Esta pulsera puede ayudar con demencias como el Alzheimer.

Mantenerse intelectualmente activo hasta la vejez es una de las medidas más importantes para reducir el riesgo de demencia. (Imagen: Robert Kneschke / fotolia.com)

Cómo una pulsera de medición apoya la terapia individual contra la demencia

Las enfermedades por demencia han aumentado de manera constante durante años. Según el Instituto Fraunhofer, más del 70 por ciento de los mayores de 80 años ya están afectados. Aunque la investigación en esta área está en plena marcha, no se espera una terapia curativa en un futuro próximo. Sin embargo, una nueva pulsera debería al menos facilitar el cuidado de los afectados y mejorar la calidad de vida del paciente. El brazalete sirve como un sistema de medición y asesoramiento y, con sensores discretos, proporciona continuamente datos actualizados que se pueden utilizar para una terapia individualizada.

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Los investigadores de Fraunhofer trabajaron con socios para desarrollar la nueva pulsera de cuidado. Actualmente, esto podría usarse para casi 1,6 millones de pacientes con demencia en Alemania, que se vuelven cada vez más indefensos a medida que avanza la enfermedad y dependen de la atención. También se ven afectados cada vez más jóvenes. La mayoría de los enfermos padece demencia Alzheimer. Los datos de la pulsera permiten una terapia individualizada y una mejor atención. Además, la información obtenida de esta forma se puede utilizar para desarrollar tratamientos más eficientes.

Cada vez más personas en Alemania padecen demencias previamente incurables. Un nuevo brazalete de alta tecnología debería mejorar la atención y, por lo tanto, brindar a familiares y enfermos una mejor calidad de vida. (Imagen: Robert Kneschke / fotolia.com)

La pulsera es una especie de sistema de alerta temprana.

El Instituto Fraunhofer afirma que los datos de supervisión actualmente disponibles no están estructurados y son difíciles de usar. A menudo, las medidas preventivas no pueden iniciarse a tiempo debido a la falta de información. Esto se cambiará con el proyecto PYRAMID. El objetivo del instituto y sus socios es establecer un nuevo concepto de atención que mejore la calidad de vida de las personas con demencia y sus familiares. Además, se realizará una cooperación más estrecha con el personal médico y de enfermería.

El reloj de pulsera de alta tecnología

El sistema modular y ampliable de medición y asesoramiento en forma de reloj de pulsera mide automáticamente los datos necesarios sobre la salud y el cuidado del paciente con demencia. "El objetivo es acompañar discretamente al paciente a lo largo de los años desde el diagnóstico sospechoso hasta la atención clínica", explica Erik Jung, físico de Fraunhofer IZM, en un comunicado de prensa. La información podría mantenerse actualizada en todo momento, lo que aumenta la autodeterminación de los afectados y les da la oportunidad de permanecer en su entorno familiar el mayor tiempo posible. Con el nuevo sistema de medición, el deterioro del progreso se pudo detectar a tiempo y de manera pronóstica. Estos datos podrían luego transmitirse al personal de enfermería u otros participantes del tratamiento.

¿Qué registra la pulsera?

Los investigadores informan que se miden parámetros vitales como la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, pero también la variabilidad de la frecuencia cardíaca y la resistencia de la piel. Además, se registran las influencias externas como la temperatura exterior, la luminosidad y el volumen. También se registran los patrones de movimiento del paciente. Por ejemplo, si una persona con demencia apenas se mueve o ya no sale de su casa, esto puede indicar un deterioro.

Los familiares deben incluirse en el concepto

Además de los datos recopilados por el brazalete, los cuestionarios que los familiares completan regularmente deben evaluarse e incluirse en el diagnóstico. Los datos recopilados se transmiten luego a un sistema de documentación, teniendo en cuenta las pautas de protección de datos actuales, y se pueden enviar al destinatario deseado desde allí, por ejemplo, a través de una aplicación.

Pequeña obra maestra técnica

El sistema de medición completo está discretamente integrado en la pulsera. Contiene un microcontrolador que registra los datos, un módulo Bluetooth, una batería recargable, una interfaz USB y una antena NFC que también se puede utilizar como abrepuertas automático. Ya se han completado los estudios de concepto y diseño. Actualmente se está construyendo un prototipo con fines de demostración. "Estamos seguros de que el sistema de medición aumentará la atención al paciente, mejorará la cooperación entre todos los involucrados e identificará situaciones de emergencia como caídas más rápidamente", resume Erik Jung. (vb)

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