Descifrando el mecanismo protector natural del cáncer de colon: cómo el sistema inmunológico nos protege de los tumores

Los investigadores han descubierto cómo el sistema inmunológico innato protege al cuerpo del cáncer de colon. (Imagen: Alex / fotolia.com)

Mecanismo de protección descubierto: cómo protege el sistema inmunológico contra el cáncer de colon

Se señala una y otra vez lo importante que es fortalecer el sistema inmunológico. Un sistema inmunológico saludable puede combatir los patógenos y protegerlos de enfermedades. Puede proteger incluso contra las enfermedades más graves como el cáncer de colon.

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Una de las principales causas de muerte por cáncer.

Según los expertos en salud, el cáncer de colon es una de las causas más comunes de muerte por cáncer en Alemania. Sin embargo, muchas enfermedades podrían prevenirse si más personas fueran a chequeos regulares. Una colonoscopia es especialmente importante si ha habido antecedentes familiares de cáncer de colon. Además, el riesgo de cáncer de colon se puede reducir mediante un estilo de vida saludable. El sistema inmunológico innato aparentemente también es importante.

Los investigadores han descubierto cómo el sistema inmunológico innato protege al cuerpo del cáncer de colon. (Imagen: Alex / fotolia.com)

El sistema inmunológico no solo proporciona la defensa contra los patógenos.

Investigadores de la Charité - Universitätsmedizin de Berlín han descubierto un mecanismo protector con el que el cuerpo protege sus células madre intestinales para que no degeneren en tumores.

Según un comunicado de la clínica, el sistema inmunológico innato juega un papel clave.

Estos hallazgos dejan en claro que el sistema inmunológico se encarga del funcionamiento saludable del cuerpo mucho más allá de la mera defensa contra los patógenos.

El estudio fue publicado en la revista "Nature".

Cambios en el material genético de las células.

Como dice el mensaje, dos mundos chocan en el intestino: las propias células del cuerpo en la pared intestinal por un lado y el material exógeno como bacterias o alimentos y sus productos de degradación por el otro.

Ambos mundos, corporal y extraterrestre, están en contacto directo e intercambian información constantemente.

Esto es importante para el cuerpo: muchos de los factores ambientales, como ciertas cepas bacterianas o nutrientes esenciales, son útiles o incluso vitales para él.

Sin embargo, el contacto con el medio ambiente también puede tener consecuencias negativas para el organismo: algunas sustancias exógenas provocan cambios en el material genético de las células que recubren la pared intestinal.

Si dicho daño al ADN se acumula, especialmente en las células madre de la pared intestinal, puede convertirse en un tumor intestinal.

Prevenir el desarrollo del cáncer de colon

Para prevenir la formación de tumores en primer lugar, una célula dañada puede reparar su ADN o, si el daño es demasiado extenso, cometer un "suicidio altruista" (conocido como apoptosis).

Hasta ahora se suponía que la célula madre ponía en marcha de forma independiente este mecanismo de reparación.

Pero el estudio, dirigido por el Prof.Dr. Andreas Diefenbach, director del Instituto de Microbiología e Inmunología de Infecciones de la Charité, llega a una conclusión diferente:

El sistema inmunológico puede fortalecer adicionalmente el mecanismo de reparación del ADN en la célula madre dañada y así prevenir el desarrollo de cáncer de colon.

Reconocer los factores ambientales dañinos genéticamente.

Junto con otros grupos de investigación, el equipo del profesor Diefenbach pudo demostrar en el modelo de ratón que las células del sistema inmunológico innato son capaces de reconocer factores ambientales mutagénicos como ciertos glucosinolatos en el intestino.

Los glucosinolatos son componentes de plantas que se pueden encontrar en numerosos tipos de repollo, entre otras cosas. Si las células inmunes ahora perciben glucosinolatos dañinos, envían la sustancia mensajera interleucina 22.

Esto, a su vez, permite que las células madre de la pared intestinal detecten antes cualquier daño en su ADN y lo repare más rápidamente.

"El sistema inmunológico actúa como un sensor de componentes mutagénicos en los alimentos", explica el profesor Diefenbach.

"Si apagamos este sensor, observamos un número significativamente mayor de casos de cáncer de colon", dice el profesor de BIH de medicina de precisión con un enfoque en la investigación del microbioma y jefe del grupo de trabajo de inmunología de la mucosa en el Centro Alemán de Investigación de Reumatismo en Berlín.

La interacción compleja debe examinarse más de cerca

Para el profesor Diefenbach, estos hallazgos no solo muestran un circuito de control previamente desconocido con el que el cuerpo se protege contra el cáncer de colon. También señalan que el papel del sistema inmunológico abarca mucho más que la defensa contra patógenos.

"Más bien, el sistema inmunológico controla el crecimiento y la función saludables de varios órganos del cuerpo", dice el inmunólogo.

En el futuro, a él y a su equipo les gustaría examinar con más detalle la compleja interacción entre los componentes de los alimentos, las bacterias intestinales, la pared intestinal y el sistema inmunológico.

“Esta podría ser la explicación de la multitud de enfermedades inflamatorias del intestino”, agrega el científico. (anuncio)

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