Estudio: la falta de sueño causada por los teléfonos inteligentes promueve la depresión en los adolescentes

Los niños se ven perjudicados en su desarrollo intelectual debido al uso excesivo de teléfonos inteligentes y tabletas. (Imagen: Natallia Vintsik / fotolia.com)

¿Pueden los teléfonos inteligentes y las tabletas causar depresión?

Los teléfonos inteligentes y otros dispositivos portátiles como las tabletas son omnipresentes en estos días. Los niños y los jóvenes también utilizan estos dispositivos. Los investigadores ahora han analizado si el tiempo excesivo frente a una pantalla en niños y adolescentes conduce a riesgos para la salud mental y está involucrado en el desarrollo de la depresión. Los resultados del estudio sugieren que no solo los trastornos sociales o los efectos directos en el cerebro son los principales responsables de la depresión, sino que también la falta de sueño por navegar por Internet o jugar aplicaciones tiene una influencia significativa.

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Los investigadores de la Universidad de Stony Brook encontraron en su estudio actual que el uso de teléfonos inteligentes y otros dispositivos técnicos portátiles en niños y adolescentes conduce a la falta de sueño, lo que promueve el desarrollo de la depresión. Los profesionales médicos publicaron los resultados de su estudio en la conferencia anual de Associated Professional Sleep Societies LLC, SLEEP 2018.

¿Los niños desarrollan depresión por el uso excesivo de tabletas y teléfonos inteligentes? (Imagen: Natallia Vintsik / fotolia.com)

Casi todo el mundo tiene un teléfono inteligente en estos días

Los dispositivos técnicos portátiles como teléfonos inteligentes y tabletas se han vuelto indispensables hoy en día. Nuestros niños y adolescentes en particular crecen con estos dispositivos, lo que naturalmente plantea la pregunta de si el uso de estos dispositivos puede tener consecuencias negativas para la salud de los afectados.

Los médicos analizan datos de casi 3.000 adolescentes

Los datos analizados en el estudio provienen de una encuesta a casi 3.000 adolescentes, que se recopiló entre 2014 y 2017. La encuesta preguntó a los adolescentes cuánto tiempo pasaban frente a cuatro tipos diferentes de actividad en la pantalla. Estos incluían: mirar televisión, jugar, intercambiar mensajes con amigos en los llamados sitios de redes sociales y, en general, navegar por Internet. También se preguntó a los participantes sobre sus hábitos de sueño. También se tuvo en cuenta cualquier síntoma de depresión, explican los científicos.

Más tiempo frente a la pantalla aumenta el riesgo de depresión

Como se señaló en estudios anteriores, más tiempo frente a la pantalla se asoció con un mayor riesgo de desarrollar depresión. Sin embargo, el estudio actual encontró por primera vez una conexión entre la falta de sueño debido al uso de dispositivos técnicos portátiles y los síntomas depresivos, explican los autores.

Los dispositivos técnicos perjudican la calidad del sueño.

Cuando los adolescentes pasaban mucho tiempo frente a sus computadoras, televisores, teléfonos inteligentes o tabletas, las mismas personas también informaron que dormían menos, lo que provocaba síntomas de depresión más graves, añaden los médicos. Las tasas más altas de síntomas depresivos en los adolescentes pueden explicarse en parte por el uso omnipresente de dispositivos técnicos que pueden interferir con la calidad del sueño reparador, dijo el autor del estudio, Xian Stella Li, de la Universidad Stony Brook.

¿Qué actividades frente a la pantalla fueron particularmente dañinas?

Sin embargo, hubo diferencias entre las diversas actividades frente a la pantalla. Comunicarse con amigos se asoció menos con sentimientos de depresión que, por ejemplo, jugar aplicaciones o videojuegos. El sueño solo representó alrededor del 35 por ciento de la conexión entre los juegos y los síntomas depresivos, dicen los profesionales médicos. (Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los síntomas de la depresión no son los mismos que los de la depresión en toda regla).

¿Por qué el tiempo frente a la pantalla conduce a la depresión?

No es de extrañar que el sueño inadecuado sea malo para la salud física y mental, pero el vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y la depresión en los niños ha sido difícil de analizar, explican los médicos. Por ejemplo, algunos investigadores han sugerido que pasar demasiado tiempo frente a una pantalla aísla a los pacientes de otras personas. Pero también ha habido teorías de que la luz brillante de las pantallas afecta al cerebro. También hay algunos científicos que argumentan que los niños no se deprimen por ver demasiada televisión y videojuegos, sino que se sientan mucho más frente a estas pantallas porque ya están deprimidos. Desafortunadamente, el estudio actual no resuelve este debate. Pero definitivamente es cierto que muchas personas, especialmente los adolescentes, no duermen lo suficiente. Algunos estudios ya han demostrado que solo alrededor del diez por ciento de los adolescentes duermen las ocho a diez horas recomendadas por noche, explican los expertos. (como)

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