Bueno para el medio ambiente y la salud: desarrollo de plaguicidas biodegradables

En una declaración reciente, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) clasifica además el glifosato como no cancerígeno. A pesar de varios fallos judiciales, Monsanto sigue siendo terco y ya ha presentado una objeción. (Imagen: farbkombinat / fotolia.com)

Sin riesgos ni efectos secundarios: Plaguicidas biodegradables desarrollados

Los plaguicidas tienen un efecto tóxico sobre los organismos nocivos. Sin embargo, los efectos de la mayoría de los remedios no se limitan a estos. También pueden dañarse otras especies animales y vegetales. Además, algunos de los productos químicos pueden ser perjudiciales para la salud humana. Ahora hay una alternativa: los investigadores alemanes han desarrollado un pesticida biodegradable.

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Uso masivo de pesticidas

En la agricultura, los plaguicidas se esparcen en un área grande y en cantidades relativamente grandes en el medio ambiente para proteger a las plantas de organismos nocivos. "En promedio, se utilizan alrededor de nueve kilogramos de pesticidas o 2.8 kilogramos de ingredientes activos en una hectárea de tierra agrícola cada año", informa la Agencia Federal del Medio Ambiente en su sitio web. Los productos químicos también pueden tener efectos negativos en otras especies animales y vegetales, así como en la salud humana. Un equipo de la Universidad Técnica de Munich (TUM) ha desarrollado ahora una alternativa: un ingrediente activo biodegradable mantiene alejadas a las plagas sin envenenarlas.

Los pesticidas no solo destruyen las plagas, sino que también ponen en peligro a las abejas y otros insectos beneficiosos. Los investigadores ahora han desarrollado un agente biodegradable que mantiene alejadas a las plagas sin envenenarlas. (Imagen: farbkombinat / fotolia.com)

Los insecticidas no solo matan las plagas

Como se indica en un comunicado de prensa de TUM, los pesticidas tradicionales son asesinos: los insecticidas sintéticos no solo destruyen las plagas, sino que también ponen en peligro a las abejas y otros insectos útiles como escarabajos, mariposas y saltamontes.

También afectan la biodiversidad de los suelos y ponen en peligro muchos cuerpos de agua como lagos y ríos.

Además, se sabe desde hace mucho tiempo que los plaguicidas pueden ser perjudiciales para la salud. Interrumpen el equilibrio hormonal del cuerpo y pueden dañar el sistema inmunológico humano. Sin embargo, los pesticidas no son infrecuentes en los alimentos.

Por lo tanto, el uso de tales productos químicos ha sido muy controvertido durante muchos años.

Mantente alejado en lugar de envenenar

“No se trata solo de las abejas, se trata de la supervivencia humana”, dice el profesor Thomas Brück, titular de la Cátedra Werner Siemens de Biotecnología Sintética en la Universidad Técnica de Munich.

"Sin las abejas, que polinizan una gran cantidad de plantas, no sólo los estantes de nuestros supermercados estarían bastante vacíos, sino que en un corto período de tiempo el suministro de alimentos a la población mundial ya no estaría garantizado".

Brück y su equipo han desarrollado ahora un repelente de insectos que, según ellos, es biodegradable y ecológicamente inofensivo.

Cuando se rocía sobre las plantas, tiene un efecto similar a un repelente de mosquitos que los bañistas aplican en verano: desprende un olor que aleja a los insectos no deseados.

“Con nuestro enfoque, permitimos un cambio fundamental en la protección de cultivos”, dice Brück. "En lugar de rociar veneno, que siempre pone en peligro a las especies útiles, a propósito solo ahuyentamos a las plagas".

Bacterias como fábricas químicas

El modelo para los investigadores de Munich fue la planta de tabaco, que produce cembratrienol, o CBT-ol para abreviar, en sus hojas. La planta usa esta molécula para protegerse de las plagas.

Utilizando herramientas de biotecnología sintética, el equipo de investigación aisló las secciones del genoma de la planta de tabaco que son responsables de la formación de las moléculas CBT-ol.

Luego los incorporaron al genoma de la bacteria Coli. Alimentado con salvado de trigo, un subproducto de los molinos de granos, las bacterias modificadas genéticamente ahora producen el ingrediente activo deseado.

Eficiencia a pequeña y gran escala

“El mayor desafío en la producción fue separar los ingredientes activos de la solución nutritiva al final del proceso”, explica Mirjana Minceva, profesora de biotermodinámica en el campus de TUM Weihenstephan.

La solución provocó una cromatografía de separación centrífuga. El proceso es extremadamente eficiente y también funciona a escala industrial, pero nunca antes se había utilizado para la separación de productos de los procesos de fermentación.

También es eficaz contra las bacterias.

Según la información, los estudios iniciales han demostrado que el aerosol CBT no es tóxico para las plantas para los insectos y aún brinda una protección eficaz contra los pulgones. Al ser biodegradable tampoco se acumula.

Además, las pruebas de bioactividad mostraron que el cembratrienol tiene un efecto antibacteriano sobre las bacterias grampositivas.

Por lo tanto, podría usarse como un aerosol desinfectante que actúa específicamente contra patógenos como Staphylococcus aureus (patógeno MRSA), Streptococcus pneumoniae (neumonía patógena) o Listeria monocytogenes (patógeno que causa listeriosis).

Los resultados de los científicos se publicaron en la revista especializada "Green Chemistry". (anuncio)

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