Infecciones por hantavirus: peligro para la salud en el garaje de la casa

El año pasado, el número de infecciones por el virus Hanat en Alemania fue particularmente alto. Un experto explica los efectos del virus y cómo protegerse de él (Imagen: alexlmx / fotolia.com)

Entrevista con un experto: Cómo evitar las peligrosas infecciones por hantavirus

El Instituto Robert Koch (RKI) informó recientemente que el número de infecciones por hantavirus fue particularmente alto en 2017. En el peor de los casos, una infección puede ser fatal. En una entrevista, un experto explica qué efectos tiene el virus y cómo puede protegerse de él.

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Cada vez más infecciones por hantavirus

Las infecciones por hantavirus están aumentando en Alemania, también debido al cambio climático. El año pasado, se informaron al Instituto Robert Koch (RKI) de más de 1.700 casos de la enfermedad de declaración obligatoria. En el sitio web del Hospital Universitario de Münster se publicó una entrevista con el director del Instituto de Virología Molecular y director del sitio de la Plataforma Nacional de Investigación de Zoonosis, el profesor Stephan Ludwig, en la que el experto explica cosas importantes sobre el tema.

El año pasado, el número de infecciones por el virus Hanat en Alemania fue particularmente alto. Un experto explica los efectos del virus y cómo protegerse de él. (Imagen: alexlmx / fotolia.com)

Síntomas parecidos a la gripe

Los tipos de hantavirus que ocurren en este país causan principalmente enfermedades con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y dolor abdominal.

En el curso posterior, la presión arterial también puede descender.

También son posibles cursos de enfermedad más graves: "Las infecciones por hantavirus en Europa Central pueden causar disfunción renal hasta insuficiencia renal aguda", según el RKI en su sitio web.

Sin embargo, la mayoría de las personas que se infectan con el virus no experimentan síntomas o solo presentan síntomas inespecíficos.

Baja mortalidad

A pesar del peligro que representa el virus, el patógeno no es necesariamente conocido por todos.

Como explica el profesor Ludwig, el hantavirus se produce en todo el mundo. En Europa Central hay básicamente dos tribus, una de Finlandia y otra de los Balcanes.

Según el experto, las especies locales de Hanta no son tan peligrosas para la vida como otros hantavirus, por ejemplo, en el sudeste asiático o Estados Unidos.

“Tenemos una tasa de mortalidad de alrededor del uno por ciento aquí. En el sudeste asiático y los Estados Unidos, las cepas causan una mortalidad de hasta el 30 por ciento, aunque hay que decir que el número de casos no declarados es quizás incluso mayor ”, dijo el profesor Ludwig.

Los ratones de campo infectados no se enferman

Los hantavirus tienen un anfitrión en el reino animal; en Europa Central son campañoles de banco. Los animales infectados portan el virus de por vida, pero ellos mismos no se enferman. Pero excretan el patógeno especialmente con las heces.

"La infección clásica en nuestra zona es que se infecta en forma de aerosol a través del polvo de los excrementos de ratón a través del aire, por ejemplo, al limpiar el garaje, el sótano o el cobertizo de herramientas", explica el profesor Ludwig.

Por tanto, puede afectar a cualquiera. Sin embargo, a menudo también afecta a las personas que trabajan en la naturaleza, por ejemplo, en el bosque, donde hay muchos topillos de banco.

Cómo evitar las infecciones

Las mascarillas respiratorias pueden proteger contra infecciones. Sin embargo, estos deben ser particularmente ajustados. El especialista también señala que puede ayudar si humedeces un poco el ambiente de trabajo para que no se levante el polvo.

"Si has trabajado en un entorno así y luego de repente desarrollas fiebre muy alta, dolor de cabeza y dolores corporales, alteraciones visuales o incluso problemas con los riñones, ¡definitivamente debes comunicárselo a tu médico!", Advierte el experto.

Según el profesor Ludwig, los médicos probablemente confundirían los síntomas con la gripe en los primeros días, especialmente debido al fuerte dolor de cabeza y dolores corporales.

Como explica además, además de la fuente de infección a través de las heces de los ratones, también se puede infectar a través de las mordeduras de ratones o el consumo de alimentos mordisqueados por ratones. La alimentación animal también es atacada a menudo por ratones.

Efectos del cambio climático

Como dice el experto, el hantavirus es un buen ejemplo de cómo se relacionan la salud, la virología, la ecología y el cambio climático.

“Porque el riesgo de contagio obviamente siempre tiene algo que ver con la cantidad de campañoles de banco que existen durante la temporada. Los campañoles de banco se alimentan de hayas en particular y tenemos una fase recurrente cada dos o tres años en la que hay muchísimos ”, dice el profesor Ludwig.

Al año siguiente hay muchos más campañoles bancarios. En consecuencia, el número de infecciones por hantavirus está aumentando esta temporada.

Además, todo tiene algo que ver con el cambio climático porque los animales ya no son diezmados por los fríos inviernos.

Según el experto, las infecciones por hantavirus generalmente solo se tratan en función de sus síntomas, con analgésicos o medicamentos para mantener la función renal. No hay vacunación ni medicamentos antivirales. (anuncio)

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