Riesgo para la salud: los vapores de los cigarrillos electrónicos contienen metales tóxicos

Mucha gente usa los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar o para dejar de fumar por completo. Sin embargo, el da, pf de los cigarrillos electrónicos no es de ninguna manera saludable. Los investigadores ahora han descubierto dos sustancias químicas en el vapor, y se cree que ambas son cancerígenas. (Imagen: tibanna79 / fotolia.com)

Plomo, cromo y arsénico en el vapor de los cigarrillos electrónicos

Cantidades significativas de metales tóxicos, incluido el plomo, parecen escaparse de algunas bobinas calefactoras de cigarrillos electrónicos y se encuentran en los aerosoles inhalados por los usuarios. Estos metales ingeridos por los usuarios pueden dañar los pulmones, el hígado, el sistema cardiovascular y el cerebro. También se han relacionado con el desarrollo de cáncer.

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Los científicos de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg encontraron en su estudio actual que los llamados cigarrillos electrónicos a menudo producen una cantidad significativa de aerosoles con niveles potencialmente peligrosos de plomo, cromo, manganeso y níquel. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Environmental Health Perspectives".

El vapor de los cigarrillos electrónicos puede contener metales tóxicos e incluso arsénico. (Imagen: tibanna79 / fotolia.com)

¿Origen de la bobina de calentamiento de los metales?

En una muestra aleatoria de dispositivos de cigarrillos electrónicos de un total de 56 usuarios, los expertos encontraron que las bobinas de calentamiento de los dispositivos liberaban aerosoles que contenían metales tóxicos, que eran inhalados por los usuarios. La inhalación crónica de estos metales daña varios órganos, como el cerebro y el corazón, y podría contribuir al desarrollo del cáncer.

Los usuarios deben estar informados sobre los riesgos

"Es importante que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos), las empresas de cigarrillos electrónicos y los propios usuarios sepan que las bobinas calefactoras, tal como se fabrican actualmente, liberan metales tóxicos, que luego pasan a los aerosoles que inhalan los usuarios". explica el autor del estudio, el Dr. Ana María Rule del Departamento de Salud e Ingeniería Ambiental de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

¿Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos?

Los cigarrillos electrónicos generalmente usan corriente eléctrica alimentada por baterías que fluye a través de una bobina de metal para calentar los llamados líquidos, creando un aerosol. La mezcla contiene el líquido vaporizado y pequeñas gotas de líquido. Este aerosol se inhala como el humo de un cigarrillo. El proceso se conoce como evaporación. El uso de cigarrillos electrónicos es particularmente popular entre adolescentes, adultos jóvenes y exfumadores.

¿Por qué son tan populares los cigarrillos electrónicos?

Vapear es popular porque crea el impulso de la nicotina y proporciona la sensación de fumar, pero supuestamente sin los riesgos extremos para la salud. Sin embargo, existe una creciente evidencia de que la vaporización no es del todo segura. Estudios recientes ya han demostrado, por ejemplo, que los líquidos de los cigarrillos electrónicos contienen aromas y otras sustancias químicas que dañan las células en pruebas toxicológicas estándar.

Se examinaron 56 cigarrillos electrónicos de usuarios diarios

En su estudio, los médicos examinaron los dispositivos de 56 usuarios diarios de cigarrillos electrónicos en el otoño de 2015. Los participantes llevaron los dispositivos al laboratorio de los investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Allí, los científicos probaron la presencia de 15 metales en los llamados e-líquidos y en los aerosoles producidos.

Los metales probablemente provienen de las bobinas de calentamiento.

De acuerdo con estudios anteriores, encontraron cantidades mínimas de metales en los líquidos dentro de los llamados dispensadores de recarga, pero cantidades mucho mayores de algunos metales en los líquidos expuestos a las bobinas de calentamiento en los cigarrillos electrónicos. La diferencia indicó que los metales eran casi con certeza de las bobinas calefactoras. Lo más importante es que los científicos pudieron demostrar que la contaminación por metales se traslada a los aerosoles que se generan cuando se calientan los líquidos.

Los llamados líquidos se vaporizan en un cigarrillo electrónico. (Imagen: Jamrooferpix / fotolia.com)

¿Qué metales había en el vapor?

De los metales que están significativamente presentes en los aerosoles, el plomo, el cromo, el níquel y el manganeso fueron las sustancias más preocupantes, ya que todos ellos son tóxicos cuando se inhalan, explican los investigadores. Por ejemplo, la concentración media de plomo en los aerosoles fue de aproximadamente 15 µg / kg o más. Esto fue 25 veces más que el valor medio en los surtidores de recarga. Casi el 50 por ciento de las muestras de aerosoles tenían concentraciones de plomo superiores a los límites de salud establecidos por la Agencia de Protección Ambiental. De manera similar, las concentraciones medias de aerosol de níquel, cromo y manganeso alcanzaron o superaron los límites de seguridad.

Las concentraciones a menudo estaban muy por encima de los valores límite de seguridad.

Estos fueron solo promedios, dice el Dr. Regla. "Las concentraciones reales de estos metales fluctuaron mucho de una muestra a otra y a menudo estaban muy por encima de los límites de seguridad", agregó el experto en un comunicado de prensa de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

¿Cómo pasan los metales del serpentín de calentamiento al líquido?

Las bobinas calefactoras de los cigarrillos electrónicos suelen estar hechas de níquel, cromo y algunos otros elementos, lo que las convierte en las fuentes más obvias de contaminación por metales, aunque la fuente del plomo sigue siendo un misterio. Cómo los metales pasan de la bobina al líquido circundante es otro misterio. "Todavía no sabemos si los metales se filtrarán químicamente de la bobina o se vaporizarán cuando se calienten", dice el Dr. Gobierna más. En un estudio anterior de 56 usuarios, los niveles de níquel y cromo en la orina y la saliva eran comparables a los del aerosol, lo que confirma que los usuarios de cigarrillos electrónicos están expuestos a estos metales.

El arsénico también se puede encontrar en el vapor.

Los investigadores también detectaron cantidades significativas de arsénico, un elemento similar al metal que puede ser muy tóxico, en los líquidos de recarga y el e-líquido correspondiente en los tanques de los dispositivos y en las muestras de aerosol en 10 de los 56 dispositivos examinados. Ahora es necesario realizar más estudios para determinar los efectos reales sobre la salud. (como)

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