¿Riesgo de cáncer? El uso de cigarrillos electrónicos provoca cambios en los genes

¿Los cigarrillos electrónicos producen cambios peligrosos en nuestro ADN? (Imagen: pavel_shishkin / Stock.Adobe.com)

Impacto del uso de cigarrillos electrónicos

El uso de cigarrillos electrónicos (vapeo) parece contribuir a importantes cambios biológicos en el ADN, que también están relacionados con el tabaquismo. Estos cambios epigenéticos específicos pueden provocar un mal funcionamiento de los genes.

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El último estudio de la Universidad del Sur de California (USC) encontró que el uso de cigarrillos electrónicos está relacionado con cambios químicos en todo el genoma y en partes del ADN, que también ocurren cuando se fuman cigarrillos normales. Los resultados del estudio se publicaron en la revista en inglés "Epigenetics".

Se encontraron cambios en todo el genoma y en partes del ADN.

Investigadores de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California han descubierto que las personas que usan cigarrillos electrónicos tienen cambios químicos en todo su genoma y partes de su ADN similares a los de las personas que fuman cigarrillos.

Los cambios favorecen el mal funcionamiento de los genes

Estos cambios químicos específicos, también conocidos como cambios epigenéticos, pueden hacer que los genes funcionen mal. Se encuentran comúnmente en casi todos los tipos de cáncer humano, así como en otras enfermedades graves.

¿Son los cigarrillos electrónicos una alternativa más segura que fumar?

El uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado significativamente entre los jóvenes en los últimos años. Los resultados se suman a una lista cada vez mayor de problemas de salud asociados con el vapeo. Muchos consideran que el uso de cigarrillos electrónicos es una alternativa más segura que fumar.

Los participantes se dividieron en tres grupos

El estudio analizó un grupo de personas que se dividieron por igual en tres categorías según la edad, el género y la raza: personas que usan cigarrillos electrónicos, fumadores y un grupo de control de personas que no fumaban ni usaban cigarrillos electrónicos.

Se examinó la sangre de los participantes

Se extrajo sangre de todos los participantes y se examinó en busca de cambios en la concentración de dos marcadores químicos específicos en el ADN que se sabe que afectan la actividad y / o función de los genes. Estas etiquetas químicas incluyen: grupos metilo en una secuencia de ADN específica llamada elemento de nucleótidos largo e intercalado 1 (LINE-1) y grupos hidroximetilo en todo el genoma.

Los cambios pueden indicar cáncer

Los cambios en la cantidad de estos marcadores químicos, que son importantes para la estabilidad genómica y la regulación de la expresión génica, ocurren en diversas etapas de desarrollo y en enfermedades como el cáncer.

Se observaron reducciones significativas en los valores de ambas etiquetas químicas.

Tanto los fumadores como las personas que usaban cigarrillos electrónicos mostraron una reducción significativa en los valores de ambas etiquetas químicas en comparación con el grupo de control. Este es el primer estudio que demuestra estos cambios biológicamente importantes en las células sanguíneas de fumadores y personas que usan cigarrillos electrónicos.

¿Mayor riesgo de cáncer?

Estos efectos no significaron automáticamente que las personas desarrollarán cáncer. Pero los mismos cambios en las etiquetas químicas que se pueden observar en los tumores de los pacientes con cáncer también se pueden observar en las personas que usan cigarrillos electrónicos o fuman.

Fumar y vapear exponen a las personas a sustancias cancerígenas.

Esto probablemente se deba a la exposición a sustancias cancerígenas contenidas en el humo del cigarrillo y, en cantidades mucho menores, en el vapor de los cigarrillos electrónicos.

Expresión genética anormal observada en un gran número de genes

En un estudio anterior, los cambios en la expresión génica en las células epiteliales de la boca de vapeadores y fumadores se compararon con un grupo de control. En este estudio, tanto los vapeadores como los fumadores mostraron una expresión genética anormal en una gran cantidad de genes asociados con el cáncer.

Expresión genética anormal detectada en vapeadores y fumadores

El estudio actual agrega una pieza importante a este rompecabezas al mostrar que los mecanismos epigenéticos, en particular los cambios en las etiquetas químicas adheridas al ADN, pueden contribuir a la expresión génica anormal en vapeadores y fumadores por igual, informan los investigadores.

Se necesita más investigación

El equipo planea continuar la investigación, y el siguiente paso es examinar todo el genoma e identificar todos los genes que son el objetivo de estos dos cambios químicos.

Los resultados podrían tener implicaciones para la salud pública y las políticas

Dado el papel bien establecido que desempeñan muchos genes en las enfermedades humanas, este estudio debería proporcionar información sobre lo que podría tener un impacto inmediato en la salud y las políticas públicas. Se necesitan pruebas científicas en las que se puedan basar las futuras regulaciones para la fabricación, comercialización y distribución de cigarrillos electrónicos. (como)

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