Dopamina: ¿Alegría y ansiedad-memoria regulada por la hormona de la felicidad?

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La dopamina, la hormona de la felicidad, también controla la memoria del miedo.

El miedo y la felicidad parecen tan opuestos como el día y la noche. Sin embargo, los investigadores descubrieron recientemente en un estudio que la hormona dopamina, que anteriormente solo se sabía que desencadenaba sentimientos de felicidad, también asegura que los eventos amenazantes se memoricen con más fuerza en el cerebro.

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El equipo de investigación incluyó a científicos de la Universidad Otto von Guericke de Magdeburg y neurobiólogos del Instituto de Investigación de Patología Molecular (IMP) en Viena. Hasta ahora, la dopamina, la hormona de la felicidad, se ha considerado principalmente un mediador de la recompensa y la motivación en el cerebro. Los científicos ahora han descubierto que también juega un papel esencial en el almacenamiento de eventos amenazantes. Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista "Nature Neuroscience".

Dopamina: ¿la misma hormona que nos da placer y motivación es también responsable del recuerdo del miedo y el horror? (Imagen: studiostoks / fotolia.com)

El miedo como estrategia de supervivencia

Como emociones importantes, el miedo y el miedo han asegurado la supervivencia de la humanidad y la de muchos animales. Todavía no se comprende suficientemente cómo surge exactamente el miedo. Los investigadores del último estudio se han acercado un paso más a descifrar el rompecabezas. Es vital que los humanos y los animales memoricen los eventos amenazantes para que no se repitan si es posible. El área responsable de esto es la memoria del miedo.

Recuerdos de miedo y horror

La memoria del miedo almacena olores o sonidos que asociamos con la recurrencia de situaciones peligrosas. Esto podría ser, por ejemplo, los sonidos de una pelea que se acerca o el olor a comida venenosa. De esta forma podemos reaccionar adecuadamente a la situación para evitar el peligro o prepararnos para él.

La felicidad y el miedo de la mano

Para los humanos, la distinción entre señales ambientales peligrosas e inofensivas es de vital importancia. El equipo dirigido por el neurobiólogo Dr. Wulf Haubensak exploró la cuestión de qué procesos corporales contribuyen a que podamos construir y evocar esta memoria de miedo. Irónicamente, la dopamina, la hormona de la felicidad y la motivación, parece jugar un papel central en estos procesos.

Descubrió una nueva clase de neuronas de dopamina

Los científicos obtuvieron sus hallazgos a partir de experimentos con ratones. Les tocaron un cierto tono como estímulo ambiental. Después de eso, recibieron un leve golpe en el pie.Utilizando métodos de alta tecnología de última generación, los científicos pudieron monitorear el cerebro del ratón e identificaron una nueva clase de neuronas de dopamina en la región del mesencéfalo. Esto siempre se activaba cuando los ratones aprendían a almacenar la conexión entre el sonido y el impacto del pie en su memoria de miedo.

Aprendizaje emocional

La activación de las neuronas también liberó dopamina en el cerebro. Y de hecho, exactamente donde se encuentra el centro para el aprendizaje emocional en el cerebro de los mamíferos, la llamada amígdala. Según los investigadores, esto condujo a un almacenamiento particularmente efectivo del sonido, que ahora se percibía como amenazante, en la memoria a largo plazo. El hecho de que la dopamina sea mucho más que la sustancia mensajera de la felicidad ya ha sido reconocido en estudios anteriores. Sin embargo, estos modos de operación son hasta ahora un nuevo territorio médico.

La dopamina es incluso más importante de lo que se pensaba

"Estos resultados arrojan una luz completamente nueva sobre las neuronas de dopamina que anteriormente solo se veían como dispositivos de señalización para la recompensa y la motivación", explica el Dr. Florian Grössl, primer autor de la publicación, en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. El estudio identifica una red neuronal previamente desconocida, formada por neuronas de dopamina y células nerviosas de la amígdala, que es esencial para la evaluación de las emociones. Según Grössl, la dopamina filtra los estímulos ambientales vitales y los almacena en la memoria.

¿De los ratones a los humanos?

Los investigadores informan que en los humanos, las neuronas de dopamina están conectadas a la amígdala de la misma manera que en los ratones. Los científicos asumen firmemente que estos procesos también están controlados por la dopamina en los seres humanos. Este podría ser un descubrimiento revolucionario para el tratamiento de trastornos mentales como el trastorno de estrés postraumático o la ansiedad patológica. Los estudios futuros deberían mostrar ahora si el tratamiento con fármacos similares a la dopamina es adecuado como terapia para tales enfermedades. (vb)

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