Incluso la presión arterial ligeramente elevada aumenta considerablemente el riesgo de demencia.

La presión arterial elevada también puede afectar la presión intraocular. (Imagen: stokkete / fotolia.com)

¿Cómo afecta la presión arterial alta al riesgo de demencia?

Incluso la presión arterial ligeramente elevada en la mediana edad puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia hasta en un 45 por ciento. Por lo tanto, una presión arterial saludable es importante para reducir significativamente el riesgo de desarrollar demencia.

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Los investigadores del Instituto Nacional Francés de Salud e Investigación Médica (Inserm) en París y el University College London encontraron en su estudio actual que la presión arterial elevada en la mediana edad puede aumentar enormemente el riesgo de desarrollar demencia. Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "European Heart Journal".

La presión arterial alta en la mediana edad aumenta el riesgo de desarrollar demencia. (Imagen: stokkete / fotolia.com)

¿Deben realizarse cambios en el tratamiento de la hipertensión?

Al examinar los datos de casi 9.000 sujetos, se encontró que las personas de 50 años con una presión arterial de más de 130/80 mmHg tenían un riesgo mucho mayor de desarrollar demencia más adelante en la vida. Solo en Gran Bretaña hay actualmente alrededor de siete millones de británicos cuya presión arterial supera los 140/90 mmHg, explican los autores del estudio. Los médicos suelen aconsejar a los afectados que tomen medicamentos. Es posible que sea necesario reducir el umbral de medicación al nivel de 130/80 mmHg, dicen algunos expertos. Si se hiciera tal cambio, casi la mitad de la población adulta en el Reino Unido sería elegible para tomar tales medicamentos, explican los científicos.

El riesgo de demencia aumentó en un 45 por ciento a la edad de 50 años.

Las personas con la llamada presión arterial sistólica de 130 mmHg o más tenían un riesgo un 45 por ciento más alto de desarrollar demencia a la edad de 50 años en comparación con las personas con valores más bajos de presión arterial de la misma edad, explican los investigadores. El mayor riesgo identificado probablemente se deba al tiempo en que las personas ya han padecido presión arterial alta. Los valores elevados de presión arterial a la edad de 50 años significan que los afectados están expuestos a mayores riesgos de demencia durante más tiempo que las personas que desarrollan presión arterial alta solo a la edad de 60 o 70 años.

¿Qué puede causar hipertensión arterial?

La presión arterial alta se ha relacionado con mini accidentes cerebrovasculares, daño de la materia blanca en el cerebro y reducción del suministro de sangre al cerebro, todo lo cual conduce al deterioro mental, dicen los científicos.

Los sujetos fueron monitoreados médicamente durante 32 años.

Para su estudio, los médicos analizaron los datos de los participantes del llamado estudio Whitehall II, que en 1985 tenían entre 35 y 55 años. Los sujetos fueron monitoreados médicamente durante un período de 32 años.

La hipertensión de la mediana edad tiene efectos nocivos

La investigación actual confirma los efectos nocivos de la llamada hipertensión de la mediana edad sobre el riesgo de demencia, explica la autora del estudio, la profesora Archana Singh-Manoux del INSERM. Los resultados sugieren que a los 50 años, el riesgo de demencia puede aumentar en las personas si los afectados tienen presión arterial sistólica elevada, que aún se encuentra por debajo del umbral que se suele utilizar para tratar la hipertensión, añade el experto.

¿Cuál es el riesgo en los ancianos con presión arterial alta?

El análisis actual sugiere que la importancia de la hipertensión de mediana edad para la salud del cerebro se debe al tiempo de exposición. El riesgo aumentado se encontró en personas que tenían presión arterial alta a la edad de 50 años, pero no en personas con presión arterial alta a la edad de 60 o 70 años. Esto se debe a que las personas con presión arterial alta tienen más probabilidades de estar expuestas al mayor riesgo durante más tiempo a la edad de 50 años.

Si tiene problemas de presión arterial, consulte a un médico.

Existe una discusión considerable sobre el umbral óptimo para diagnosticar la presión arterial alta, explica el autor del estudio, el Dr. Jessica Abell de University College London. Existe mucha evidencia que sugiere que mantener una presión arterial saludable en la mediana edad es importante para el corazón y el cerebro en el futuro. Si está empezando a preocuparse por su presión arterial ahora, debe comunicarse con su médico de cabecera. (como)

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