El análisis de sangre puede identificar la fecha de parto y la probabilidad de parto prematuro

Si una futura madre tiene mucho estrés durante el embarazo, esto puede aumentar el riesgo de que el niño padezca una enfermedad psiquiátrica. (Imagen: Rido / fotolia.com)

Un nuevo análisis de sangre podría prevenir muchas muertes por nacimiento prematuro

Los científicos han desarrollado ahora un análisis de sangre económico para predecir lo que se conoce como la fecha de parto de una mujer embarazada. Esta prueba también debería determinar la probabilidad de un nacimiento prematuro. Esto podría salvar la vida de miles de bebés prematuros.

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En su trabajo de investigación actual, los científicos de la Universidad de Stanford desarrollaron un nuevo análisis de sangre que puede determinar el día del nacimiento y el riesgo de parto prematuro en mujeres embarazadas. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Science".

Muchas madres temen el parto prematuro y sus consecuencias. Un nuevo análisis de sangre puede determinar la fecha de parto y la probabilidad de parto prematuro en mujeres embarazadas. (Imagen: Rido / fotolia.com)

¿Qué tan precisa fue la prueba?

La prueba, que detecta cambios en el ARN que circula en la sangre en mujeres embarazadas, estimó la fecha de parto para las próximas dos semanas con mucha precisión en casi la mitad de los casos. Esto fue tan preciso como el método que se usa actualmente para determinar la fecha de vencimiento (ultrasonido) y más exacto que calcular la fecha en función de la última menstruación de la mujer, explican los expertos.

La prueba podría prevenir los partos por cesárea

Utilizando un análisis similar de ARN en la sangre de ocho mujeres que experimentaron un parto prematuro, los investigadores pudieron clasificar correctamente seis de los embarazos como nacimientos prematuros. Si estudios más grandes producen resultados comparables, la prueba podría convertirse en una herramienta para prevenir inducciones innecesarias del trabajo de parto o partos por cesárea, explican los autores del estudio. También podría salvar la vida de bebés que normalmente habrían muerto por haber nacido prematuramente. El nacimiento prematuro es la principal causa de muerte de recién nacidos en los Estados Unidos, añaden los investigadores. Alrededor de 15 millones de bebés nacen prematuramente en todo el mundo cada año.

Las señales de ARN cambian a medida que avanza el embarazo

Durante el estudio, los científicos, dirigidos por el Dr. Mads Melbye, del Statens Serum Institute de Dinamarca, analizó la sangre de 31 mujeres danesas. Se tomó una muestra de sangre y se analizó cada semana de embarazo. Los investigadores examinaron genes relacionados con la placenta, el sistema inmunológico materno y el hígado fetal, y encontraron que nueve de estos genes producen señales de ARN que cambian significativamente a medida que avanza el embarazo.

Las predicciones fueron más confiables en el segundo y tercer trimestre

Dr. Quake, quien inventó la primera prueba de sangre prenatal no invasiva para el síndrome de Down, dijo que los genes relevantes para la edad gestacional residen en la placenta y que las predicciones de la prueba son más confiables en el segundo y tercer trimestre.

Se necesitan más estudios más amplios

Los investigadores utilizaron la prueba en dos grupos de mujeres con riesgo de parto prematuro: mujeres embarazadas con contracciones prematuras y aquellas que habían tenido un parto prematuro en un embarazo anterior. Al analizar la sangre de algunas mujeres que tuvieron un parto prematuro, el equipo identificó otros siete genes que muestran una influencia en los partos prematuros. Dr. Según Quake, el equipo ahora está desarrollando planes para un gran ensayo clínico en la población general.

Es poco probable que el ultrasonido reemplace los análisis de sangre

El estudio muestra que existen hitos moleculares alcanzados por el feto y la placenta que pueden detectarse con un análisis de sangre. Si bien el análisis de sangre no reemplazará a los exámenes de ultrasonido porque proporciona otra información importante, podría convertirse en una herramienta confiable para identificar embarazos de alto riesgo, señalan los investigadores. (como)

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