Estudio: los científicos descubren 14 nuevos genes de riesgo de cáncer de mama

Los investigadores han descubierto que las mujeres que pertenecen a los llamados tipos matutinos tienen un riesgo menor de cáncer de mama que los tipos nocturnos. (Imagen: WavebreakMediaMicro / fotolia.com)

Riesgo familiar: 14 nuevos genes de riesgo de cáncer de mama identificados

Los investigadores han identificado 48 genes cuya actividad está asociada con el riesgo de cáncer de mama. Estos incluyen 14 genes que aún no se han relacionado con el cáncer de mama. La investigación de estos genes podría proporcionar más información sobre la biología tumoral del cáncer de mama y, por tanto, posiblemente identificar estructuras diana para nuevas terapias.

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Tipo de cáncer con la tasa de mortalidad más alta

Según los expertos en salud, el cáncer de mama es el tipo de cáncer con la tasa de mortalidad más alta entre las mujeres en Alemania. En todo el país, alrededor de 17.000 mueren cada año y alrededor de 70.000 enferman cada año. Aún quedan muchas preguntas sin respuesta sobre las causas del cáncer de mama, pero según el servicio de información sobre el cáncer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ), los siguientes factores pueden derivarse de estudios amplios que influyen en el riesgo de enfermedad de una mujer: edad, hormonas situación, estilo de vida y posiblemente genes de riesgo heredados. En un nuevo estudio, los investigadores han identificado 48 genes cuya actividad está asociada con el riesgo de cáncer de mama. Estos incluyen 14 genes que aún no se han relacionado con el cáncer de mama.

Los investigadores han descubierto 14 nuevos genes de riesgo de cáncer de mama. Estos ahora se examinarán más de cerca. Los científicos esperan que esto proporcione una comprensión más precisa de la biología tumoral del cáncer de mama. (Imagen: WavebreakMediaMicro / fotolia.com)

Mayor riesgo familiar

Como escribe la DKFZ en un comunicado de prensa actual, el riesgo familiar de las mujeres cuyos parientes inmediatos se ven afectados por el cáncer de mama es aproximadamente el doble que el de la población general.

Ya se conocen una gran cantidad de marcadores genéticos que están asociados con el aumento del riesgo. Estos marcadores suelen identificarse mediante los denominados estudios de asociación de todo el genoma.

Los investigadores están probando millones de diminutas variantes del genoma que se diferencian entre sí solo en un solo componente de ADN (SNP, “polimorfismos de un solo nucleótido”) para determinar una asociación con el riesgo de cáncer de mama.

“Estamos particularmente interesados ​​en aquellos SNP que están asociados con la expresión génica en el tejido mamario.Suponemos que nos ayudan a identificar genes que contribuyen al desarrollo del cáncer de mama a través de una actividad alterada ”, dice Jenny Chang Claude de DKFZ.

Junto con muchos otros colegas del DKFZ, el investigador es uno de los autores de un estudio que acaba de ser publicado en la revista Nature Genetics.

Genes que participan en el desarrollo del cáncer de mama

El objetivo del proyecto internacional era identificar genes aún desconocidos que pudieran estar implicados en el desarrollo del cáncer de mama.

Para hacer esto, los investigadores identificaron primero los SNP que están asociados con la expresión alterada de genes individuales. Luego, estos SNP se verificaron en busca de una asociación con el riesgo de cáncer de mama.

El trabajo, dirigido por Wei Zheng del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, involucró a más de 160 grupos de investigación en todo el mundo.

En total, se incluyeron en el estudio análisis genéticos de 229.000 mujeres, más de la mitad de las cuales tenían cáncer de mama. Se necesitan estudios de esta magnitud para poder hacer declaraciones estadísticamente confiables sobre los SNP individuales.

Mecanismos importantes de la carcinogénesis

Al final, los expertos identificaron 48 genes cuya expresión alterada se asocia significativamente con un mayor riesgo de cáncer de mama. Aún no se sabía que 14 de estos estuvieran relacionados con el cáncer de mama.

Los investigadores desactivaron específicamente 13 de los 48 genes que mostraron una asociación de riesgo particularmente fuerte en varias líneas celulares de cáncer de mama.

En once casos, esto resultó en cambios en el crecimiento celular y en la capacidad de formar colonias, los cuales se consideran mecanismos importantes en el desarrollo del cáncer.

Los científicos ahora quieren caracterizar funcionalmente todos los genes identificados en el estudio con mayor precisión. Esperan que esto proporcione una comprensión más precisa de la biología tumoral del cáncer de mama.

También es posible detectar vías de señalización relevantes para el cáncer previamente desconocidas que podrían bloquearse con fármacos dirigidos. (anuncio)

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