Peste bubónica: un patógeno de la peste altamente peligroso mucho más antiguo de lo que se suponía anteriormente

La plaga causada por la bacteria Yersinia pestis provocó algunas de las pandemias más mortíferas de la historia de la humanidad. Los investigadores ahora han encontrado indicios de que el patógeno es significativamente más antiguo de lo que se suponía anteriormente. (Imagen: royaltystockphoto / fotolia.com)

Enfermedad infecciosa peligrosa: descifrado el genoma más antiguo de la peste bubónica hasta ahora

La plaga se cobró millones de vidas, especialmente en la Edad Media. Incluso hoy en día, las epidemias continúan ocurriendo en algunas regiones del mundo. La forma más común de peste es la peste bubónica. Los investigadores ahora han descubierto que esta enfermedad infecciosa ha existido mucho más tiempo de lo que se pensaba.

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Una de las epidemias más devastadoras de la historia de la humanidad.

La peste es una de las epidemias más devastadoras de la historia de la humanidad. Especialmente en la Edad Media, la "Peste Negra" se cobró la vida de millones de personas. Incluso hoy en día hay epidemias repetidas en algunas regiones. La forma más común de peste es la peste bubónica. Un equipo de investigación internacional dirigido por el Instituto Max Planck para la Historia del Hombre en Jena ha encontrado indicios de que esta enfermedad infecciosa ha existido durante mucho más tiempo de lo que se suponía anteriormente.

La plaga causada por la bacteria Yersinia pestis provocó algunas de las pandemias más mortíferas de la historia de la humanidad. Los investigadores ahora han encontrado indicios de que el patógeno es significativamente más antiguo de lo que se suponía anteriormente. (Imagen: royaltystockphoto / fotolia.com)

Origen de la peste bubónica en la Edad del Bronce

Como se indica en una comunicación del Instituto Max Planck (MPI) para la Historia del Hombre, los investigadores han reconstruido dos genomas de Yersinia pestis que indican un desarrollo de la peste bubónica en la Edad de Bronce.

Según la información, el tronco ahora identificado fue descubierto en dos esqueletos de un entierro doble en la región de Samara en la actual Rusia. El entierro tuvo lugar hace unos 3.800 años.

Es la cepa más antigua conocida hasta la fecha que tiene los genes característicos de la peste bubónica.

Y según los investigadores, él es el antepasado de las tribus actuales que causaron la peste de Justiniano, la peste negra y las epidemias de peste del siglo XIX en China.

Causa de algunas de las pandemias más mortíferas

La plaga, causada por la bacteria Yersinia pestis, fue la causa de algunas de las pandemias más mortíferas de la historia de la humanidad, incluida la peste de Justiniano, la peste negra y las grandes epidemias que se extendieron por China y más tarde por el resto del mundo a finales de los años. Siglo 19.

La enfermedad continúa amenazando a poblaciones de todo el mundo, con un brote de peste en Madagascar el año pasado con varios miles de personas enfermas y numerosas muertes.

Otros países también se han visto afectados en los últimos años. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hubo 3248 casos en todo el mundo entre 2010 y 2015, incluidas 584 muertes.

"Los tres países más endémicos actualmente son la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú", informó la organización en su sitio web el año pasado.

El origen y la edad de la enfermedad aún no se han investigado adecuadamente.

Como escribe el MPI, a pesar de su importancia histórica y actual, el origen y la edad de la enfermedad aún no se han investigado adecuadamente.

En particular, no está claro cuándo y dónde Yersinia pestis adquirió los genes que permiten que el patógeno use pulgas como portadoras.

Estudios recientes de genomas de Yersinia pestis de épocas anteriores han identificado una variante extinta del patógeno y la fecharon en el Neolítico Tardío y en la Edad del Bronce Temprano.

Sin embargo, sus genomas no tienen las características genéticas que hacen que el patógeno de la plaga sea particularmente eficiente, es decir, la capacidad de sobrevivir en pulgas, que es la principal vía de transmisión de la enfermedad a los humanos y otros mamíferos.

El objetivo del estudio, que ahora se publica en la revista “Nature Communications”, era, por tanto, analizar más genomas de Yersinia pestis de estas épocas para averiguar cuándo y dónde se produjeron estas adaptaciones decisivas.

Probablemente 1.000 años mayor

Utilizando datos obtenidos de la secuenciación previa de cepas de Yersinia pestis, el equipo de científicos calculó que la edad del linaje recién identificado era de unos 4.000 años.

Esto empuja la presunta edad de la peste bubónica 1.000 años más hacia el pasado.

"La línea que produjo nuestros aislamientos de Yersinia pestis probablemente se originó hace unos 4.000 años y tenía todas las propiedades genéticas necesarias para la transmisión eficiente de la peste en roedores, humanos y otros mamíferos", explica la primera autora Maria Spyrou del Instituto Max Planck de historia humana. .

Dos líneas de plaga podrían estar circulando al mismo tiempo

Aunque estudios anteriores han encontrado una sola línea de Yersinia pestis en Eurasia durante la Edad del Bronce, el estudio actual sugiere que al menos dos líneas de plaga circularon al mismo tiempo y que pueden tener diferentes potenciales de transmisión y contagio.

"Si los linajes estaban igualmente extendidos en las poblaciones humanas y en qué medida las actividades humanas contribuyeron a su propagación son cuestiones que deben investigarse más a fondo", explica el líder del estudio, Johannes Krause, del Instituto Max Planck para la Historia de la Historia Humana.

Agrega: "Otros genomas de la plaga de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro podrían ayudar a identificar eventos clave que contribuyeron a la propagación de uno de los patógenos más notorios conocidos por la humanidad". (Ad)

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