Demencia: vínculo establecido entre los virus del herpes y la enfermedad de Alzheimer

El herpes alrededor de la boca y los labios es causado por el virus del herpes simple tipo 1. (Imagen: Cherries / fotolia.com)

Los investigadores encuentran un vínculo entre el virus de la enfermedad de Alzheimer y el herpes

Cada vez más personas padecen Alzheimer en estos días. Los investigadores ahora han descubierto que la presencia de virus del herpes en el cerebro parece estar relacionada con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

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Los científicos de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York encontraron en su estudio actual que los virus del herpes parecen promover el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista especializada en inglés "Neuron".

Se sabe que los virus del herpes causan molestos herpes labial. Los expertos ahora han descubierto que los virus del herpes posiblemente también podrían estar involucrados en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. (Imagen: Cherries / fotolia.com)

¿Los virus tienen un impacto en la enfermedad de Alzheimer?

Desde hace mucho tiempo se sospecha que los virus influyen en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Los médicos ahora están tratando de analizar esa conexión con más detalle. Descubrieron que en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, las cepas de virus son más comunes en los cerebros de los afectados. Sin embargo, aún no se sabe si el virus es un desencadenante o un síntoma de la enfermedad, explican los expertos.

HHV-6A y HHV-7 fueron más comunes en cerebros con Alzheimer

Los investigadores encontraron que los rastros de las variantes HHV-6A y HHV-7, que están asociados de forma lejana con el herpes labial y el herpes genital, son más comunes en los cerebros de los pacientes con enfermedad de Alzheimer. La presencia de estos virus en el cerebro se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer, un hallazgo que desafía las teorías convencionales sobre la aparición de la demencia.

Se ha encontrado un nuevo mecanismo.

Durante su investigación, los científicos identificaron un mecanismo por el cual los virus podrían causar el daño típico de la enfermedad de Alzheimer en las células nerviosas. Los resultados se basan en pruebas del tejido cerebral de un total de casi 1.000 sujetos de prueba. Las dos cepas del virus del herpes mencionadas anteriormente eran mucho más comunes en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana en comparación con los controles sanos, dicen los autores del estudio. Sin embargo, existe un desacuerdo entre los expertos en cuanto a si los virus son un desencadenante activo de la enfermedad o si los cerebros de las personas que ya están en camino a la enfermedad de Alzheimer son simplemente más susceptibles a la infección.

Alrededor de un millón de personas en Alemania padecen Alzheimer

El Alzheimer es la forma más común de demencia en todo el mundo y, por supuesto, también hay muchas personas con Alzheimer en Alemania. Los expertos asumen que alrededor de un millón de personas en este país padecen la enfermedad. El diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer suele ser problemático porque el daño cerebral inicialmente progresa muy lentamente. Esto lleva al hecho de que la enfermedad permanece desapercibida durante mucho tiempo.

¿Los virus del herpes afectan la actividad de diferentes genes en el cerebro?

Los genomas virales fueron detectables en aproximadamente el 30 por ciento de los cerebros de los pacientes con Alzheimer. En comparación, los virus eran virtualmente indetectables en los cerebros del grupo de control sano, explica el autor del estudio, el profesor Sam Gandy de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York. El estudio también sugirió que la presencia de virus del herpes en el cerebro podría influir o controlar la actividad de varios genes que están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

En realidad, los científicos no buscaban un vínculo entre los virus y la demencia. En cambio, esperaban encontrar genes inusualmente activos en el cerebro de personas con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Pero cuando observaron más de cerca el tejido cerebral y compararon a personas con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana y controles sanos, las diferencias más notables en la actividad genética no se encontraron en los genes humanos, sino en los genes que pertenecen a dos cepas del virus del herpes, HHV6A y HHV7. .

El aumento de los niveles de virus en el cerebro podría desencadenar reacciones inmunes

Los expertos originalmente buscaron anomalías moleculares en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Para ello, se examinaron más de cerca cuatro áreas del cerebro humano afectadas por la enfermedad. Los médicos descubrieron que la composición genética de las personas con algún tipo de demencia tenía más probabilidades de contener virus del herpes humano (HHV) de los tipos 6a y 7. Un análisis de otros conjuntos de datos también podría determinar dicha conexión. Al comienzo del estudio, los expertos en realidad no buscaron virus en absoluto. Pero los virus estaban directamente en el ojo, por así decirlo, explica el autor del estudio, Ben Readhead, de la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York. Luego, una investigación adicional mostró que los virus podrían afectar el metabolismo del cerebro. Una mayor concentración de virus en el cerebro podría desencadenar una reacción inmune que promueva el desarrollo o la progresión del Alzheimer, agrega el experto.

Los resultados se han confirmado varias veces.

Los autores explican que el equipo inicialmente reaccionó con sorpresa y escepticismo a los resultados. Se intentó proceder de manera conservadora en la interpretación de los resultados y reproducir los resultados en tres bancos de cerebros diferentes. Los resultados también se confirmaron cuando el examen se repitió dos veces. Los médicos al menos pudieron reconocer que los cerebros enfermos portan estos genomas virales.

Los genes del herpes aumentan la actividad de los genes del Alzheimer

Los científicos no pudieron probar que los virus contribuyan activamente a la aparición de la enfermedad, pero encontraron un mecanismo plausible de cómo esto podría suceder. Se ha descubierto que algunos de los genes del herpes aumentan la actividad de varios genes conocidos del Alzheimer. Estudios anteriores sugirieron que los virus podrían estar relacionados con la enfermedad de Alzheimer. Pero el análisis detallado actual del tejido cerebral humano lleva esta investigación más allá y muestra una relación entre los virus y la actividad de los genes involucrados en el Alzheimer, así como los cambios cerebrales, las señales moleculares y los síntomas asociados con la enfermedad, explican los expertos.

El Alzheimer no es contagioso

Los virus encontrados no son los mismos que causan el conocido herpes labial. Son una de las formas mucho más comunes de herpes que casi todo el mundo porta. Estas formas de herpes generalmente no causan ningún problema, explican los profesionales médicos. Además, el estudio de ninguna manera sugiere que la enfermedad de Alzheimer sea contagiosa o que pueda transmitirse de persona a persona como un virus. Además, no hubo evidencia de que el riesgo de desarrollar demencia aumente con la aparición de herpes labial. (como)

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