Virus de la gripe canina: ¿está amenazada de transmisión a los humanos?

Los niños generalmente saben que no deben acercarse a los perros enojados. Pero los perros temerosos también pueden representar una amenaza para ellos, advierten los investigadores. (Foto: Kristina Stasiuliene / fotolia.com)

Los investigadores descubren un virus peligroso en los perros

Un virus de la gripe transmitido por perros tiene el potencial de matar a millones de personas en todo el mundo. Al parecer, el virus puede ser portado por perros de todo tipo. Así que tenga cuidado la próxima vez que su perro estornude.

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En su estudio actual, los científicos de la Escuela de Medicina Icahn en Nueva York pudieron identificar un virus que parece transmitirse de perros a humanos. Este virus podría desencadenar una gran pandemia de gripe y cobrar millones de vidas. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista especializada en inglés "mBio".

Se considera que los perros son los mejores amigos del hombre. Pero los investigadores ahora han descubierto que los perros pueden ser portadores de un virus mortal. (Foto: Kristina Stasiuliene / fotolia.com)

Ejemplos de pandemias mortales

La gripe puede adoptar formas verdaderamente amenazantes, como la llamada gripe española en 1918. En ese momento, esta enfermedad mató a entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo, dicen los expertos. Se dice que el origen de esta gripe fueron los gansos.En 2009 se produjo la pandemia de gripe porcina, que afortunadamente fue mucho más leve. La enfermedad se transmitió a los humanos a través de los cerdos. La gripe porcina mató a unas 245.000 personas en todo el mundo.

¿Es el mejor amigo del hombre una amenaza ahora?

Los científicos ahora han descubierto que los perros domésticos normales son portadores de virus de la gripe que tienen el potencial de transmitirse a los humanos. Este virus convierte al mejor amigo del hombre en una amenaza potencialmente grave en el futuro. Para su investigación, los investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Nueva York secuenciaron los genomas de un total de 16 virus de influenza que provenían de perros domésticos en el sur de China. Estos contenían segmentos que eran similares a la cepa H1N1 responsable del brote de gripe porcina de 2009, explican los autores del estudio.

Los virus de la influenza en perros están cambiando

Los virus de la gripe se han visto antes en perros, pero ahora los virus están cambiando y comenzando a interactuar entre sí, creando la oportunidad para que muten aún más y se transmitan a los humanos, dicen los profesionales médicos. Esto recuerda mucho a la pandemia de H1N1 en los cerdos hace diez años, agrega el autor del estudio Adolfo García-Sastre de la Facultad de Medicina de Icahn. En 2009, los expertos se centraron en buscar virus en aves, pero no hubo vigilancia en cerdos. Entonces la gente se enfermó con el virus en los cerdos, explica el experto.

¿Perros domésticos posibles portadores de la gripe?

Investigaciones anteriores solo han encontrado virus de gripe de tipo pandémico en perros mantenidos en condiciones de hacinamiento, como perreras y granjas de perros en China, donde se crían razas como los perros perdigueros de oro por su carne. Los perros enfermos, que portaban el nuevo virus, fueron llevados a veterinarios en China debido a problemas respiratorios. Los resultados sugieren que los perros domésticos deben ser vistos como un posible caldo de cultivo para la gripe, dice el Dr. García-Sastre.

¿Son los seres humanos inmunes a los perros H1N1?

La naturaleza de las mutaciones en los virus que pueden desarrollarse en perros crea el riesgo potencial de que el virus se transmita de perro a humano. Ahora es necesario investigar si los humanos tienen inmunidad a los perros H1N1, agrega el profesional médico. Cuando hay una alta inmunidad a estos virus, representan un riesgo menor, pero los perros son otro huésped en el que el virus de la influenza exhibe diferentes propiedades genotípicas y fenotípicas y que también están en contacto muy cercano con los humanos, explican los científicos. Por ejemplo, matar a decenas de miles de pollos es clave para detener un brote de gripe aviar y ahora imagine una medida tan drástica en perros.

Los dueños de perros no deberían entrar en pánico

Deberíamos pensar en mejores formas de reducir la exposición a la gripe en los perros, explica el Dr. García-Sastre. Una vacuna sería factible, evitaría la transmisión en condiciones de hacinamiento, continúa el experto. Los científicos aconsejan a los dueños de perros que no entren en pánico en este momento. Sin embargo, debes llevar a tu perro a un veterinario si el animal tiene algún problema respiratorio. (como)

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