La eliminación de las almendras en los niños puede provocar enfermedades posteriores.

Amigdalitis. Imagen: Henrie - fotolia

¿Aumento del riesgo de enfermedades después de la extirpación de amígdalas?

Los investigadores ahora han descubierto que si le extirparon las amígdalas cuando era niño, se triplicaron las posibilidades de desarrollar resfriados y otras infecciones respiratorias en el futuro. Esto también hace que los afectados sean más susceptibles a una variedad de enfermedades infecciosas.

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Los investigadores de la Universidad de Melbourne encontraron en su estudio actual que el riesgo de más enfermedades en el resto de la vida aumenta significativamente si a los afectados se les extirpan las amígdalas cuando eran niños. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery".

Si las amígdalas se extirpan en la infancia, tiene un impacto masivo en el riesgo de diversas enfermedades en la edad adulta. (Imagen: Henrie - fotolia)

Los afectados también tienen más probabilidades de desarrollar alergias.

La extracción de almendras en la infancia también aumenta la probabilidad de desarrollar enfermedades alérgicas y enfermedades de la piel y los ojos, dicen los expertos australianos. Esto probablemente se deba a que este tejido juega un papel importante en el sistema inmunológico temprano al detectar y bloquear la entrada de bacterias y virus en los pulmones y la garganta, añaden los científicos. Las amígdalas a menudo se extirpan en los niños si dificultan la respiración o si causan amigdalitis u otitis media repetidamente.

En algunos casos, el riesgo de enfermedad se incrementó enormemente

Los investigadores aconsejan que los afectados consideren alternativas a la cirugía de las amígdalas. El aumento del riesgo después de la cirugía fue significativo para muchas enfermedades. Para algunas enfermedades, el riesgo incluso aumentó considerablemente, dicen los expertos.

Se evaluaron datos de 1,2 millones de niños

Para el estudio, los médicos analizaron los registros médicos de 1,2 millones de niños daneses entre 1979 y 1999. De los participantes, 60.400 se sometieron a una amigdalectomía, una adenoidectomía o una operación combinada. Los mismos sujetos fueron examinados nuevamente años después (después de que cumplieron 30). Cuando los pacientes se sometieron a una amigdalectomía en la infancia, triplicó el riesgo de infecciones de las vías respiratorias superiores como resfriados, secreción nasal y bronquitis en comparación con las personas que conservaron las amígdalas. El riesgo de asma y neumonía también aumentó en aproximadamente un 50 por ciento en los pacientes operados, añaden los científicos.

El estudio permite una mejor comprensión del tejido inmunológico

Los resultados muestran un mayor riesgo de enfermedades a largo plazo después de la cirugía en las amígdalas. Además, el estudio permite comprender mejor la función del tejido inmunitario y las consecuencias de por vida de la extirpación de las amígdalas, explica el autor del estudio, el Dr. Shaun Byars de la Universidad de Melbourne. La extracción de las adenoides, el tejido en la parte posterior de la mandíbula superior debajo de la cavidad nasal, duplica el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que incluye enfisema y asma. Sin embargo, estas enfermedades son mucho más raras que las infecciones respiratorias. Solo el 0,25 por ciento de la población total tiene alguna forma de EPOC en sus 30 años, por lo que los efectos son menos relevantes, dicen los profesionales médicos.

¿Deben eliminarse los componentes clave del sistema inmunológico?

La eliminación de componentes clave del sistema inmunológico del cuerpo afecta la susceptibilidad a infecciones del tracto respiratorio, esto no es realmente sorprendente, explican los autores. Sin embargo, los expertos también encontraron una mayor susceptibilidad a 28 tipos diferentes de enfermedades, incluidas infecciones parasitarias, enfermedades de la piel y trastornos oculares. De estos, el 78 por ciento se observó con mayor frecuencia en pacientes que se sometieron a cirugía en las amígdalas o adenoides. Los resultados del estudio permitirán a las personas aprender más sobre la función del tejido inmunológico y las consecuencias de por vida de su eliminación, especialmente durante los momentos sensibles cuando el cuerpo aún se está desarrollando, añaden los científicos. (como)

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