Meningococos: el agente causante de la meningitis se propaga.

Las vacunaciones aún se realizan con aguja. Pero gracias a un nuevo instrumento, eso podría cambiar pronto. (Imagen: Richard Villalon / fotolia.com)

Meningitis: aumento de la enfermedad meningocócica W en Europa

Las enfermedades meningocócicas son actualmente extremadamente raras en Alemania. Sin embargo, siempre hay muertes en este país por gérmenes peligrosos. Además, los expertos señalan ahora que ha habido un aumento de las infecciones por meningococo W en los países europeos durante algún tiempo. A menudo, estos pueden ser fatales.

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Las bacterias generalmente se transmiten a través de una infección por gotitas.

Los meningococos son bacterias que se asientan en la nasofaringe y, según el Instituto Robert Koch (RKI), son detectables allí en alrededor del diez por ciento de la población sin evidencia de síntomas clínicos. Se transmiten con mayor frecuencia a través de una infección por gotitas. Al hablar, toser o estornudar, las bacterias pasan al aire en pequeñas gotitas desde la nasofaringe y pueden inhalarse a corta distancia. Los patógenos pueden provocar meningitis bacteriana, entre otras cosas. Esto es raro, pero peligroso. Desde hace algún tiempo, las infecciones meningocócicas se están produciendo en Europa debido a un serotipo que antes se conocía principalmente en África.

Desde hace algún tiempo, en algunos países europeos se producen infecciones meningocócicas causadas por el serotipo W. Esto se considera especialmente peligroso. Por lo tanto, los viajeros deben tener una protección de vacunación lo más completa posible.(Imagen: Richard Villalon / fotolia.com)

Aumento de infecciones por serotipo W

Como explica el CRM Center for Travel Medicine en un comunicado de prensa, los meningococos de la especie Neisseria meningitidis, los agentes causantes de la meningitis peligrosa, ocurren en todo el mundo en doce serotipos diferentes.

En Europa, los serotipos B y C son tradicionalmente predominantes. En el llamado cinturón de meningitis en África subsahariana, el serotipo A dominaba hasta hace unos años, pero el tipo W es ahora claramente predominante.

Desde hace algún tiempo, también se observa un aumento de las infecciones causadas por el serotipo W en varios países europeos como Holanda e Inglaterra.

Según los expertos, "MenW" es una de las infecciones meningocócicas que con mayor frecuencia son mortales.

El CRM Center for Travel Medicine aconseja a los viajeros, especialmente a los estudiantes de intercambio y los estudiantes de intercambio, que tengan una vacuna lo más completa posible contra los meningococos. El instituto recomienda protección inmunológica contra todos los serogrupos A, B, C, W e Y que se pueden prevenir con vacunas actualmente.

En Alemania, los meningococos de tipo B y C ocurren en particular

Según la información, 57 personas en los Países Bajos fueron diagnosticadas con meningitis tipo W en los primeros cinco meses de este año, y once murieron a causa de la infección.

Esto significa que el número de infecciones causadas por este tipo de patógeno ya está por encima del número total, también sorprendentemente alto, en 2017.

En respuesta a este aumento, el gobierno holandés decidió el año pasado vacunar a los jóvenes y a los niños de la escuela primaria con una vacuna combinada contra los serotipos A, C, W e Y.

"También en Inglaterra, donde hace unos años se notó un aumento de este serotipo, la vacuna cuádruple se incluyó en el programa estatal de vacunación hace dos años y medio", explica el profesor Tomas Jelinek, director científico del CRM.

Allí sustituyó a la vacuna única contra los meningococos de tipo C. En Alemania, solo está prevista la vacunación contra los meningococos de tipo C en el calendario de vacunación de la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO).

En este país, los meningococos de tipo B y C ocurren en particular. La incidencia ha disminuido desde 2003. En 2017, el Instituto Robert Koch (RKI) registró 288 casos, más del 70 por ciento fueron infecciones por meningococo B.

La infección a menudo conduce a envenenamiento de la sangre o meningitis.

Los meningococos se transmiten por infección por gotitas y básicamente pueden causar dos cuadros clínicos diferentes:

La meningitis epónima (meningitis) y el envenenamiento de la sangre (sepsis), que también pueden ocurrir juntos. “Ambas enfermedades se desarrollan extremadamente rápido y pueden ser fatales”, dice Jelinek.

Por lo tanto, se debe consultar a un médico lo antes posible e iniciar un tratamiento con antibióticos.

El problema es que los síntomas típicos como fiebre, fatiga y náuseas son bastante inespecíficos y pueden parecerse a una gripe o un resfriado severo.

"Las señales de alarma para la meningitis son rigidez en el cuello, fuerte sensibilidad a la luz y, a veces, convulsiones", explica Jelinek.

La sepsis, por otro lado, se nota con dolor en las extremidades, respiración rápida y superficial y piel pálida y con manchas. Las manchas son causadas por pequeñas hemorragias y, a diferencia de una erupción normal, no se pueden "apartar".

La infección meningocócica puede ser mortal a pesar del tratamiento médico. Por ejemplo, un niño de ocho años murió a causa de la enfermedad hace unos meses en Hesse.

Además, algunos sobrevivientes luchan con efectos a largo plazo como sordera, dificultades de aprendizaje u otros problemas cognitivos.

Infecciones a cualquier edad

Según los expertos, las infecciones meningocócicas pueden ocurrir a cualquier edad, pero son particularmente comunes en dos grupos de edad: generalmente se ven afectados niños en el 1º y 2º año de vida y adolescentes de 15 a 19 años.

Más allá de los 25 años, la enfermedad ocurre con bastante poca frecuencia, a menos que existan factores de riesgo especiales.

"El período de incubación suele ser de 3 a 4 días, pero también puede ser de entre 2 y 10 días", escribe el RKI.

Protección de vacunación completa, especialmente para viajeros más jóvenes.

Los viajeros más jóvenes, en particular, deben tener la vacunación más completa posible contra los meningococos, aconseja el Centro CRM de Medicina del Viaje.

El instituto recomienda protección inmunológica contra todos los serogrupos A, B, C, W e Y que se pueden prevenir con vacunas actualmente.

Esto es especialmente importante para los viajeros de hasta 25 años, especialmente si tienen un contacto cercano con la población local o pasan la noche en un alojamiento compartido.

Esto afecta principalmente a los estudiantes de intercambio. El riesgo de contraer meningococos es particularmente alto en este grupo. (anuncio)

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