Una sola intoxicación con alcohol puede cambiar nuestros genes con graves consecuencias

Los afectados pierden cada vez más el contacto con el mundo exterior y, por lo tanto, corren un gran riesgo de adicción. (Imagen: Aliaksandr Marko / fotolia.com)

¿Cómo afecta el consumo de alcohol al comportamiento del sueño?

Muchos adultos beben alcohol con regularidad, algunos varias veces al mes hasta que están completamente intoxicados. Estudios anteriores ya habían demostrado que la intoxicación por alcohol está relacionada con los trastornos del sueño. Los investigadores ahora han descubierto que incluso un solo alto nivel de intoxicación afecta a un gen que regula el sueño, lo que a su vez puede provocar trastornos del sueño.

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Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri encontraron en su estudio actual que una sola intoxicación causada por el alcohol influye en un gen que regula el sueño. El resultado es un aumento de los trastornos del sueño.

El consumo de alcohol no es saludable para el cuerpo. La embriaguez también afecta el sueño e incluso cambia un gen en el cuerpo. (Imagen: Aliaksandr Marko / fotolia.com)

¿Pueden los problemas de sueño desencadenar el alcoholismo?

En el estudio, los expertos observaron que un solo efecto del alcohol puede desencadenar trastornos del sueño en ratones. Esto se debe al efecto del alcohol sobre un gen especial que afecta el sueño. El hallazgo podría arrojar luz sobre cómo el alcoholismo puede contribuir a los problemas del sueño en los seres humanos, dicen los investigadores.

Los alcohólicos a menudo tienen problemas para dormir

"El sueño es un problema grave para los alcohólicos", explica el autor del estudio, el profesor Dr. Mahesh Thakkar de la Universidad de Missouri. Si las personas beben mucho alcohol, los afectados sufren de insomnio y falta de sueño al día siguiente. Los alcohólicos tienen que volver a beber alcohol para poder irse a dormir. Este es un ciclo peligroso, agrega el experto. ¿Es posible prevenir este círculo vicioso incluso antes de que comience? Para comprender mejor este problema, los científicos intentaron descifrar los mecanismos involucrados con más detalle.

¿Qué hizo el consumo de alcohol?

Utilizando un modelo de ratón, los investigadores observaron los efectos del llamado consumo excesivo de alcohol en los patrones de sueño. Cuando los ratones consumieron grandes cantidades de alcohol, experimentaron un aumento significativo en el movimiento ocular no rápido durante el sueño cuatro horas después de estar ebrios, seguido de un aumento de la vigilia y una disminución del sueño durante los períodos de sueño posteriores, explican los científicos.

Solo cuatro tragos al día pueden cambiar genes

"En nuestra investigación pudimos demostrar que cierto gen, que es muy importante para la homeostasis del sueño, está fuertemente influenciado por el alcohol", explica el autor del estudio, el profesor Dr. Thakkar. Los expertos no esperaban tal resultado. "Pensamos que el gen se vería afectado después de varias sesiones de borracheras, pero no después de una sola sesión", agregó el científico en un comunicado de prensa. Esto significa que consumir solo cuatro bebidas puede cambiar genes. (como)

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