Nuevo enfoque del cáncer: ¿se pueden destruir las células cancerosas al sobrealimentarlas?

Las infusiones de vitamina C también se pueden utilizar como terapia de acompañamiento en el tratamiento del cáncer. (Imagen: DOC RABE Media / fotolia.com)

Una nueva forma de terapia utiliza un enfoque excepcional

El estrés oxidativo es un fenómeno que ocurre a nivel celular y que puede hacer que las células previamente sanas se enfermen y eventualmente mueran. El cáncer utiliza este tipo de estrés oxidativo para crecer y propagarse. Los investigadores ahora están investigando si este fenómeno también se puede utilizar contra el cáncer.

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En su estudio actual, los científicos de la Universidad de Augusta investigaron si el cáncer se puede combatir mediante la sobrealimentación, por así decirlo. Los expertos publicaron los resultados de su análisis en la revista en inglés "Cell Metabolism".

Una nueva forma de terapia podría revolucionar el tratamiento del cáncer en el futuro. Con este tratamiento, el cáncer se sobrealimenta de manera efectiva, lo que finalmente conduce a su muerte. (Imagen: DOC RABE Media / fotolia.com)

¿Qué son los radicales de oxígeno?

Las especies reactivas de oxígeno (a menudo denominadas simplemente ROS o radicales de oxígeno) son sustancias que se producen naturalmente después del metabolismo del oxígeno. Normalmente juegan un papel importante en la regulación de la función biológica (homeostasis) y en la señalización de las células. Sin embargo, si estos radicales de oxígeno alcanzan valores anormales, esto puede provocar estrés oxidativo, un fenómeno que conduce al envejecimiento celular y al envejecimiento del organismo, explican los expertos.

Los investigadores planearon sobrealimentar el cáncer

A diferencia de las células sanas, las células cancerosas requieren niveles mucho más altos de ROS, lo que les permite mantener su crecimiento y propagación acelerados. Los investigadores ahora están investigando si pueden utilizar este efecto para tratar el cáncer a través de una estrategia fascinante. Querían aumentar tanto la producción de radicales de oxígeno que las células cancerosas mueren como resultado.

¿Qué es la terapia adoptiva de células T?

Dr. Gang Zhou y sus colegas de la Universidad de Augusta utilizaron una terapia que aumentó las ROS en los tumores cancerosos y provocó que las células sobrecargadas se autodestruyeran. La llamada terapia adoptiva de células T es un tipo de inmunoterapia en la que se utilizan células inmunitarias especializadas o células T para atacar y destruir tumores cancerosos, explican los profesionales médicos.

El estudio se realizó en ratones con cáncer de colon.

En su estudio, los médicos llevaron a cabo una investigación en ratones con cáncer de colon. Después de que los ratones recibieron un tipo de quimioterapia que ya se sabía que ayudaba a las células T a funcionar, los animales fueron expuestos a inmunoterapia. Después del tratamiento, los investigadores encontraron que el tratamiento interrumpió la producción de glutatión (un antioxidante natural), que se produce a nivel celular y actúa como contrapeso de las ROS. Como resultado, ROS se acumuló en exceso y alcanzó niveles demasiado altos en las células cancerosas. Las células T también estimularon la producción de una serie de proteínas especializadas conocidas como citocinas proinflamatorias. Estas citocinas incluían el llamado factor alfa de necrosis tumoral, que ya se sabe que desempeña un papel tanto en la muerte celular como en la progresión tumoral.

La terapia adoptiva con células T resultó en una regresión tumoral completa

Los resultados del estudio muestran que el factor de necrosis tumoral alfa puede actuar directamente sobre las células tumorales e inducir ROS en ellas, explican los científicos. Gracias a los cambios metabólicos inducidos por la terapia adoptiva de células T, los científicos observaron una regresión tumoral completa en casi todos los ratones que recibieron esta forma de tratamiento. Se observó un éxito similar cuando se probó este enfoque en modelos de cáncer de mama y cáncer del sistema linfático o linfoma.

El tratamiento combinado mostró un gran éxito

Los investigadores también encontraron que el aumento de la producción de factor de necrosis tumoral alfa debido a la inmunoterapia combinada con la quimioterapia aumentó aún más el estrés oxidativo y destruyó las células cancerosas. Otro hallazgo del estudio fue que la administración de prooxidantes tuvo efectos similares a los de la terapia adoptiva de células T, ya que estos medicamentos también aumentaron los niveles de ROS.

Se necesita más investigación

Los investigadores encontraron que las células cancerosas y las células T pueden competir por fuentes de energía para que se afecten entre sí. Sin embargo, las células T a menudo mueren de hambre porque las células cancerosas utilizan los nutrientes necesarios. En sí misma, la terapia de células T adoptivas es un nuevo tipo de enfoque que podría usarse para tratar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de colon. Por lo tanto, se deben hacer más esfuerzos para comprender mejor los efectos de las células T y mejorar el potencial de la inmunoterapia para destruir el cáncer, explican los autores del estudio. (como)

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