Enfermedad generalizada: con hígado graso existe riesgo de inflamación y resistencia a la insulina

Los factores de riesgo más importantes para el hígado graso son el sobrepeso y la diabetes tipo 2. Pero las plaquetas también están involucradas en el desarrollo de la peligrosa enfermedad. (Imagen: ag visuell / fotolia.com)

Las grasas especiales para el hígado son una señal de advertencia de inflamación del hígado graso y resistencia a la insulina

La enfermedad hepática generalmente se desarrolla mucho antes de que aparezcan los primeros síntomas físicos. Esto también se aplica a las denominadas enfermedades del hígado graso no alcohólico, que pueden convertirse en la denominada inflamación del hígado graso y, a menudo, se asocian con un mayor riesgo de diabetes.

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Un equipo de investigación del Centro Alemán de Diabetes y el Centro de Diabetes Touchstone en Texas (EE. UU.) Ha descubierto que ciertas sustancias biológicamente activas que se pueden medir en muestras de hígado indican el riesgo de resistencia a la insulina e inflamación del hígado. Esto también abre nuevos enfoques para explicar el vínculo entre la enfermedad del hígado graso no alcohólico y el desarrollo de diabetes. Los investigadores han publicado sus resultados en la revista especializada “Diabetes Care”.

Los científicos han identificado biomarcadores del riesgo de inflamación del hígado y resistencia a la insulina en pacientes con hígado graso. (Imagen: ag visuell / fotolia.com)

Vínculo entre la diabetes y la enfermedad del hígado graso

Según los investigadores, alrededor del 50 al 75 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 en todo el mundo tienen enfermedad del hígado graso. Además, entre el diez y el 20 por ciento de los pacientes presentan lo que se conoce como inflamación del hígado graso (esteatohepatitis), cirrosis hepática o incluso carcinoma hepático resultante de esto. En su estudio actual, los científicos ahora analizaron la cuestión de si "los productos específicos de degradación de grasas en el hígado (esfingolípidos) contribuyen al desarrollo de la resistencia a la insulina, el estrés oxidativo y los procesos inflamatorios y pueden indicar una diabetes inminente", según el Declaración del Centro de la Asociación Alemana de Diabetes.

Diferentes grupos examinados

Para sus investigaciones, los investigadores analizaron las muestras de hígado de personas sanas, delgadas y personas con obesidad patológica que se habían sometido a cirugía bariátrica (intervención quirúrgica para corregir la obesidad patológica). Los 21 pacientes con sobrepeso participantes se dividieron en tres grupos según su estado de enfermedad del hígado graso. El primer grupo no tenía hígado graso, el segundo grupo tenía un hígado graso en etapa inicial sin signos de inflamación y el tercer grupo tenía inflamación avanzada con una mayor formación de tejido conectivo en el hígado.

Biomarcadores de sensibilidad a la insulina y estrés oxidativo

Los investigadores encontraron que las personas con resistencia a la insulina e inflamación del hígado graso tenían niveles elevados de varios de los llamados esfingolípidos. Algunos de estos lípidos son biomarcadores de sensibilidad a la insulina, estrés oxidativo y procesos inflamatorios en el hígado, lo que sugiere que estos productos del metabolismo de los lípidos contribuyen a la progresión del hígado graso simple a la inflamación del hígado graso no alcohólico (EHNA), enfatiza el líder del estudio, el Prof. . Dr. Michael Roden. Los investigadores habían identificado las diversas formas de enfermedad del hígado graso sobre la base de una biopsia de hígado. En las muestras de hígado y también en otros tejidos como músculos y diversos tejidos grasos se determinaron las denominadas ceramidas, que pertenecen a los esfingolípidos, que forman importantes componentes de la membrana celular como sustancias biológicamente activas.

Las llamadas ceramidas con una influencia decisiva

La obesidad y la diabetes tipo 2 se han asociado durante mucho tiempo con la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHNA). Los resultados ahora disponibles muestran que las ceramidas pueden jugar un papel aquí. El grupo de pacientes con enfermedad de hígado graso no alcohólico tenía una mayor concentración de ceramidas totales en el hígado que los otros grupos y, además, las ceramidas específicas solo aumentaron de manera característica en este grupo de pacientes, informa el Centro Alemán de Diabetes.

Se realizarán más investigaciones

Los investigadores informan que las ceramidas específicamente aumentadas en pacientes con NASH están asociadas con una inflamación pronunciada y estrés oxidativo, una función reducida de las mitocondrias (plantas de energía de la célula) en el hígado y una resistencia a la insulina pronunciada. “Cuanto mayor es el valor de ciertas ceramidas, peor se vuelve la sensibilidad a la insulina”, continuaron los expertos. Ahora se requieren análisis adicionales de varios subgrupos de esfingolípidos, lo que también puede explicar los procesos en las células en el desarrollo de NASH y diabetes tipo 2. (fp)

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