Duplicar el precio de los cigarrillos podría salvar millones de vidas

Fumar a menudo deja marcas claras en la cara después de unos pocos años. (Imagen: pixelrain / fotolia.com)

¿Cómo se puede reducir aún más el tabaquismo?

Fumar pone en riesgo a millones de personas todos los días, lo que genera altos costos para nuestro sistema de atención médica. Durante mucho tiempo se han buscado formas y medios mediante los cuales las personas puedan dejar de fumar más fácilmente. Los investigadores han descubierto ahora que un fuerte aumento en el precio de los cigarrillos y el tabaco salvaría millones de vidas.

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Los investigadores de la Universidad de Toronto descubrieron en su último estudio que los aumentos extremos en el precio de los cigarrillos provocarían la muerte de millones de personas menos por los efectos del tabaquismo. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la revista especializada en inglés "BMJ".

Fumar es extremadamente perjudicial para la salud y conduce a enfermedades potencialmente mortales. Los expertos determinaron que un aumento extremo en el precio de los cigarrillos conduciría a un aumento en la esperanza de vida de millones de personas. (Imagen: pixelrain / fotolia.com)

Los aumentos de precios podrían reducir la pobreza

Mucha gente quiere dejar de fumar, pero no puede. Surge la pregunta: ¿cómo se podría ayudar a estas personas? Si se agrega un aumento del 50 por ciento al precio de los cigarrillos, podría conducir a ganancias de salud sin precedentes y también a una reducción de la pobreza, explican los autores del estudio. Además, millones de personas vivirían mucho más. Los investigadores añaden que las personas con ingresos más bajos se beneficiarían más del aumento de precios, no solo en términos de salud, sino también en términos de billetera.

¿Miles de millones de muertes por fumar en el siglo XXI?

Si continúa la tendencia actual, el tabaquismo provocará la muerte de aproximadamente mil millones de personas en el siglo XXI a causa de los efectos del tabaquismo, que incluyen, por ejemplo, varios tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y enfermedades pulmonares. Los resultados del estudio actual contradicen las declaraciones de algunos críticos de que el aumento de los precios de los cigarrillos afectaría negativamente a los más pobres entre nosotros, explica el profesor Prabhat Jha de la Universidad de Toronto.

Los altos impuestos sobre los cigarrillos funcionan eficazmente

El análisis actual muestra exactamente lo contrario. Un precio más alto alentaría a los afectados a dejar de fumar, lo que conduce a una mejor salud y ahorra mucho dinero, especialmente para las personas pobres. Gravar los cigarrillos es la mejor manera de lograr que las personas dejen de fumar. Especialmente cuando la subida de precios está completamente fuera del alcance de las personas de bajos ingresos, dicen los investigadores. Además, tal subida de precios desalienta a los jóvenes a empezar a fumar.

Fumar debería ser prohibitivo

Si bien ya se utilizan impuestos elevados en muchos países, los resultados del estudio sugieren que el precio debería seguir subiendo. Aumentar el precio en el Reino Unido a casi £ 20 por paquete haría que fumar fuera inasequible para muchas personas y alentaría a los fumadores a dejar de fumar.

Los investigadores calculan los beneficios de duplicar el precio

El profesor Jha y su equipo intentaron predecir el efecto de un aumento del 50 por ciento en los precios de los cigarrillos sobre la salud y la pobreza en 13 países con un total de 500 millones de fumadores masculinos. Para hacer esto, utilizaron un modelo de computadora para medir los efectos de dejar de fumar por edad y grupo de ingresos al examinar los efectos sobre la cantidad de años adicionales de vida ganados.

¿Qué haría una duplicación del precio?

Los investigadores encontraron que un aumento general del precio del 50 por ciento prolongaría la vida en aproximadamente 450 millones de años en los 13 países, la mitad de ellos solo en China. El número promedio de años de vida agregados para cada fumador de bajos ingresos fue cinco veces el beneficio de los que ganan más, explican los profesionales médicos.

Los aumentos de precios podrían evitar la pobreza extrema

El precio más alto de los cigarrillos salvaría a unos 15,5 millones de hombres de gastos sanitarios desastrosos en países sin un servicio nacional de salud. Además, 8,8 millones de hombres evitarían la pobreza extrema. Los resultados del estudio actual tendrán efectos de gran alcance, explican los expertos. (como)

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