Los investigadores advierten: 2018 será un año extremo para las garrapatas

Un verdadero año de garrapatas está en marcha

Los investigadores hacen sonar la alarma: este verano habrá más garrapatas de lo habitual, lo que significa que también habrá más casos de enfermedades infecciosas como la meningitis o la enfermedad de Lyme. Por lo tanto, los expertos advierten que se debe hacer una mayor protección preventiva. Una vez infectadas, las enfermedades mencionadas a veces pueden causar daños graves.

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Este verano habrá un número particularmente alto de garrapatas y, por lo tanto, un mayor riesgo de desarrollar meningitis o enfermedad de Lyme; estas enfermedades se transmiten por garrapatas. Los científicos de DZIF en Munich predicen un "año de tic". Ha ayudado a desarrollar un modelo con el que puede predecir la densidad de garrapatas en invierno para el próximo verano.

Rizol también se puede utilizar contra la borreliosis transmitida por garrapatas. (Imagen: shishiga / fotolia.com)

Un paseo de verano por el bosque o el jardín puede tener consecuencias desagradables. Porque las garrapatas se posan en arbustos, arbustos y pastos, principalmente la garrapata común de la madera, Ixodes ricinus, que espera pacientemente a que un vertebrado, por ejemplo un humano, se acerque y se lo lleve. Una vez que ha encontrado su lugar en la piel, apuñala y chupa sangre hasta que casi estalla. Sin embargo, junto con su saliva, devuelve parte de la sangre y, en algunos casos, esto junto con una carga desagradable.

La garrapata común de la madera es la principal portadora de la meningoencefalitis de principios de verano (TBE), una meningitis viral que puede ser fatal. La borreliosis también es transmitida por este tipo de garrapatas. Si bien no existe una cura para la TBE, sino una vacuna preventiva, no existe una vacuna para la enfermedad de Lyme, sino una opción de tratamiento con antibióticos. En cualquier caso, es recomendable estar atento a las garrapatas, especialmente en las zonas de riesgo de TBE. Hay más garrapatas infectadas con virus que en cualquier otro lugar. En qué regiones de Alemania es este el caso, puede averiguarlo en el sitio web del Instituto Robert Koch: tarjeta TBE.

"Este año, el riesgo general es particularmente alto", dice el profesor asociado Dr. Gerhard Dobler seguro. “Tendremos el mayor número de garrapatas en los últimos diez años”. Desde 2009, el científico del DZIF y su equipo en el Instituto Bundeswehr de Microbiología han estado investigando la propagación y la actividad del virus TBE en Alemania. Durante un período de nueve años, los investigadores documentaron el número de garrapatas en una fuente de infección en el sur de Alemania. Para este propósito, recolectaron meticulosamente las ninfas de la garrapata común de la madera todos los meses, una etapa de desarrollo de las garrapatas antes de que crezcan. Más pequeños que un milímetro, estos animales jóvenes solo pueden reconocerse como puntos negros y, a menudo, se pasan por alto. Esto los hace particularmente peligrosos, porque incluso en esta etapa de desarrollo pueden transmitir enfermedades. Los científicos pudieron demostrar que la fuente de infección seleccionada en el sur de Alemania es un modelo. "Si tenemos muchas garrapatas aquí, también las tenemos en otras partes del sur de Alemania", explica Dobler.

Modelo predictivo complejo confirmado

"Con la ayuda de los datos de garrapatas de nuestra estufa modelo y sobre la base de ciertos parámetros ambientales, nuestros colegas de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena pudieron desarrollar un modelo que nos prepara para las garrapatas en verano en invierno", explica. Dobler. El modelo utilizado por Munich y Viena incluye, por un lado, el número de hayas dos años antes del verano actual, así como la temperatura media anual y la temperatura invernal del año anterior. Cuantas más hayas hay dos años antes del verano en cuestión, más caza y roedores tienen alimento y a su vez sirven como portadores de las garrapatas, que luego también aparecen con mayor frecuencia.

Dobler y sus colegas pudieron utilizar con éxito las relaciones en su modelo complejo y ya las han confirmado. Para el verano de 2017, habían predicho 187 garrapatas por área estandarizada y encontraron 180. Casi un aterrizaje de precisión. El mayor número de garrapatas jamás encontrado se predijo para 2018 con 443 garrapatas y Dobler ahora sabe que esta predicción también se cumplirá exactamente. "Tenemos la mayor cantidad de garrapatas que hemos recolectado desde el comienzo de la investigación: buenas para las garrapatas, malas para nosotros".

Prevenir el riesgo de infección.

Más garrapatas siempre significa un mayor riesgo de enfermarse. La enfermedad de Lyme puede transmitirse por garrapatas en toda Alemania y se encuentra aproximadamente en una de cada cuatro garrapatas, independientemente de la región. La única medida preventiva aquí es estar atento después de los paseos por el bosque y pasar tiempo al aire libre. Cuanto más rápido se elimine la garrapata, menor será el riesgo de borreliosis. Para prevenir el riesgo de meningitis, uno puede y debe vacunarse, por eso el atractivo de los científicos. Especialmente en el sur de Alemania, donde la densidad de garrapatas infectadas por virus es mayor.

Garrapata vestida de seda

Recolectar y mapear garrapatas es una cosa. Pero el equipo de Munich se encuentra repetidamente con hallazgos que se remontan a un largo camino en la historia. Uno de estos emocionantes descubrimientos recientes debería al menos mencionarse aquí: el descubrimiento de una garrapata que quedó atrapada en una telaraña y fue envuelta hasta la muerte en seda de araña. Este drama sucedió hace unos 100 millones de años. Y fue encerrado y grabado en ámbar para la posteridad. (pm, sb)

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