Dolencia histórica: los investigadores descubren una bacteria de la sífilis de 350 años

(Imagen: Tatiana Shepeleva / fotolia.com)

Hasta ahora, la bacteria de la sífilis más antigua descubierta

Lo que no se creía posible durante mucho tiempo lo ha logrado ahora un equipo internacional de investigadores con la participación del Instituto Max Planck para la Historia del Hombre. Los científicos pudieron recuperar tres genomas de la bacteria de la sífilis Treponema pallidum de restos humanos antiguos de la época colonial mexicana. Los restos tienen alrededor de 350 años. Los investigadores esperan utilizar las muestras para obtener nuevos conocimientos sobre la sífilis, una enfermedad que aún no ha sido bien investigada, una enfermedad que todavía causa millones de nuevas infecciones en todo el mundo cada año.

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Investigadores del Instituto Max Planck de Historia Humana en Jena, la Universidad de Tübingen, la Escuela Nacional de Antropología e Historia en la Ciudad de México y la Universidad de Zurich formaron el equipo para el estudio. El descubrimiento consta de tres muestras de la bacteria Treponema pallidum, que podrían dividirse en dos subespecies en las investigaciones. Una subespecie (ssp. Pallidum) desencadena la sífilis, mientras que la otra subespecie (ssp. Pertenue) desencadena la levadura. Diferenciar entre estas dos enfermedades sobre la base de hallazgos óseos no ha sido posible hasta ahora. Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista "PLOS Neglected Tropical Diseases".

La bacteria alargada Treponema pallidum puede causar sífilis o frambesia, según la subespecie. (Imagen: Tatiana Shepeleva / fotolia.com)

Sífilis: un viejo conocido de la humanidad.

Según los investigadores, la sífilis, una enfermedad sexual, se está propagando de nuevo con más fuerza. La afección a menudo no reconocida solo aparece varias semanas después de la infección en forma de úlceras en los lugares donde las bacterias han invadido, por ejemplo, en la boca o los genitales. Después de que cicatrizan las úlceras, a menudo hay un segundo brote. A continuación, aparecen erupciones con picor y fiebre. Si la bacteria permanece en el cuerpo, la llamada neurosífilis amenaza con un daño tisular severo en el cerebro y la médula espinal.

Frambösie - la enfermedad de la frambuesa

La enfermedad tropical yamophila es desencadenada por un subgénero del patógeno de la sífilis y es contagiosa a través del contacto con la piel y la infección por gotitas. El nombre se deriva de la palabra francesa para frambuesa (framboise), ya que las pápulas rojizas, que recuerdan a las frambuesas, se forman como resultado de una infección. La enfermedad se presenta principalmente solo en países tropicales húmedos del sudeste asiático, África y América Latina. Si no se tratan, los patógenos pueden sobrevivir en el cuerpo durante décadas y causar graves daños e inflamación en los huesos y las articulaciones.

La sífilis asola a la humanidad una y otra vez con epidemias

"A pesar de su importancia histórica, el origen y la evolución de la sífilis y enfermedades relacionadas no están bien investigados", escriben los investigadores en un comunicado de prensa sobre el estudio. En el caso de la pandemia de sífilis en Europa a finales del siglo XV, aún se desconoce si se originó en el Nuevo o en el Viejo Mundo. Las enfermedades relacionadas con la sífilis, como el pian, dejan marcas similares en los huesos y, por lo tanto, no pueden identificarse claramente sin la bacteria asociada.

Sobre los hallazgos

Los restos, de los que se pudieron recuperar por primera vez las históricas bacterias de la sífilis, procedían de tres individuos que fueron descubiertos en el antiguo monasterio de Santa Isabel y enterrados hace unos 350 años. El sitio histórico fue utilizado por monjas de la Orden Franciscana desde 1681 hasta 1861.

Frambesia y sífilis: hasta ahora históricamente indistinguibles

Hasta ahora, las diferencias entre el pian y la sífilis en los hallazgos históricos han sido difíciles de distinguir sobre la base de características externas. "Nuestro trabajo demuestra el valor de una identificación molecular de los patógenos antiguos", informa la primera autora del estudio, la profesora Verena Schünemann de la Universidad de Zúrich. Esto se aplica sobre todo a las enfermedades relacionadas con la sífilis, que provocan cambios óseos similares.

La historia de la evolución re-iluminada

Con la investigación, los científicos quieren arrojar nueva luz sobre la historia evolutiva de la enfermedad. Mientras que algunos estudiosos plantean la hipótesis de que la sífilis fue una enfermedad del Nuevo Mundo que se introdujo en Europa durante la época colonial, otros sugieren que la enfermedad estaba muy extendida en las poblaciones europeas antes de la pandemia a finales del siglo XV. Una aclaración final solo es posible a través de más muestras de todo el mundo.

"Los exámenes adicionales de muestras antiguas adicionales de todo el mundo refinarán aún más nuestra comprensión de la enfermedad", resume con confianza el coautor, el profesor Johannes Krause, del Instituto Max Planck de Historia de la Historia Humana. (vb)

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