Virus del papiloma humano: desarrollo de una nueva vacuna contra el cáncer de cuello uterino

Un metaanálisis ha demostrado que los programas nacionales de vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH) reducen significativamente el riesgo de precursores del cáncer de cuello uterino en mujeres jóvenes. (Imagen: adiruch na chiangmai / fotolia.com)

Cáncer de cuello uterino: nuevo concepto de vacunación contra los virus del papiloma humano cancerígenos

El cáncer de cuello uterino es el tercer cáncer más común en mujeres. Sin embargo, el riesgo de contraerlo puede reducirse significativamente: con la vacuna contra el VPH. Los investigadores han desarrollado ahora una nueva vacuna contra el virus del papiloma humano cancerígeno.

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Tercer cáncer más común en mujeres

El cáncer de cuello uterino causado por ciertos virus del papiloma humano (VPH en riesgo) es el tercer cáncer más común en mujeres en todo el mundo. En Alemania, los expertos estiman que más de 4.000 mujeres desarrollan este tipo de cáncer cada año; alrededor de 1.500 mueren a causa de él. Más del 80 por ciento de los casos se diagnostican en países en desarrollo, especialmente en África y América del Sur. Sin embargo, el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer se puede reducir significativamente: con la vacuna contra el VPH.Los científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) han desarrollado un concepto de vacunación completamente nuevo. La vacuna es económica y protege contra casi todos los tipos de VPH que causan cáncer.

Las vacunas disponibles anteriormente contra el virus del papiloma humano carcinógeno (VPH) son eficaces, pero sensibles a la temperatura y caras. Los investigadores ahora han desarrollado una nueva vacuna para mejorar las tasas de vacunación contra el VPH. (Imagen: adiruch na chiangmai / fotolia.com)

Transmisión durante las relaciones sexuales

Los VPH de alto riesgo se transmiten durante las relaciones sexuales; las infecciones son muy comunes. Se cree que hasta el 80 por ciento de la población femenina habrá tenido contacto con estos virus en su vida.

Además del cáncer de cuello uterino, las infecciones por VPH de alto riesgo también se asocian con tumores de boca y garganta.

La vacunación puede brindar protección.

Disminuir el número de casos de cáncer de cuello uterino.

En este país, la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) ha estado recomendando la vacunación contra el VPH para las niñas de 9 años o más durante años. Esto debería reducir significativamente el número de casos de cáncer de cuello uterino.

"Actualmente hay varias vacunas disponibles en Alemania que protegen contra la infección con los tipos de VPH que causan cáncer más comunes", dijo la ministra de Salud de Baviera, Melanie Huml, en una declaración reciente.

“Mi objetivo es que más niñas que antes decidan vacunarse, preferiblemente antes de tener su primer gran amor. Porque las niñas pueden infectarse con el VPH la "primera vez" ", explicó el ministro.

Sin embargo, los ginecólogos recomiendan la vacuna contra el VPH incluso después de la primera relación sexual. Incluso si ya se ha infectado con el VPH.

Sensible a la temperatura y caro

Las vacunas disponibles hasta la fecha contra el VPH causante de cáncer son efectivas, pero asociadas con restricciones, según un mensaje de la Fundación Wilhelm Sander publicado por “Informationsdienst Wissenschaft” (idw).

Son sensibles a la temperatura y, por lo tanto, requieren un transporte refrigerado continuamente, lo que es un problema logístico en algunos países. Además, su producción es compleja y cara. Además, solo funcionan contra algunos de los tipos de VPH que causan cáncer.

"Nuestro principal objetivo es aumentar las tasas de vacunación contra el VPH en todo el mundo, especialmente en países que tienen recursos limitados", dijo Martin Müller de DKFZ.

"Nuestra nueva vacuna termoestable, que se puede producir de forma económica y protege contra casi todos los tipos de VPH que causan cáncer, es un primer gran paso en esta dirección".

Estimulación del sistema inmunológico.

Las vacunas que protegen contra la infección por VPH estimulan el sistema inmunológico para producir anticuerpos protectores. Las vacunas que ya están disponibles se basan en las llamadas partículas similares a virus.

Así es como los investigadores describen las envolturas proteicas vacías del virus que no contienen ningún material genético. Se producen en levaduras o células de insectos.

Las personas vacunadas luego desarrollan anticuerpos que evitan que los virus infecten las células. Al igual que las vacunas contra la gripe y casi todas las demás vacunas profilácticas, las vacunas contra el VPH solo protegen si se administran antes de la infección.

La vacuna contra el VPH desarrollada recientemente en el grupo de trabajo de Martin Müller no se basa en partículas similares a virus, sino en pequeños fragmentos de proteínas de la envoltura del virus (proteínas de la envoltura del VPH).

Con esta vacuna, también, el objetivo es desencadenar la formación de anticuerpos protectores. Para que esto suceda de manera eficiente, Müller y sus colegas colocaron los pequeños fragmentos de las proteínas de la envoltura del VPH, los llamados epítopos L2 (secciones moleculares de los antígenos virales), de los ocho tipos de VPH 16, 18, 31, 33, 35. , 6, 51 y 59 en la proteína de andamio termoestable (tiorredoxina) de una bacteria que ama el calor insertada.

La tiorredoxina bacteriana (Trx) porta todos los epítopos de los ocho antígenos del VPH (epítopos de neutralización cruzada). El sistema inmunológico ahora puede producir anticuerpos específicos contra cada uno de estos epítopos, que se unen a la superficie del virus y, por lo tanto, protegen al cuerpo de las infecciones por VPH.

Protección contra casi todos los VPH que causan cáncer

Además, el grupo de trabajo ha avanzado aún más mediante un nuevo proceso:

Al agregar el llamado dominio OVX313 (dominio de proteína: la estructura más pequeña y estable de aminoácidos dentro de una proteína con la función de unirse a otras moléculas), siete proteínas Txr-L2 se combinan para formar macromoléculas (heptámeros) de la proteína de la vacuna. . Esto aumenta significativamente la eficacia de la vacuna.

La proteína de la vacuna se produce en Escherichia coli (bacteria intestinal). Mientras que la tiorredoxina proviene de una bacteria termófila (Pyrococcus furiosus) y es muy estable al calor, Escherichia coli tiene su temperatura óptima a 37 ° C y, por lo tanto, no es resistente al calor.

"Es por eso que podemos purificar muy fácilmente la proteína de la vacuna a altas temperaturas, todas las demás proteínas bacterianas perecen", dijo Müller, explicando las ventajas del proceso.

Además de esta extraordinaria estabilidad, la vacuna tiene otra ventaja: protege contra casi todos los VPH que causan cáncer y una serie de los llamados VPH de "bajo riesgo".

Mejorar las tasas de vacunación contra el VPH en los países más pobres

Con el apoyo del proyecto de la Fundación Wilhelm Sander, la vacuna podría mejorarse y caracterizarse con precisión.

Los resultados preclínicos sugieren que la vacuna puede proteger contra casi el 99 por ciento de todos los casos de cáncer de cuello uterino relacionados con el VPH.

También es concebible la protección contra otros tipos de VPH, que causan enfermedades de la piel y cáncer de garganta y área anal.

Con sus muchas propiedades beneficiosas, la nueva vacuna debería ayudar, sobre todo en los países más pobres, a mejorar significativamente las tasas de vacunación contra el VPH que aún son completamente inadecuadas. (anuncio)

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