Metabolismo: ¿Es más probable que las comidas posteriores produzcan obesidad?

¿Bajar de peso con la comida rápida? Imagen: Africa Studio-fotolia

Comer tarde no engorda: importa el "qué" y "cuánto"

Una y otra vez se escucha el siguiente consejo: “¡No comas después de las 6 pm, entonces también puedes perder peso!”. ¿Es eso realmente cierto o es un mito de la dieta? El King's College de Londres quería saber más y llevó a cabo un estudio con 1.620 niños de entre 4 y 18 años. Sorprendentemente, encontraron que los niños y adolescentes que comen tarde por la noche no tienen un mayor riesgo de obesidad.

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El estudio científico refuta la suposición

Entre 2008 y 2012, los científicos registraron varios datos sobre niños y niñas. El índice de masa corporal (IMC) se calculó sobre la base del peso corporal y la altura, la edad y el sexo para poder estimar el peso. Los jóvenes sujetos de prueba o sus padres completaron un registro de nutrición durante cuatro días consecutivos cada año, en base al cual se determinó la ingesta diaria de energía y nutrientes, así como la hora habitual de la cena (antes o después de las 8 p.m.).

Según el estudio, comer más tarde en la noche generalmente no conduce a la obesidad. (Imagen: Rawpixel.com/fotolia.com)

Estudios anteriores sugirieron que el momento en que se ingieren los alimentos influye en el reloj interno y, por lo tanto, también en los procesos metabólicos. Eso también sería importante para la regulación del peso. Sin embargo, en el estudio actual, los niños y adolescentes que comían entre las 8 p.m. y las 10 p.m. no tenían mayor riesgo de obesidad que sus compañeros que cenaban antes de las 8 p.m. La ingesta de energía no cambió con la hora de la comida, escriben los científicos en el British Journal of Clinical Nutrition.

Había diferencias aisladas en la calidad de los alimentos, pero no eran esenciales. Por ejemplo, los niños (de 4 a 10 años) consumieron un poco más de proteínas durante el día con una cena tardía, mientras que las niñas (de 11 a 18 años) consumieron menos carbohidratos.

"Sin embargo, solo un número limitado de niños comió después de las 8 p.m., lo que puede haber influido en los resultados", dice el autor, el Dr. Gerda Pot a tener en cuenta.

Aún no se han tenido en cuenta los posibles factores que influyen en el peso, como saltarse el desayuno, la actividad física y la duración del sueño.

Lo que comemos es más importante

"Mucho más importante que la hora de las comidas es la cantidad de energía absorbida a lo largo del día", explica el nutricionista Harald Seitz del servicio de información. Esto se aplica tanto a niños como a adultos. Aquellos que pican mucho pueden perder fácilmente la noción de las cosas, y eso puede reflejarse en la balanza.

Tener comidas bien planificadas hace que sea más fácil elegir los alimentos correctos y el tamaño de las porciones adecuado. Por supuesto, eso tiene que adaptarse a la vida cotidiana de la familia, dice Seitz. Además de una dieta equilibrada, los niños necesitan mucho ejercicio y dormir lo suficiente para estar en forma y mantener un peso corporal saludable. Heike Kreutz, ayuda

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