Para la salud: ¿impuestos más altos sobre los refrescos, el alcohol y el tabaco?

Consumir una lata de cola tiene un impacto. (Imagen: B. Wylezich / fotolia.com)

Cinco estudios sugieren introducir impuestos sobre productos no saludables

La revista The Lancet publicó recientemente cinco artículos que argumentan colectivamente que los altos impuestos a los alimentos y bebidas no saludables son una respuesta poderosa al aumento de las tasas de enfermedades crónicas. Además, los impuestos ofrecen una solución para combatir numerosas enfermedades no transmisibles.

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Uno de estos cinco artículos es el estudio del profesor Franco Sassi, profesor de Economía y Política Sanitaria Internacional en el Imperial College de Londres en Inglaterra. Con su estudio, a Sassi le gustaría demostrar que aumentar el precio de los productos no saludables podría cambiar el consumo en todos los ámbitos. Los mayores beneficios para la salud se observan en personas de bajos ingresos. El grupo también sufría desproporcionadamente de enfermedades crónicas. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista "The Lancet".

Las personas de bajos ingresos deberían comprar de forma más saludable

La investigación de Sassi mostró que un aumento en el gasto supone una carga mayor para los hogares de menores ingresos que los hogares más ricos, ya que las compras representan una gran proporción del gasto total. Dado que muchos artículos insalubres son relativamente baratos de comprar, las personas de bajos ingresos no deberían estar motivadas para comprarlos.

Los investigadores exigen impuestos sobre las bebidas azucaradas. Los ingresos fiscales deben utilizarse para promover alimentos saludables. (Imagen: B. Wylezich / fotolia.com)

Cada centavo cuenta

"Ninguna cantidad de dinero, por pequeña que sea, es trivial para los hogares con bajos ingresos, especialmente en los países de bajos ingresos", informa Sassi en un comunicado de prensa del Imperial College London sobre los resultados del estudio. Insta a los políticos a implementar políticas que beneficien la salud y el bienestar de los hogares de bajos ingresos.

Promocionar productos saludables
A cambio de los aumentos de impuestos sobre los productos no saludables, los ingresos fiscales deben utilizarse para programas que ofrecen alimentos saludables como alternativa.

Lucha contra el consumo masivo de refrescos

“Los hogares de bajos ingresos son los principales consumidores de bebidas azucaradas”, explica el profesor. El consumo de esta bebida está asociado a un alto riesgo de obesidad (adiposidad), diabetes y otras enfermedades crónicas. El “impuesto al azúcar” contribuiría en gran medida a mejorar la salud de las personas más pobres y también aliviar la carga de las enfermedades crónicas.

Los datos de todo el mundo forman la base

El profesor Sassi examinó datos de todo el mundo sobre los efectos de los impuestos sobre los refrescos, el alcohol y el tabaco. En México, por ejemplo, se introdujo un impuesto a los refrescos en 2014. Esto resultó en una reducción per cápita de más de cuatro litros de refrescos por año, y el mayor cambio se produjo en los hogares más pobres.

Reducir el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes.

Según los investigadores, las enfermedades no transmisibles como el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes son responsables de 38 millones de muertes cada año, de las cuales 16 millones son menores de 70 años. Con sus estudios recopilados, los científicos quieren ayudar a reducir la cantidad de muertes en un tercio para 2030.

Muchas enfermedades son el resultado de la pobreza

"Las enfermedades no transmisibles son una de las principales causas y consecuencias de la pobreza en todo el mundo", resume el Dr. Rachel Nugent, presidenta del grupo de trabajo de The Lancet sobre ENT y economía, que lucha contra las enfermedades no transmisibles a nivel mundial. Hacer frente a este desafío significaría realizar importantes inversiones para mejorar los sistemas de salud en todo el mundo.

Impuestos sobre los malsanos para promover los sanos

"Los impuestos sobre los productos no saludables pueden tener grandes beneficios para la salud", dice Nugent.La evidencia recopilada mostraría que estos impuestos se pueden implementar de manera justa sin dañar de manera desproporcionada a los más pobres de la sociedad. (vb)

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