Diagnóstico revolucionario del cáncer: el análisis de sangre detecta el cáncer antes de que aparezcan los síntomas

Un nuevo análisis de sangre sirve para detectar cinco tipos diferentes de cáncer en el futuro. (Imagen: motorolka / fotolia.com)

El análisis de sangre detecta eficazmente diez tipos de cáncer

Un análisis de sangre para diez tipos diferentes de cáncer podría algún día ayudar a los médicos a identificar la enfermedad en una etapa temprana mediante lo que se conoce como detección, incluso antes de que el paciente muestre los primeros síntomas. Esto podría revolucionar el tratamiento y el diagnóstico del cáncer.

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Científicos de la Universidad de Stanford y el Instituto de Cáncer Taussig de la Clínica Cleveland encontraron en su último estudio que un nuevo análisis de sangre puede identificar de manera confiable diez tipos de cáncer antes de que aparezcan los síntomas. Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en la reunión de este año de la Sociedad Estadounidense de Oncólogos Clínicos en Chicago.

Se espera que un nuevo análisis de sangre detecte diez tipos diferentes de cáncer en el futuro. (Imagen: motorolka / fotolia.com)

¿Qué es una biopsia líquida?

La nueva prueba también se conoce como biopsia líquida. La prueba busca signos de cáncer utilizando pequeños fragmentos de ADN liberados por las células cancerosas en la sangre. La prueba mostró resultados particularmente buenos para el cáncer de ovario y páncreas, pero la cantidad de tipos de cáncer detectados aún era relativamente baja, dicen los expertos.

Es importante reconocer el cáncer temprano

La prueba es algo así como el santo grial de la investigación del cáncer, explican los médicos. Los investigadores esperan que la prueba se convierta en parte de una herramienta de detección universal que los médicos puedan utilizar para detectar eficazmente el cáncer en los pacientes desde el principio. En una etapa más temprana, el cáncer es aún más fácil de tratar, enfatiza el autor del estudio, el Dr. Eric Klein, del Instituto de Cáncer Taussig de la Clínica Cleveland, dijo al periódico en inglés The Guardian. Está amaneciendo una nueva era de la medicina personalizada que cambiará drásticamente el tratamiento del cáncer, las enfermedades hereditarias y raras, explican los expertos.

El estudio contó con más de 1.600 participantes.

El estudio examinó un total de más de 1,600 participantes, de los cuales 749 sujetos no fueron diagnosticados con cáncer en el momento del estudio. La enfermedad se había diagnosticado recientemente en 878 participantes. La prueba fue más precisa para diagnosticar cánceres de páncreas, ovario, hígado y vesícula biliar, y las afecciones se diagnosticaron con éxito en al menos cuatro de cada cinco pacientes.

¿Qué tan precisa fue la prueba?

El análisis de sangre encontró linfoma con una precisión del 77 por ciento. La precisión en el diagnóstico de lo que se conoce como mieloma fue del 73 por ciento. La prueba pudo detectar con éxito el cáncer de colon en dos de cada tres pacientes. El cáncer de pulmón se detectó correctamente en el 59 por ciento de los pacientes y el cáncer de cabeza y cuello se detectó en el 56 por ciento de los pacientes.

Se necesita más investigación

Si bien los resultados son extremadamente prometedores, se necesita más investigación clínica, dicen los autores. El número de pacientes diagnosticados con cáncer anteriormente era bajo. Por ejemplo, aunque la prueba detecta el cáncer de ovario con una precisión del 90 por ciento, solo se detectaron diez cánceres de ovario en total, informan los científicos.

El cáncer a menudo se detecta demasiado tarde

Demasiados tipos de cáncer se diagnostican demasiado tarde cuando ya no es posible operar y las posibilidades de supervivencia son escasas, dicen los expertos. El objetivo es desarrollar un análisis de sangre como este que pueda detectar con precisión los cánceres en sus primeras etapas, añaden los profesionales médicos. Los investigadores quieren desarrollar una herramienta de diagnóstico que se pueda utilizar en todas las personas independientemente de sus antecedentes familiares. (como)

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