Detener el envejecimiento: los investigadores encuentran una larga vida

La esperanza de vida máxima no aumentará significativamente, pero las personas envejecen con mejor salud. (Imagen: olly / fotolia.com)

Los investigadores están tras la pista del secreto del envejecimiento

Según los expertos, la esperanza de vida media en los países industrializados occidentales pronto superará los 90 años. También en otros países, la gente vive hoy mucho más tiempo que hace unas décadas. Pero, ¿puede aumentarse continuamente la esperanza de vida y posiblemente incluso ralentizarse el envejecimiento? Los investigadores alemanes están tratando de encontrar respuestas a esto.

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Los humanos envejecen

La esperanza de vida de los alemanes ha alcanzado un nivel récord en los últimos años y seguirá aumentando. Una de cada cuatro niñas nacidas hoy tendrá más de 100 años. En otros países, también, la gente está envejeciendo en promedio. Algunos científicos incluso creen ahora que la esperanza de vida humana se puede multiplicar por diez. Otros especulan sobre si el reloj biológico puede eventualmente ser engañado y si las enfermedades que a menudo ocurren en la vejez, como la demencia, el Parkinson, el cáncer o las enfermedades cardiovasculares, pueden ser derrotadas en el futuro.

La esperanza de vida ha aumentado significativamente durante décadas, y no solo en Alemania. Es posible que el reloj biológico pueda ser engañado en algún momento. Para averiguarlo, los investigadores están estudiando las mitocondrias, que desempeñan un papel central en el envejecimiento. (Imagen: olly / fotolia.com)

Las mitocondrias juegan un papel central en el envejecimiento

“Todas las personas envejecen, como casi todos los demás organismos vivos. Una razón de esto es que el ADN del material genético en cada célula se daña cada vez más con el tiempo ”, dice el sitio web del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento.

Los científicos del instituto están investigando "cómo envejecen las células en el curso de sus vidas, qué genes están involucrados y qué papel juegan los factores ambientales".

Según informó la agencia de noticias dpa, los investigadores están estudiando las mitocondrias. Las estructuras que tienen un tamaño de unas milésimas de milímetro, que también se conocen como las plantas de energía de las células, juegan un papel central en el envejecimiento, según el nuevo director del MPI, Thomas Langer.

En el informe de la agencia, explica su misión: "Que comprendamos mejor el envejecimiento a nivel biológico y molecular y, a medio plazo, podamos tratar mejor las enfermedades asociadas a la edad".

Según el biólogo, está claro que con la edad, los "mitos" pierden rendimiento y eso tiene consecuencias nocivas.

Ahora es importante investigar cómo se puede prevenir este daño en los componentes celulares, con un posible efecto de prolongación de la vida.

Cambio significativo en la esperanza de vida.

"En los organismos modelo, se puede lograr un cambio significativo en la vida útil mediante la manipulación de procesos celulares individuales", dijo el experto a dpa.

Por lo tanto, los organismos modelo como los gusanos redondos, las moscas de la fruta o los ratones duran mucho más en determinadas circunstancias probadas.

Estos animales son particularmente adecuados para los estudios, "porque se conocen sus genes y tienen una esperanza de vida relativamente corta", dice el sitio web del instituto.

Extensión masiva de la vida a través de avances médicos

Sobre todo, el progreso médico durante los últimos 100 años ha contribuido a un aumento masivo de la vida.

Según la Oficina Federal de Estadística, alrededor de 4,9 millones de personas en Alemania tienen al menos 80 años; para 2050 deberían ser casi diez millones.

Sin embargo, según un estudio del matemático Hansjörg Walther, no hay por qué temer a una sociedad que envejece.

Como dijo el experto, según la dpa, existen "estudios muy prometedores en los que fue posible extender la vida de los ratones, pero solo en un experimento modelo".

Aunque todavía ve "mucho potencial" aquí, por el momento "no sería correcto decir que podríamos aplicar algo como esto a la gente en un futuro previsible".

Walther no quiere participar en especulaciones sobre una edad máxima alcanzable, pero ciertamente no cree que "hayamos llegado a un punto final en lo que respecta a la duración de la vida".

Calidad de vida de mayor importancia

Según la especialista en ética médica Christiane Woopen, la calidad de vida "al menos a partir de cierta edad se vuelve más importante que la duración de la vida".

Como dijo el presidente del Consejo Europeo de Ética (EGE), la ciencia y la medicina tratan de evitar el sufrimiento físico y mental severo. Prolongar la vida no es el objetivo principal.

“En vista de la naturaleza humana, que además de la autonomía y el poder creativo también se caracteriza por la vulnerabilidad, la limitación y la dependencia, no creo en la posibilidad de la inmortalidad en esta tierra”, dijo el experto, según dpa.

Pero también lo dejó claro: "Tenemos que pensar en las consecuencias sociales y las condiciones de nuestra convivencia cuando las personas puedan envejecer cada vez más".

Según Woopen, la estructura actual del curso de la vida es absurda: "Las primeras décadas son una sola pista de carreras, solo para terminar sin aliento en el carril lateral durante décadas después del final del trabajo", dice el especialista en ética médica. (anuncio)

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