Estudio: ¿Los residuos de la agricultura conducen a una mayor resistencia a los antibióticos?

En los últimos años, la gama de productos lácteos de heno en el comercio de comestibles ha aumentado significativamente. No se permite que las vacas reciban alimento modificado genéticamente para su producción. (Imagen: dietwalther / fotolia.com)

Los médicos están estudiando el uso de antibióticos en la agricultura

Cada año, los granjeros compran grandes cantidades de antibióticos aprobados para su uso en vacas, cerdos, aves de corral y otros animales de granja. No es raro que las heces de estos animales se utilicen como fertilizante. Esto significa que las trazas de los productos farmacéuticos llegan al medio ambiente. Por lo tanto, los investigadores temen que la agricultura pueda contribuir significativamente al aumento de bacterias resistentes a los antibióticos.

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Los científicos de la Facultad de Artes y Ciencias de Buffalo descubrieron durante su investigación que muchos rastros de antibióticos ingresan al medio ambiente a través de la agricultura, lo que podría conducir a un aumento de cepas bacterianas resistentes a los antibióticos.

¿Las heces de animales provocan un aumento de la resistencia a los antibióticos en la agricultura? (Imagen: dietwalther / fotolia.com)

Se examinaron cuidadosamente dos sistemas de tratamiento de residuos

Dos de los sistemas de tratamiento de desechos más avanzados utilizados en la agricultura para descomponer los antibióticos no pueden contener o eliminar por completo los residuos de medicamentos, según los investigadores. Ambas tecnologías dejan rastros de antibióticos, que incluyen tanto los propios principios activos como las moléculas en las que se descomponen los principios activos, explican los expertos. Los excrementos sólidos, que a menudo se filtran antes de su procesamiento posterior, también se examinaron más de cerca.

Los sólidos de estiércol contienen muchos antibióticos

Los investigadores encontraron que este sólido puede contener altos niveles de antibióticos. Este descubrimiento es particularmente preocupante porque este material a menudo se libera al medio ambiente cuando se usa como arena para animales o se aplica como fertilizante. Se esperaba que las tecnologías de procesamiento avanzadas pudieran eliminar los antibióticos. Sin embargo, resultó que estos métodos no fueron tan efectivos como se esperaba, explica el Dr. Diana Aga de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Buffalo.

El compostaje podría resolver ese problema

Sin embargo, hay esperanza: un proceso de varias etapas, que también incluye el compostaje al final del sistema, podría reducir significativamente la cantidad de antibióticos, informan los expertos. Investigaciones anteriores sobre el estiércol de aves de corral han demostrado que este proceso funciona muy bien. Después de unos 150 días, esto puede reducir los antibióticos en un 70 por ciento, dicen los científicos.

Los sistemas de tratamiento no fueron diseñados para eliminar antibióticos

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., En 2016 se vendieron o distribuyeron en los EE. UU. Más de 30 millones de libras de antibióticos aprobados para su uso en animales de granja productores de alimentos. Eso es solo una fracción de los antibióticos que se usan anualmente en humanos y animales en todo el mundo, explican los expertos. Aunque la investigación se centró en las granjas lecheras, los resultados apuntan a un problema mayor. Ninguno de los sistemas de tratamiento examinados fue diseñado para eliminar los antibióticos de los desechos, enfatiza Aga. El objetivo es más bien reducir los olores y generar biogás o reciclar agua.

El problema no es solo de agricultura

El problema no se limita solo a la agricultura: los sistemas de tratamiento de residuos, incluidos los diseñados para tratar las aguas residuales municipales, los residuos hospitalarios e incluso los residuos de la industria de los antibióticos, no tienen como objetivo principal la eliminación de los antibióticos. A medida que continúa el aumento de la resistencia a los antibióticos en el medio ambiente, los antibióticos en el medio ambiente son un problema mundial importante. Los expertos enfatizan que es necesario encontrar soluciones con urgencia.

Las personas usan antibióticos en muchos casos. Esto ha provocado un aumento de la resistencia a los antibióticos en las últimas décadas. (Imagen: denisismagilov / fotolia.com)

Se examinaron de cerca dos granjas lecheras

Para realizar la investigación, los científicos visitaron dos granjas lecheras en el estado de Nueva York. Ambas plantas eliminan la mayoría de los sólidos del estiércol de vaca antes de someter el lodo restante a técnicas de gestión de residuos de alta tecnología. Luego, una de las empresas utilizó microorganismos y pasteurización para convertir la materia orgánica en el estiércol y producir biogás. La otra empresa utilizó lo que se conoce como ósmosis inversa. Ambas tecnologías redujeron los residuos de antibióticos en el estiércol, pero apenas pudieron reducir los antibióticos restantes en los sólidos.

La mayoría de los sólidos no se tratan.

La investigación actual es particularmente preocupante ya que la investigación también ha demostrado que los compuestos antibióticos tienden a migrar de las partes líquidas del estiércol a los sólidos durante el tratamiento, dicen los profesionales médicos. Las técnicas de procesamiento solo se llevan a cabo después de que la mayoría de los sólidos ya se hayan separado del estiércol crudo, lo que significa que la mayoría de los sólidos permanecen sin tratar. El estudio encontró que tanto las partes líquidas como sólidas del lodo pueden contener genes que confieren resistencia a los antibióticos. La ósmosis inversa puede eliminar eficazmente los ionóforos correspondientes de la parte líquida del estiércol, pero muchos de los ionóforos ya han migrado a la parte sólida del estiércol crudo antes del tratamiento, que se elimina antes de que comience la ósmosis inversa, explican los científicos.

Se necesita más investigación

Varias técnicas de gestión de residuos ahora deben estudiarse más de cerca para reducir la propagación de antibióticos y bacterias resistentes. El compostaje es un área a la que se debe prestar especial atención. Los resultados de un estudio en curso sobre este tema son prometedores, explica Aga. Los médicos publicaron los resultados de su investigación sobre los dos diferentes sistemas de tratamiento de residuos examinados en las revistas en inglés "Chemosphere" y "Environmental Pollution". (como)

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