Evite la intoxicación alimentaria: use virus para combatir las bacterias

Bell Germany está retirando el "Zimbo Spicy Onion Mettwurst" porque se descubrió que estaba contaminado con salmonella. (Imagen: ExQuisine / fotolia.com)

Adición de bacteriófagos: con virus contra bacterias en los alimentos.

La yersinia es una bacteria que también se puede encontrar en la carne de cerdo, entre otras cosas. El consumo de alimentos contaminados con él puede provocar infecciones gastrointestinales dolorosas. Los investigadores han descubierto ahora que los virus pueden matar a los patógenos.

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Mata a los patógenos con virus.

Los médicos advierten repetidamente sobre los riesgos para la salud que presenta la carne de cerdo. Después de todo, la carne cruda es la causa más común de infecciones por hepatitis E. Pero existe otro peligro: Mett puede contaminarse con Yersinia. Comer alimentos contaminados con estas bacterias puede provocar una diarrea febril dolorosa, llamada yersiniosis. Investigadores de Finlandia y Corea del Sur han encontrado una forma de matar a los patógenos: con la ayuda de virus.

La carne de cerdo cruda, como la carne molida, puede estar contaminada con Yersinia. Estas bacterias pueden causar infecciones gastrointestinales dolorosas. Los investigadores han descubierto ahora que los virus pueden matar a los patógenos. (Imagen: ExQuisine / fotolia.com)

Infección por comer productos de cerdo crudos.

"El mayor factor de riesgo para una infección con Yersinia es el consumo de productos de cerdo crudos, por ejemplo como Mett o Hackepeter", escribe el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR) en su sitio web.

“Los consumidores pueden protegerse de las infecciones por Yersinia siguiendo las reglas de higiene de la cocina al preparar los alimentos: deben calentar la carne a al menos 70 ° C durante al menos dos minutos antes del consumo y evitar que las bacterias se propaguen de la carne cruda a otros alimentos. ”Explican los expertos.

Microbiólogos finlandeses y surcoreanos han descubierto que la Yersinia en los alimentos también puede ser eliminada por virus.

Virus que atacan a las bacterias

El profesor Mikael Skurnik de la Universidad de Helsinki ha estado trabajando en bacteriófagos (fagos para abreviar) durante mucho tiempo.

En el sentido biológico, estos son "virus que solo atacan y disuelven (comen, es decir," comedores de bacterias ") bacterias”, dice el sitio web del Instituto Leibniz DSMZ - Colección Alemana de Microorganismos y Cultivos Celulares GmbH.

Ahora, en colaboración con investigadores de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur, el profesor Skurnik ha investigado la posibilidad de usar fagos para erradicar patógenos en los alimentos y así prevenir la intoxicación alimentaria.

Los científicos se centraron en la bacteria Yersinia enterocolitica, con mucho la causa más común de yersiniosis.

Las personas también pueden infectarse a través de los electrodomésticos de cocina.

Según un comunicado de la Universidad de Helsinki, la enfermedad generalmente se transmite a través de la carne de cerdo cruda o poco cocida.

Otra fuente de infección, aunque mucho más rara, es la leche. Las personas también pueden infectarse a través de los aparatos de cocina que se utilizan al manipular alimentos contaminados.

Los síntomas de la yersiniosis incluyen fiebre, dolor abdominal intenso y diarrea que puede durar hasta tres semanas. En algunos casos, la yersiniosis también puede causar artritis que dura una semana.

Destruyendo Yersinia con bacteriófagos

Según los investigadores, la adición de bacteriófagos permitió la destrucción de Yersinia. Este tratamiento es eficaz tanto en alimentos como en electrodomésticos.

"Nos centramos en los alimentos que transmiten infecciones con mayor frecuencia y los utensilios de cocina que se utilizan con mayor frecuencia para tratar esos alimentos", dijo Skurnik.

Los científicos agregaron yersinia a la carne de cerdo cruda y a la parrilla y la leche, luego fajaron los alimentos y observaron el desarrollo durante tres días.

Encontraron: "El tratamiento con fagos inhibió el crecimiento bacteriano en los alimentos, mientras que la cantidad de fagos en los alimentos aumentó, lo que sugiere que los fagos infectan las bacterias y crecen dentro de ellas en el refrigerador", dice Skurnik.

Luego, los investigadores inocularon utensilios de cocina como tablas de cortar de madera y plástico, cuchillos y guantes quirúrgicos con bacterias y fagos y monitorearon los utensilios durante dos horas. También en este caso, los fagos inhibieron eficazmente el crecimiento bacteriano.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en el International Journal of Food Microbiology.

Rutina en el procesamiento de alimentos

Según Skurnik, aún no se habían realizado estudios sobre el uso de fagos en el tratamiento de alimentos.

Sin embargo, tratar los alimentos con fagos no es una idea completamente nueva: hay un producto de fagos en el mercado de los EE. UU. Que se rocía sobre productos alimenticios crudos para prevenir el crecimiento de Listeria.

En el futuro, la descontaminación con fagos podría convertirse en rutina en el procesamiento de alimentos, dice en el comunicado de la universidad.

“Una opción es una mezcla de fagos que sea efectiva contra múltiples bacterias como Salmonella y Campylobacter, así como contra las bacterias más comunes que causan intoxicación alimentaria en el intestino. Esta mezcla también podría administrarse al ganado como medida de precaución, por ejemplo, a través del agua potable ”, dijo Skurnik. (anuncio)

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