Sensación médica: callos en los ojos producidos en una impresora 3D

Con el parpadeo de los ojos, pequeños puntos de luz se mueven "parpadeando" hacia adelante y hacia atrás frente a los ojos, lo que dificulta la visión. (Imagen: sdecoret / fotolia.com)

El ojo fuera de la impresora

Como capa más externa del ojo humano, la córnea juega un papel importante como función protectora y de enfoque. Según la Universidad de Newcastle, diez millones de personas en todo el mundo necesitan un implante para prevenir la ceguera corneal como resultado de enfermedades como el tracoma, una enfermedad ocular infecciosa. Sin embargo, existe una escasez significativa de córneas de donantes. Esto podría cambiar pronto, ya que los investigadores han logrado producir un implante de córnea ocular en una impresora 3D. Esta técnica podría utilizarse en el futuro para proporcionar un cuidado corneal ilimitado.

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Los científicos de la Universidad de Newcastle utilizaron células madre de una córnea de un donante sano y las combinaron con colágeno y alginato, una sustancia obtenida de las algas. El resultado fue un gel lo suficientemente rígido para mantener su forma, pero lo suficientemente suave como para sacarlo de la boquilla de una impresora 3D. La impresión tarda menos de diez minutos. Recientemente se publicó un informe de investigación en la revista especializada "Experimental Eye".

Investigadores de Gran Bretaña han logrado producir una córnea funcional con una impresora 3D. (Imagen: sdecoret / fotolia.com)

Áreas de aplicación

Además de la ceguera corneal antes mencionada como resultado de enfermedades infecciosas como el tracoma, casi cinco millones de personas están parcial o completamente ciegas debido a las cicatrices corneales. Estas cicatrices son causadas por quemaduras, cortes, abrasiones o enfermedades. Para los afectados, ahora hay una nueva esperanza de recurrir a la vista a través de una córnea impresa.

Fácil de fabricar

Todo lo que se necesita para la producción es una bioimpresora 3D simple y económica, que le da al gel la forma deseada con movimientos circulares concéntricos hasta que se crea una córnea humana simulada en menos de diez minutos.

Tinta biológica con células madre

Con este proyecto, los científicos dirigidos por el profesor Che Connon ampliaron la investigación anterior en el área en la que las células dentro de un gel similar se mantuvieron vivas durante semanas a temperatura ambiente. "Ahora tenemos una tinta biológica lista para usar que contiene células madre que permite a los usuarios imprimir tejido sin tener que preocuparse por hacer crecer las células por separado", dijo Connon en un comunicado de prensa sobre la investigación.

Adaptado individualmente al paciente

Los científicos también demostraron que pueden construir una córnea que se adapte a los requisitos individuales de cada paciente. Al escanear el ojo de un paciente, los investigadores pueden recopilar datos que luego pueden usarse para imprimir rápidamente una córnea que coincida con el tamaño y la forma del objetivo.

Listo para usar en unos años

"Nuestras córneas impresas en 3D ahora tendrán que someterse a más pruebas y pasarán algunos años más antes de que podamos estar en la posición en la que podamos usarlas para trasplantes", dijo el profesor Connon. Sin embargo, su equipo ya ha demostrado que es posible imprimir córneas individualizadas que tienen el potencial de combatir la escasez de implantes.

Las donaciones de córnea siguen siendo bienvenidas

"Es importante señalar, sin embargo, que todavía estamos a años de poner estos implantes a disposición de los pacientes, y sigue siendo vital que las personas continúen donando tejido corneal para trasplantes", dijo el Dr. Neil Ebenezer, director de investigación, políticas e innovación de la organización Fight for Sight, que trabaja para personas con discapacidad visual en el Reino Unido. (vb)

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