Sobrepeso en la infancia: ¿gordo una vez, gordo a largo plazo?

La obesidad y los problemas emocionales como la ansiedad y el mal humor se desarrollan de la mano desde una edad temprana. Una nueva investigación sugiere esto. (Imagen: kwanchaichaiudom / fotolia.com

¿Cómo se puede superar la epidemia de obesidad?

El sobrepeso y la obesidad en la infancia son un problema que crece rápidamente. "El inmenso aumento de la obesidad en los niños supera todas las suposiciones anteriores y se ha convertido en una amenaza dramática para su salud", advierte la Children's Health Foundation en un comunicado de prensa reciente. Por tanto, los expertos han elaborado una serie de recomendaciones prácticas que deberían ayudar a prevenir la obesidad infantil.

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"El sobrepeso y la obesidad han alcanzado proporciones epidémicas y deben ser combatidos por la sociedad y la política de manera más consistente que antes", así lo exige la Child Health Foundation. Los expertos nombran varias medidas que podrían ayudar a prevenir el sobrepeso y la obesidad en los niños, desde la prohibición de la publicidad de alimentos no saludables hasta la instalación de dispensadores de agua. Es necesario impulsar urgentemente la lucha contra la epidemia de obesidad.

¿Cómo se puede detener la epidemia de obesidad en los niños? (Imagen: kwanchaichaiudom / fotolia.com

Cada vez más niños son obesos

Según el profesor Dr. Berthold Koletzko, experto en metabolismo del Hospital Infantil Universitario de Múnich y presidente de la Children's Health Foundation, “ha aumentado la incidencia de sobrepeso y obesidad en niños y adolescentes en más de ocho veces en los últimos 40 años”. El experto se refiere a las cifras. de un Análisis de 416 estudios publicado recientemente con más de 160 millones de niños y adolescentes de 200 países. Esto mostró que la proporción de niñas obesas aumentó del 0,7 por ciento en 1975 al 5,6 por ciento en 2016 y entre los niños del 0,9 por ciento al 7,8 por ciento. Esto tiene enormes consecuencias para la salud de los niños afectados.

Consecuencias para la salud de los problemas de peso

Con referencia a las cifras representativas del estudio nacional “KiGGS”, la Children's Health Foundation informa que el 15 por ciento de los niños de tres a diecisiete años en este país tienen sobrepeso y el 6.3 por ciento son obesos. La lista de posibles consecuencias para la salud abarca "desde diabetes, presión arterial alta, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular hasta cirrosis del hígado, enfermedades del sistema musculoesquelético y ciertos tipos de cáncer, estrés psicológico, deterioro del rendimiento y depresión", según la salud de los niños. Fundación. "La obesidad es más que grasa de bebé, los ángeles trompeta viven peligrosamente", enfatiza el profesor Koletzko.

Mayor riesgo de muerte prematura

En los adolescentes con obesidad, el riesgo de muerte por todas las causas cardiovasculares aumenta en un factor de 4,9 y de muerte por todas las causas cardiovasculares en un factor de 3,5 en el transcurso de los próximos cuarenta años de su vida, en comparación con sus pares de peso normal. informa la Children's Health Foundation, citando estudios actuales. En comparación con los niños de peso normal, los adolescentes obesos también tienen un riesgo 1,4 veces mayor de anomalías psicológicas (en los adolescentes obesos un riesgo 2,5 veces mayor).

La vida se acorta enormemente

En general, el sobrepeso acorta la vida de los adultos jóvenes en 2,5 años, la obesidad leve acorta sus vidas en casi seis años y la obesidad grave vive de seis a ocho años menos, informa la Children's Health Foundation. "Esto significa que la obesidad severa acorta la vida más que algunas enfermedades malignas", enfatiza el profesor Berthold Koletzko.

Los kilos de más no "crecen juntos"

El profesor Koletzko contradice expresamente la esperanza de muchos padres de que los kilos de más de los niños "crezcan juntos" con el tiempo. Ésta es una falsa esperanza. "Si un niño o un joven sufre de obesidad, su peso generalmente no volverá a la normalidad más adelante", continúa el experto. “Un niño gordo no adelgaza”, enfatiza el profesor Koletzko. Por tanto, es importante tomar contramedidas activas y eliminar las causas de los problemas de peso.

Causas de la epidemia de obesidad

Sin embargo, según la Children's Health Foundation, las causas de la epidemia de obesidad son bastante diversas. La publicidad seductora, la fácil disponibilidad de alimentos poco saludables y bebidas dulces juegan un papel aquí, al igual que el uso masivo de pantallas, teléfonos inteligentes y teléfonos celulares y la falta de ejercicio asociada. En el caso de las bebidas que contienen azúcar, también es cada vez más evidente que son un factor de riesgo independiente para el aumento de peso excesivo.

