Desarrollo de un nuevo análisis de sangre sencillo para la detección precoz de la enfermedad de Alzheimer

(Fuente de la imagen: K. Gerwert, A. Nabers / RUB)

Gran éxito en el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Hasta ahora, no existe una opción terapéutica realmente convincente para la demencia generalizada de Alzheimer. Según las opiniones de los expertos, esto se debe principalmente al hecho de que la enfermedad solo se puede diagnosticar en una etapa tardía utilizando los métodos actuales. En esta etapa, el daño al cerebro ya está muy avanzado y ya no se puede revertir. Esto ahora se cambiará con un nuevo análisis de sangre, que incluso debería ser adecuado para el uso rutinario por grandes masas.

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Según los médicos, el nuevo análisis de sangre puede identificar la enfermedad de Alzheimer en promedio ocho años antes que las opciones de diagnóstico actuales. Un equipo de científicos de la Universidad de Ruhr en Bochum (RUB), el Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) y el Registro de Cáncer de Saarland lo demostró en un gran estudio de cohorte. El estudio subyacente para este análisis de sangre se publicó en 2017. Ahora los profesionales médicos están en contacto con novedades sobre el tema.

En el cerebro de los pacientes con Alzheimer, se producen depósitos anormales de la proteína beta amiloide, que se pueden visualizar con métodos de imagen como la PET amiloide (derecha). (Fuente de la imagen: K. Gerwert, A. Nabers / RUB)

Detectar la enfermedad de Alzheimer ocho años antes

"Nuestro análisis de sangre simple y económico puede detectar la enfermedad en una etapa aún libre de síntomas", informa el profesor Dr. Klaus Gerwert de RUB y coordinador del consorcio de investigación “PURE” en un comunicado de prensa. Además, el análisis de sangre podría identificar a las personas que tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar Alzheimer.

El análisis de sangre abre nuevos enfoques terapéuticos

"Es posible que los medicamentos que se están probando actualmente en ensayos clínicos puedan detener el progreso de la enfermedad si se usan en esta etapa temprana", explica el profesor Dr. Hermann Brenner del DKFZ, jefe del departamento de epidemiología clínica e investigación del envejecimiento. El desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos podría beneficiarse enormemente de este análisis de sangre para la detección temprana.

La demencia es un problema creciente

"Las enfermedades causadas por la demencia están aumentando y plantean enormes desafíos para los afectados, sus familiares y la sociedad", informa Monika Bachmann, Ministra de Asuntos Sociales, Salud, Mujer y Familia de Saarland. La ministra es ella misma una participante activa en el estudio de cohorte.

¿Cómo funciona la nueva prueba?

En el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, están involucrados los plegamientos incorrectos de la proteína amiloide-β, que se depositan como grumos en el cerebro (placa amiloide). Este proceso comienza de 15 a 20 años antes de que aparezcan los primeros síntomas. El equipo de Klaus Gerwert logró desarrollar un análisis de sangre que puede detectar esta placa en la sangre. Al evaluar la prueba, se puede determinar la proporción de formas sanas y enfermas de proteínas β-amiloides.

Las opciones de diagnóstico anteriores son caras y complejas

Hasta ahora, la enfermedad de Alzheimer solo podía diagnosticarse en una etapa temprana utilizando métodos de imágenes costosos como la tomografía por emisión de positrones (PET) o usando biomarcadores alterados en el líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, dado que estos métodos siguen siendo complejos y costosos, no son adecuados para el cribado de grandes grupos de población.

El análisis de sangre no tiene por qué rehuir la comparación

En comparación con los complejos procedimientos de diagnóstico, el nuevo análisis de sangre, relativamente sencillo, funcionó bien. En el 70 por ciento de los casos, la nueva prueba identificó a las personas que más tarde desarrollaron la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, también hubo una tasa de error del nueve por ciento. Los médicos describen estos resultados como "falso positivo".

Todavía no es posible usarlo solo

“Por el momento, la prueba aún no es adecuada para el único diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer debido a los resultados falsos positivos”, dice Gerwert. Pero abre la posibilidad de filtrar a las personas en un cribado económico y mínimamente invasivo, que luego deben someterse a un diagnóstico adicional, costoso e invasivo que puede descartar un resultado falso positivo.

El sensor de infrarrojos permite la prueba

El análisis de sangre se basa en una tecnología de sensores inmuno-infrarrojos. Las proteínas β-amiloide plegadas de manera diferente absorben luz infrarroja con diferentes frecuencias. De esta manera, el sensor puede determinar la proporción de amiloide-β sano y patológico en la muestra.

En el futuro, la prueba debe ser adecuada para uso rutinario.

Actualmente, Gerwert y su equipo están trabajando intensamente en una mejora técnica del sensor para filtrar aún más personas enfermas y minimizar la tasa de resultados falsos positivos en las pruebas. Al equipo de investigación le gustaría mejorar el método para que el dispositivo de análisis de sangre no sea más grande que una caja de bombones y ofrezca resultados tan buenos que sea adecuado para el uso de rutina. (vb)

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