Nuevos hallazgos: todos los trastornos mentales se basan en una base molecular común

En el caso de causas psicológicas, la sensación de debilidad a menudo solo se puede contrarrestar con la ayuda de una terapia adecuada. (Imagen: Photographee.eu/fotolia.com)

Esquizofrenia, trastorno bipolar y Co: Enfermedades mentales con una base común

Como los investigadores han descubierto ahora, las enfermedades mentales pueden tener importantes similitudes moleculares que no se reflejan en las categorías de diagnóstico actuales. Los nuevos hallazgos podrían contribuir a largo plazo a mejorar el diagnóstico y la terapia de los pacientes afectados.

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Las enfermedades mentales son comunes

Según los expertos en salud, alrededor de una de cada cuatro personas tendrá un trastorno mental como la depresión en algún momento de su vida. La investigación científica ha demostrado que todos tenemos la capacidad para hacerlo. Un nuevo estudio ahora ha ganado más conocimiento sobre las causas de tales enfermedades.

Un estudio reciente encontró que los trastornos psiquiátricos probablemente comparten similitudes importantes a nivel molecular que no se reflejan en las categorías de diagnóstico actuales. (Imagen: Photographee.eu/fotolia.com)

Los trastornos psiquiátricos comparten numerosos factores genéticos

Como informa la Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn en un comunicado de prensa reciente, las enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia y los trastornos bipolares ocurren con más frecuencia en las familias.

Científicos del Brainstorm Consortium, con la participación de genetistas humanos del Hospital Universitario de Bonn, han realizado ahora un estudio para investigar las conexiones genéticas entre estos trastornos y otras enfermedades del cerebro en un sistema que sitúa el trabajo previo sobre este tema muy en sombra.

El equipo internacional de científicos descubrió que los trastornos psiquiátricos comparten numerosos factores genéticos, mientras que las enfermedades neurológicas como el Parkinson o el Alzheimer parecen más claramente diferenciadas entre sí en términos de su base genética.

Similitudes importantes a nivel molecular

El estudio, que ahora se publica en la revista “Science”, abordó la cuestión de cómo la variación genética se relaciona con el desarrollo de enfermedades cerebrales.

Los resultados sugieren que los trastornos psiquiátricos probablemente comparten similitudes importantes a nivel molecular que no se reflejan en las categorías de diagnóstico actuales.

Según la información, los consorcios internacionales han reunido sus datos para que el estudio examine los patrones genéticos de 25 enfermedades psiquiátricas y neurológicas.

"Este estudio a gran escala solo fue posible gracias a la colaboración mundial de varios investigadores en el campo de las enfermedades psiquiátricas y neurológicas", dice el Prof. Dr. Markus Nöthen, director del Instituto de Genética Humana del Hospital Universitario de Bonn.

"Actualmente representa uno de los estudios genéticos más grandes en pacientes y personas de control en todo el mundo". Más de 500 científicos de todo el mundo trabajaron en el estudio a gran escala, incluidos siete empleados del Instituto de Genética Humana de Bonn.

Amplia superposición genética

Dado que cada variante genética individual solo hace una pequeña contribución al desarrollo de la enfermedad, los análisis requirieron muestras grandes para separar de manera confiable las señales del ruido.

Con la ayuda de estudios de asociación de todo el genoma en un total de 265.218 pacientes y 784.643 controles, los investigadores determinaron el grado de superposición genética entre las enfermedades individuales.

Los investigadores de Bonn contribuyeron al estudio examinando la composición genética de varios miles de pacientes con esquizofrenia, trastorno bipolar y depresión, así como varios miles de personas sanas de control.

Los resultados mostraron una superposición genética extensa en varias enfermedades mentales, particularmente entre el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH), el trastorno bipolar, la depresión mayor y la esquizofrenia.

Además, los datos muestran una fuerte superposición entre la anorexia nerviosa y el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y entre el TOC y el síndrome de Tourette.

Por el contrario, los trastornos neurológicos como el Parkinson y la esclerosis múltiple se distinguían más claramente entre sí y de los trastornos psiquiátricos, con la excepción de las migrañas, que están genéticamente relacionadas con el TDAH, el trastorno depresivo mayor y el síndrome de Tourette.

¿Es necesario revisar los criterios de diagnóstico clínico?

Según los científicos, la pronunciada superposición genética entre los trastornos psiquiátricos sugiere que los criterios de diagnóstico clínico actuales no reflejan con precisión la biología subyacente.

"Por lo tanto, los resultados del estudio podrían significar que las categorías de diagnóstico de enfermedades mentales tendrán que reestructurarse en el futuro", dice el Dr. Franziska Degenhardt, jefa del grupo de trabajo “Genética de los trastornos esquizofrénicos” del Instituto de Genética Humana del Hospital Universitario de Bonn.

Por ejemplo, un solo mecanismo que regula la cantidad de una proteína en el cerebro podría influir tanto en el comportamiento de desatención en el TDAH como en la función alterada en los trastornos esquizofrénicos.

"A largo plazo, una mayor investigación sobre estas relaciones genéticas podría ayudar a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes con enfermedades neuropsiquiátricas", dijo el Dr. Andreas Forstner, quien, junto con el Prof. Nöthen, encabeza el grupo de trabajo de Bonn sobre los trastornos afectivos involucrados en el estudio. (anuncio)

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