Un nuevo escáner cerebral hace que la demencia sea visible antes

El Alzheimer conduce a una asimetría en el cerebro que puede reconocerse en una etapa temprana. (Imagen: Nomad_Soul / fotolia.com)

Significativamente más pequeño y económico: detecte la demencia antes gracias a los nuevos dispositivos

Solo en Alemania, alrededor de 1,2 millones de personas padecen demencia, la mayoría de ellas de Alzheimer. Hay alrededor de 47 millones de pacientes con demencia en todo el mundo. La enfermedad neurodegenerativa hasta ahora no es curable. Sin embargo, si se diagnostica temprano, potencialmente podría detenerse. En el futuro, un nuevo escáner cerebral podría ayudar a detectar la demencia antes.

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El diagnóstico temprano es importante

Como ocurre con muchas otras enfermedades, es importante diagnosticar el Alzheimer lo antes posible. Aunque actualmente no existe cura para la enfermedad, existe evidencia de que el diagnóstico temprano puede retrasar el curso de la enfermedad. Un nuevo escáner cerebral desarrollado por investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) en Zurich podría ser útil aquí.

En Suiza, los investigadores están trabajando actualmente en un nuevo escáner cerebral que mejorará el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. Se dice que el dispositivo es más barato y ocupa menos espacio que los que se utilizan actualmente. (Imagen: Nomad_Soul / fotolia.com)

Jóvenes investigadores están trabajando en un nuevo escáner cerebral PET

Los dos físicos de partículas ETH, Jannis Fischer y Max Ahnen, están en el proceso de mejorar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Según un comunicado de la universidad suiza, los jóvenes investigadores están desarrollando actualmente un escáner cerebral PET que costará menos y será más pequeño que los que se utilizan actualmente.

La revista de negocios estadounidense “Forbes” lo ha incluido en su lista “30 Under 30 Europe 2018” en la categoría Ciencia y Salud, que reconoce cada año a “los jóvenes emprendedores e inventores más inteligentes” en diferentes áreas.

"Estamos orgullosos de haber entrado en la lista", dijo Jannis Fischer, de 30 años, cuyo colega tiene 29 años. "El año que viene habríamos sido demasiado mayores para eso".

Método de imágenes para la detección de diversas enfermedades.

La tomografía por emisión de positrones, o PET para abreviar, es un método de imagen que se utiliza en medicina nuclear. Se utiliza principalmente para detectar cáncer, pero también enfermedades nerviosas y cardíacas.

Para hacer esto, se inyecta una sustancia débilmente radiactiva en la vena del brazo del paciente. El escáner de PET procesa el tipo y la ubicación donde la sustancia se acumula en el tejido en una imagen.

Esta imagen proporciona información sobre las funciones que realiza la parte correspondiente del cuerpo. Los escáneres PET pueden ayudar a detectar ciertas enfermedades nerviosas de diez a veinte años antes, antes de que un médico pueda hacer un diagnóstico basado en síntomas específicos.

El problema por el que no se hace esto: los dispositivos de hoy son grandes y costosos. Un dispositivo convencional necesita al menos 15 metros cuadrados de espacio y cuesta entre 1,5 y 5,5 millones de francos suizos (aproximadamente entre 1,27 y 4,67 millones de euros).

Más barato y más pequeño

Ahnen y Fischer están trabajando en el Instituto de Partículas y Astrofísica en ETH Zurich para cambiar esta situación. El impulso para esto fue proporcionado por investigadores y médicos de la Universidad de Zurich y el Hospital Universitario de Zurich.

Su invención se llama provisionalmente Brain PET (BPET) y se utiliza para detectar enfermedades del cerebro. Estos incluyen tumores cerebrales y enfermedades del sistema nervioso como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), el Parkinson o el Alzheimer.

BPET solo debería costar una décima parte de lo que cuestan los dispositivos actuales. Además, el escáner debe medir menos de dos metros cuadrados. "Se asemeja a una silla de peluquero con capucha para secadora", dice Ahnen. El tamaño lo hace mucho más móvil que los dispositivos convencionales.

Esto permitiría a los médicos utilizarlo en lugares alejados de los grandes hospitales, por ejemplo, en pequeñas clínicas de América del Sur, Asia o África.

No solo el dispositivo, sino también su uso se abarata con Brain PET. Porque cuanto más a menudo se utiliza el proceso, menor es el costo de las ayudas radiactivas.

Hoy en día, el examen es uno de los procedimientos de imagen más costosos de la medicina moderna. Muchas clínicas no pueden pagar eso. "Podremos llegar a grupos de población mucho más amplios que antes", dijo Fischer.

Eso ayudaría a los afectados, pero también a sus familiares. Ambos físicos tenían pacientes con demencia en sus familias.

“Es difícil ver cómo una personalidad se desmorona”, dice Ahnen. El padre de tres niños pequeños quiere mejorar la situación para la próxima generación.

La fundación de la empresa está pendiente

BPET todavía solo está disponible en papel. Los dos están en proceso de iniciar su propia empresa y construir un prototipo para septiembre de 2018.

Ahnen y Fischer trabajaron en escáneres PET durante y después de sus tesis doctorales en ETH. "Estaba claro para mí que algo realmente podría mejorarse aquí", dijo Ahnen. Los dos físicos de Alemania están exactamente en el lugar correcto en ETH.

“La estrecha colaboración entre médicos y físicos de partículas crea espacio para nuevos desarrollos”, explica Fischer y agrega: “El conocimiento está ahí. Aquí nadas en un ecosistema de expertos ".

Brain PET saldrá al mercado en 2021. Eso es "optimista pero realista". El tiempo es importante: este es el momento en que las compañías farmacéuticas también planean introducir nuevos medicamentos para el Alzheimer.

Estos deberían poder usarse, en línea con la detección temprana de PET, para combatir enfermedades que causan demencia antes de que la sustancia cerebral se descomponga. (anuncio)

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