Riesgo de EPOC: la tos del fumador a menudo tiene orígenes en la niñez

Si las madres fuman mucho, el riesgo de desarrollar una enfermedad pulmonar crónica aumenta drásticamente en sus hijos. (Imagen: pathdoc / fotolia.com)

Nuestra infancia tiene un gran impacto en el riesgo de EPOC

Los investigadores ahora han descubierto que tres cuartas partes de todos los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se remontan a la exposición infantil. El riesgo de desarrollar una enfermedad de este tipo aumenta, por ejemplo, por enfermedades como el asma, la bronquitis y la neumonía. La probabilidad aumenta aún más si los padres son fumadores.

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Los investigadores de la Universidad de Melbourne encontraron en su último estudio que muchos casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica surgen de diversas exposiciones en la niñez. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "The Lancet Respiratory Medicine".

Varios factores en la niñez aumentan el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica más adelante en la vida. (Imagen: pathdoc / fotolia.com)

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

Una condición llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica (también conocida como tos del fumador) es un grupo de diferentes enfermedades pulmonares que causan dificultades respiratorias, como enfisema y bronquitis crónica. Estos síntomas afectan principalmente a fumadores de mediana edad o adultos mayores. Fumar sigue siendo el mayor factor de riesgo de EPOC. Pero los nuevos resultados sugieren que las enfermedades infantiles como el asma, la bronquitis, la neumonía y el tabaquismo de los padres también influyen en el desarrollo de la enfermedad. La EPOC también se conoce como tos de fumador.

Los resultados podrían mejorar el tratamiento de las enfermedades pulmonares

Podría haber una ventana de tiempo en la infancia en la que el riesgo de una función pulmonar deficiente se pueda reducir más adelante en la vida, especulan los investigadores. Los médicos identificaron diferentes formas en las que la función pulmonar cambia en el curso de la vida y se asocia con diferentes factores de riesgo y riesgos de enfermedad en la edad adulta. Estos hallazgos son particularmente importantes para el pronóstico, la prevención y el tratamiento de las enfermedades pulmonares.

Los médicos examinaron a más de 2.400 sujetos

El estudio realizado por la Universidad de Melbourne incluyó a un total de 2.438 participantes que habían participado en el denominado Estudio de Salud Longitudinal de Tasmania. Esto monitoreó a los sujetos desde la infancia hasta la edad de 53 años. Esto lo convierte en uno de los estudios más grandes y de mayor duración de su tipo. La función pulmonar se midió a las edades de siete, 13, 18, 45, 50 y 53 años, y también se registró la exposición de los participantes a varios factores de riesgo.

Diferentes caminos conducen a la EPOC

Los autores identificaron seis vías diferentes que describen cómo cambia la función pulmonar con la edad, tres de las cuales están asociadas con la EPOC. Estas tres vías incluían una función pulmonar por debajo del promedio en los primeros años de vida, una rápida disminución de la función pulmonar más adelante en la vida y una función pulmonar persistente baja o por debajo del promedio. Se ha estimado que estas tres vías diferentes están asociadas con aproximadamente las tres cuartas partes (75,2 por ciento del total) de todas las enfermedades de EPOC a la edad de 53 años.

Además, las vías de enfermedad mencionadas también se asociaron con asma infantil, bronquitis, neumonía, rinitis alérgica, eccema, enfermedades asmáticas en los padres y su consumo de tabaco, explican los expertos. Los autores dicen que los factores de riesgo son indicadores importantes del riesgo de EPOC en los niños, que se ven agravados por el tabaquismo y el asma en la edad adulta. Esto exacerbó el daño ya causado por los factores de riesgo en la infancia y posiblemente condujo a una disminución más rápida de la función pulmonar.

Las personas con asma deben recibir un tratamiento adecuado.

Es importante que los padres reduzcan el tabaquismo y promuevan la inmunización para promover una función pulmonar saludable. Esto puede minimizar el riesgo de EPOC, especialmente para las personas con una función pulmonar deficiente en la infancia o los padres que fuman. En el mejor de los casos, los padres deben dejar de fumar. Todas las personas con asma también deben recibir el tratamiento adecuado, ya que esto puede ser fundamental para mantener la función pulmonar, explican los científicos.

La EPOC será la tercera causa principal de muerte en todo el mundo en 2030

Estos resultados subrayan la importancia de la prevención tanto de las exposiciones tempranas de la vida, que pueden conducir a un crecimiento pulmonar deficiente, como de los factores de riesgo de los adultos que contribuyen al deterioro pulmonar acelerado, dice el autor del estudio, el profesor Shyamali Dharmage de la Universidad de Melbourne. Se espera que la EPOC sea la tercera causa principal de muerte en todo el mundo para 2030. “Es importante que identifiquemos las principales causas para que se pueda reducir esta carga”, agrega el experto.

El segundo estudio incluyó a 2.632 sujetos

En un segundo estudio, se controló médicamente a 2.632 participantes desde el nacimiento hasta los 24 años y se midió la función pulmonar. Encontró que alrededor de las tres cuartas partes de los bebés con función pulmonar deficiente entre las edades de uno y seis meses mostraron una mejora en la función pulmonar durante la infancia, lo que sugiere una posible ventana de oportunidad para que la función pulmonar aumente y, por lo tanto, el riesgo de EPOC se reduzca en el futuro. la vida. Los autores del estudio dicen que estas intervenciones propuestas para maximizar el crecimiento pulmonar en la primera infancia podrían cambiar el riesgo de EPOC en edades más avanzadas. (como)

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