Mini-tumores cultivados de pacientes con cáncer para probar el éxito del tratamiento

¿Nuevo avance en el tratamiento del cáncer?

El tratamiento de los tumores cancerosos suele ser extremadamente complicado y difícil. Los investigadores ahora han logrado probar medicamentos contra el cáncer en réplicas de tumores de pacientes. Esto permite a los médicos determinar de antemano qué fármacos y tratamientos funcionarán mejor. Esto podría conducir a un tratamiento mucho mejor para el cáncer.

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Científicos del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres y la Fundación Royal Marsden NHS Foundation Trust descubrieron durante su investigación que los mini-tumores cultivados artificialmente a partir de muestras de biopsia se pueden usar para probar la efectividad de medicamentos específicamente para pacientes individuales. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Science".

El cáncer es una enfermedad que a menudo conduce a la muerte de los afectados. Con un nuevo método de tratamiento, los tumores se pueden combatir con mayor eficacia en el futuro. (Imagen: vitanovski / fotolia.com)

La precisión de las pruebas estuvo entre el 88 y el 100 por ciento.

La nueva y emocionante tecnología permite el cultivo de mini-tumores. Esto podría significar que al tratar a pacientes con cáncer, los profesionales médicos ya no tienen que probar qué forma de tratamiento es más eficaz para el paciente. Los expertos encontraron que las pruebas en mini-tumores predijeron si un fármaco sería eficaz con una precisión de entre el 88 y el 100 por ciento.

La prueba ayuda a diseñar un régimen de tratamiento individual

En el futuro, se podría cultivar un minitumoral adecuado para cada paciente, cuya sensibilidad a determinados fármacos se somete a prueba antes del inicio del tratamiento. De esta manera, los médicos podrían diseñar un régimen de tratamiento individual, explican los investigadores.

Los expertos tomaron muestras de biopsia de 71 sujetos.

El estudio se realizó sobre tumores gástricos e intestinales y otros cánceres del sistema digestivo. Los médicos tomaron muestras de biopsia de 71 pacientes con cáncer avanzado de colon, estómago, esófago o vías biliares cuyos tumores ya se habían diseminado (hecho metástasis) en el cuerpo.

Se probaron 55 medicamentos en los mini-tumores.

En una etapa avanzada de la enfermedad, los científicos tomaron células utilizando muestras de biopsia, tanto antes como después del tratamiento de los sitios metastásicos. Luego, estos se incrustaron en un gel para que pudieran formar libremente una forma 3D. Luego, los científicos probaron 55 medicamentos establecidos o nuevos en los mini-tumores y compararon los resultados con la respuesta del paciente en la clínica.

Los medicamentos ineficaces se identificaron al 100 por ciento

La prueba de medicamentos en los mini-tumores fue 100 por ciento precisa en la identificación de medicamentos que no funcionaron para los pacientes. La precisión en la elección de medicamentos que reducen el tumor fue del 88 por ciento, dicen los expertos.

Mini tumores muy efectivos para predecir la efectividad

Los mini-tumores parecieron ser más efectivos para predecir la respuesta al fármaco que analizar solo el código de ADN del tumor del paciente. Cuando se observan al microscopio, los mini-tumores tenían una mezcla sorprendentemente similar de diferentes tipos de células a los tumores originales de los pacientes. Un análisis genético en profundidad mostró que las réplicas también tenían el mismo patrón de cambios genéticos que los pacientes.

Los tumores cultivados eran 96 por ciento idénticos a los tumores originales

En todos los pacientes, el 96 por ciento de los tumores originales y los mini-tumores cultivados en laboratorio eran idénticos en 151 genes relacionados con el cáncer. Hubo muy pocas mutaciones nuevas después del cultivo en un plato. Esto es fundamental porque las nuevas mutaciones pueden cambiar la respuesta del tumor a los fármacos, explican los autores.

Mini-tumores desarrollados en ratones al igual que sus originales

Los minitumores cultivados en placas no se pudieron usar para probar tratamientos que se dirigen al área alrededor del tumor, como el medicamento regorafinib, que restringe el suministro de sangre al tumor. Sin embargo, cuando los mini-tumores se trasplantaron a ratones, respondieron a los mismos tratamientos y se desarrollaron con el tiempo al igual que el cáncer del paciente, informan los investigadores.

Los tratamientos contra el cáncer son una carrera contra el tiempo

Tan pronto como el cáncer se ha extendido por el cuerpo y ya no responde a los tratamientos estándar, comienza una carrera contra el tiempo para encontrar un fármaco para los pacientes que pueda ralentizar la progresión del cáncer y prolongar sus vidas, dicen los profesionales médicos. Reconstruir los tumores de los pacientes en el laboratorio utilizando esta nueva técnica es una forma extremadamente prometedora de predecir si un fármaco es adecuado para un paciente. Esto permitió un estudio detallado de cómo estos tumores respondían a los medicamentos, incluidos los patrones de actividad genética y mutación genética. Incluso pudo comprobar cómo se desarrollaría el cáncer en respuesta al tratamiento, explican los investigadores.

Se necesitan más estudios clínicos

Esta técnica podría aplicarse a una amplia variedad de cánceres en el futuro. El potencial de esta técnica debe evaluarse más a fondo en ensayos clínicos más amplios, pero tiene el potencial de contribuir a un tratamiento verdaderamente personalizado, señalan los expertos. Los cánceres son muy complejos y se adaptan y evolucionan constantemente. Como resultado, es extremadamente difícil para los médicos predecir si un medicamento en particular funcionará para un paciente individual. Sin embargo, los resultados del estudio indican que los medicamentos podrían probarse en réplicas de tumores antes de que se administren a los pacientes. Con la ayuda de estos mini-tumores, incluso podría ser posible predecir exactamente cómo reaccionará un paciente. (como)

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