del Instituto de Investigación Senckenberg ya lo han descubierto.

Un equipo internacional de investigadores ha proporcionado evidencia de un lagarto de cuatro ojos. Pudieron demostrar que el lagarto monitor extinto tenía otro órgano sensorial detrás del llamado "tercer ojo" durante su vida. (Imagen: Sociedad Senckenberg para la Investigación de la Naturaleza)

Primera evidencia de un vertebrado superior de cuatro ojos

Como informa la Sociedad Senckenberg para la Investigación de la Naturaleza en un comunicado de prensa, los científicos del Instituto de Investigación Senckenberg y un equipo internacional han proporcionado evidencia de un lagarto de cuatro ojos.

Usando la especie extinta de Saniwa ensiden, muestran que el lagarto monitor tenía otro órgano sensorial detrás del llamado "tercer ojo" durante su vida. Proporcionan la primera evidencia de un vertebrado superior de cuatro ojos.

El estudio fue publicado en la revista "Current Biology".

Regresó en el curso de la evolución

Está presente en muchos lagartos y en el lagarto puente de Nueva Zelanda: el ojo de la corona, también conocido como el "tercer ojo" u órgano parietal.

"Un ojo de vertebrado se formó regularmente hace más de 250 millones de años en los vertebrados de la Era Paleozoica", explica el director del estudio, el Dr. Krister Smith del Instituto de Investigación Senckenberg en Frankfurt.

Continúa: "La historia del ojo vertebral ha parecido bastante simple hasta ahora: asumimos que este órgano ha retrocedido en el curso de la evolución en todos los vertebrados superiores excepto en los lagartos".

Esta regresión estuvo acompañada de un cambio en la función de la glándula pineal. Sin embargo, según los últimos hallazgos del equipo estadounidense-estadounidense-alemán alrededor de Smith, este no parece haber sido el caso: la especie de monitor fósil Saniwa ensidens examinada por ellos incluso tenía otro cuarto órgano primitivo detrás del tercer ojo.

Aproximadamente 49 millones de años

El fósil del monitor del Eoceno de América del Norte tiene unos 49 millones de años y mide hasta 1,30 metros de largo.

En su cabeza, los dos órganos sensoriales adicionales están en una posición de línea media uno detrás del otro en la parte superior del cráneo. La posición de ambos ojos contradice el modelo clásico emparejado de la glándula pineal.

“Por lo tanto, asumimos que el 'tercer ojo' habitual de las lagartijas no tiene nada que ver con la glándula pineal. La glándula pineal, a partir de la cual se desarrolló el cuarto ojo, todavía está presente en los lagartos, pero se encuentra dentro del cráneo, como en los mamíferos ”, dice Smith.

Los lagartos ocupan una posición especial.

Por lo tanto, en su estudio, los investigadores también hablan de una “re-evolución”: la aparición de características que ya han desaparecido después de mucho tiempo.

“Sería un proceso comparable, por ejemplo, si las aves de hoy volvieran a tener dientes”, agrega Smith. El desarrollo especial de los órganos de la visión en las lagartijas también tiene consecuencias para futuras investigaciones.

“Resulta que la evolución de estos dos órganos, la glándula pineal y el ojo parietal, es definitivamente más complicada de lo que se pensaba. Creemos que los lagartos juegan un papel especial en el desarrollo de los ojos y, por lo tanto, no deberían, como antes, servir como organismos modelo para otros vertebrados ”, dice Smith. (anuncio)

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