Prótesis de oído interno: volver a escuchar después de décadas

Después de décadas de sordera, los implantes de oído interno permiten que muchos escuchen por primera vez

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07.01.2015

La discapacidad auditiva se asocia con deficiencias considerables en la vida cotidiana y los audífonos convencionales, que se basan en la amplificación de los impulsos sonoros, solo pueden remediarse de forma limitada. Los llamados implantes cocleares (IC), que estimulan directamente las neuronas de la cóclea, son una alternativa. Con su ayuda, incluso las personas sordas pueden volver a oír.

Gracias a los implantes de oído interno, algunas personas sordas han vuelto a escuchar sonidos por primera vez en décadas. Entre ellos se encuentra Roland Zeh, médico jefe del departamento de HTS (trastornos auditivos, tinnitus, mareos e implantes cocleares) en la Clínica Median Kaiserberg de Bad Nauheim y presidente de la Sociedad Alemana de Implantes Cocleares (DCIG). A la edad de siete años, el actual médico jefe sufrió una pérdida total de audición en 1967, según el portal de noticias "Welt Online". Los audífonos disponibles en ese momento no pudieron ayudarlo y el médico vivió en sordera durante 30 años antes de que le implantaran la primera prótesis en el oído interno en 1998.

Los electrodos estimulan el nervio auditivo
El implante coclear insertado consta de un micrófono y un procesador de voz, que se fijan al exterior y transmiten los ruidos grabados como impulsos a un receptor implantado por inducción. Esto envía los impulsos a los electrodos de la cóclea, que estimulan el nervio auditivo. De esta forma, los afectados perciben ruidos sin activar las llamadas células ciliadas. El presidente de DCIG es citado por “Welt Online” diciendo que la primera percepción después de la operación fue “una experiencia muy impresionante, casi una sobrecarga sensorial, pero en un sentido positivo”. No es de extrañar que, cuando alguien vuelve a percibir ruidos por primera vez en más de 30 años, esto equivale a un verdadero choque cultural.

Aprende a diferenciar los ruidos z
Como la mayoría de los pacientes, al presidente de la DCIG también le tomó algún tiempo después de la operación antes de poder clasificar correctamente los impulsos del IC. "Primero tuve que aprender a diferenciar entre diferentes ruidos", citó a "Welt Online", el médico jefe. Con la ayuda de un entrenamiento auditivo especial, los afectados aprenden a comprender el lenguaje y después de un tiempo incluso pueden hacer llamadas. "Con algunos funciona mejor, con otros peor", explica la profesora Claudia Becker, directora de Lengua de Signos y Educación en Audio del Instituto de Ciencias de la Rehabilitación de la Universidad Humboldt de Berlín en el artículo de "Welt Online". "Después de un breve período de acostumbrarse, el CI sonó muy agradable y natural", cita el portal de noticias al médico jefe Roland Zeh. En 2002, Zeh tuvo un implante insertado en el segundo oído debido a su éxito.

Hasta 40.000 personas en Alemania con implantes cocleares
Según el presidente de la DCIG, en la actualidad en Alemania viven entre 30.000 y 40.000 personas con implantes cocleares. El profesor Dirk Eßer, médico jefe del Departamento de Otorrinolaringología de la Clínica Helios en Erfurt, agregó a “Welt Online” que solo el año pasado se llevaron a cabo 72 operaciones de este tipo en Erfurt. En una operación de dos horas, se crea el acceso a la cóclea para colocar allí los portaelectrodos. Los médicos insertan la bobina receptora directamente debajo de la piel del paciente, que está conectada a los portaelectrodos. Los expertos sitúan los costes en 20.000 euros del implante más los costes de la cirugía, así como los costes de la formación y rehabilitación auditiva posterior. Las compañías de seguros de salud asumirán los costos si los audífonos convencionales ya no pueden entender el lenguaje hablado.

Combinación de audífonos convencionales con el CI
Según los expertos, también es posible una combinación del IC con audífonos, por ejemplo, si las personas con problemas de audición solo pueden percibir los tonos bajos. El audífono amplifica los tonos bajos y "el CI hace que los tonos altos, que son importantes para la comprensión del habla, sean audibles", informa Roland Zeh a "Welt Online". Sin embargo, en el caso de sordera completa, el audífono convencional no puede desarrollar ningún beneficio adicional.

Uso de IC en niños
La medida en que los implantes de oído interno también se recomiendan para los niños que nacen sordos ha sido controvertida durante mucho tiempo, según “Welt Online”. En el artículo, la profesora Claudia Becker llega a la conclusión de que la IC es “una buena alternativa” pero no ofrece ninguna seguridad. Estudios anteriores han demostrado que alrededor de la mitad de los niños desarrollan una adquisición del lenguaje natural gracias al IC. La otra mitad muestra considerables retrasos en el desarrollo o deterioro de la adquisición del lenguaje hablado a pesar del IC. Por tanto, es importante seguir enseñando el lenguaje de señas a los niños sordos, explica Becker. Por lo que los niños pueden recurrir a esto si el implante no desarrolla el efecto deseado.

Aprendizaje simultáneo de lengua de signos
El médico jefe Roland Zeh explica en el artículo de “Welt Online” que “a los niños no se les debe negar la oportunidad de escuchar”. Con la ayuda del implante de oído interno, muchos de ellos pueden asistir a una escuela normal y luego tendrían más opciones a la hora de elegir una carrera, agregó el presidente de la DCIG. En su opinión, sigue siendo necesario un aprendizaje paralelo de la lengua de signos. En el caso de los niños sordos, surge la pregunta de cuál es la edad más temprana a la que se debe utilizar un IC. Según la profesora Claudia Becker, esto sigue siendo controvertido en el mundo profesional hasta el día de hoy. Por lo tanto, no está claro si la operación correspondiente debe realizarse antes de los dos años.

IC no comparable a un oído sano
El profesor Dirk Eßer, sin embargo, llega a la conclusión de que, dependiendo del momento del diagnóstico, se debe utilizar un IC antes del primer año de vida. Opina que, si es posible, la intervención debería tener lugar siempre antes de la edad de aprendizaje del idioma. Aunque los implantes de oído interno permiten una cierta impresión auditiva, esto no es de ninguna manera comparable a un oído sano, informa Roland Zeh. "Todavía estamos a kilómetros de eso", cita más adelante el médico jefe en "Welt Online". Por ejemplo, los ruidos que interfieren, como el ruido del tráfico u otras conversaciones en la misma habitación, dificultarían mucho más la audición de los usuarios de IC, ya que el implante "a diferencia del oído es difícil de controlar qué sonidos quiere escuchar", citó. el portal de noticias Prof. Claudia Becker El CI no ayuda a todos, porque al menos el nervio auditivo tiene que estar intacto para esto. Si este no se desarrolló adecuadamente en el útero, por ejemplo, el CI no se puede utilizar. (fp)

Imagen: Uschi Dreiucker / pixelio.de

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