Los niños deben beber agua

Por lo tanto, Children's Health Foundation recomienda que los niños estén acostumbrados a beber agua desde una edad temprana y que las bebidas azucaradas como limonada, bebidas de cola, tés endulzados o helados, jugos de frutas, néctares de frutas o rociadores de jugos de frutas deben seguir siendo la excepción. En opinión de los expertos, las bebidas azucaradas no deberían ofrecerse en las instituciones educativas para niños y jóvenes de todas las edades. “El programa de jardín de infantes TigerKids desarrollado por la Children's Health Foundation, con sus elementos simples y prácticos, demuestra que esto realmente puede tener éxito”, informa el profesor Koletzko.

Proyectos de ejemplo en guarderías

Durante el proyecto, se instaló un bebedero en la guardería, según la Fundación Salud Infantil, donde se ofrece agua y tés sin azúcar. Además, los niños preparan sus propios platos de frutas con verduras picadas y trozos de fruta. El éxito ya se hizo evidente al poco tiempo. “Se está convirtiendo en un hábito para los niños en edad preescolar beber agua y comer verduras y frutas de forma natural y regular”, informa la Children's Health Foundation. La habituación de los niños a la conducta promotora de la salud conduce a un consumo más frecuente de verduras, frutas y agua y a una disminución del consumo de bebidas azucaradas en el hogar.

Los dispensadores de agua ayudan

Según la fundación, otro ejemplo es el estudio TrinkFit realizado en Renania del Norte-Westfalia. En este momento, los niños de la escuela primaria recibieron sus propios biberones y podían abastecerse de agua con gas o agua potable en un dispensador de agua en cualquier momento. La instalación de dispensadores de agua por sí sola llevó a beber más agua y menos consumo de bebidas azucaradas "y después de solo un año escolar a una incidencia de obesidad 31% menor que en las escuelas de control", informa la Children's Health Foundation. Eso demuestra lo importante que es motivar a los niños a beber agua en lugar de bebidas azucaradas.

Con la instalación de dispensadores de agua se puede reducir el consumo de bebidas azucaradas y bajar el peso de los niños. (Imagen: Maksim Kostenko / fotolia.com)

Publicidad con efectos fatales

Según los expertos, la publicidad de alimentos para niños en la televisión y las redes sociales también está jugando un papel desastroso en la epidemia de obesidad. Se ha demostrado que esto influye en la preferencia, compra y consumo de productos desequilibrados y que engordan como cola, patatas fritas y snacks dulces. La promesa de algunas grandes empresas de limitar voluntariamente la publicidad dirigida a niños menores de doce años también ha demostrado ser un puro escaparate. "Un estudio en los Estados Unidos demostró que el autocontrol voluntario de la publicidad dirigida a los niños ofrecida por las empresas no era eficaz", dice el profesor Koletzko.

El autocontrol del fabricante no funciona

Además, incluso los niños en edad preescolar están expuestos a la publicidad de alimentos poco saludables en los programas para niños a diario, informa el profesor Koletzko. Todos los intentos anteriores de educar mejor a las personas sobre la alimentación y la bebida saludables también han resultado en gran parte en vano en este país. Hasta ahora, la industria alimentaria se ha enfrentado con éxito a las reglamentaciones legales mediante su labor de cabildeo. En Alemania, todavía no se requiere la evaluación de nutrientes ni el etiquetado uniforme de la calidad de los alimentos utilizando símbolos simples, aunque esto es un requisito de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cuáles son las acciones necesarias?

Dado que los compromisos voluntarios de los fabricantes no funcionan o incluso resultan ser envases falsos, es "hora de regulaciones legales más estrictas, de un etiquetado claro y comprensible de los alimentos y de su control oficial efectivo", por lo que la demanda urgente de los Fundación Salud. Se necesitan con urgencia normas más estrictas y las medidas individuales no son suficientes para detener el desastroso desarrollo. Según los expertos, las medidas más importantes a implementar incluyen:

  • La promoción constante de la lactancia materna;
  • limitar el alto consumo de azúcar a través de la educación y la acción legislativa;
  • promover el consumo de agua al gravar las bebidas con alto contenido de azúcar;
  • restringir la publicidad dirigida a los niños en los medios de comunicación y en las redes sociales de Internet;
  • un etiquetado de los alimentos simple y fácilmente comprensible, de modo que los consumidores puedan identificar rápidamente los mejores productos.

La ciencia, la sociedad y la política deben trabajar juntas

En general, según la Children's Health Foundation, la ciencia, la sociedad y la política deben trabajar más estrechamente "para cambiar el mundo del engorde de los niños". La implementación de actividad física regular en las guarderías, escuelas y en el tiempo libre también es importante, enfatiza el profesor Koletzko.Según el experto, los niños y jóvenes deben hacer ejercicio al menos 90 minutos al día. Además, los padres deben limitar el uso de los medios audiovisuales por parte de sus hijos a un máximo de dos horas al día, prosiguió el profesor Koletzko. Y por último, pero no menos importante, los niños, padres y cuidadores deben recibir conocimientos y habilidades prácticas sobre bebidas, nutrición y salud. (fp)

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