Cerdos genéticamente modificados inmunes a una terrible enfermedad animal

Los virus relacionados con el virus Zika pueden hibernar en los cerdos. (Imagen: Kadmy / fotolia.com)

Los investigadores están cambiando los genes de los cerdos

La agricultura industrial hoy en día crea muchos problemas diferentes. Uno de estos problemas son las enfermedades que surgen entre los animales y requieren una gran cantidad de dinero para su tratamiento. Los investigadores ahora han modificado genéticamente cerdos para desarrollar inmunidad a una de las enfermedades animales más costosas. Sin embargo, persiste la crítica fundamental a los alimentos modificados genéticamente, y es extremadamente cuestionable si los consumidores estarían dispuestos a consumir carne de cerdos modificados genéticamente.

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Los científicos de la Universidad de Edimburgo modificaron genéticamente a los animales para hacerlos inmunes a la enfermedad animal generalizada. Los expertos publicaron los resultados de su estudio actual en la revista en inglés "Journal of Virology".

Los cerdos genéticamente modificados se tratan para que sean inmunes a una enfermedad animal muy costosa. (Imagen: Kadmy / fotolia.com)

¿Qué es el PRRS?

El llamado síndrome reproductivo y respiratorio porcino (PRRS) es una enfermedad relacionada con el virus temida y no se puede tratar con medicamentos. El PRRS causa trastornos de la fertilidad y enfermedades respiratorias en los animales. Desafortunadamente, los síntomas suelen ser muy difíciles de reconocer. El PRRS cuesta a los criadores de cerdos varios millones de euros al año y la enfermedad también reduce la productividad de la granja.

La ingeniería genética es un tema controvertido

La llamada tecnología de edición de genes es, con razón, extremadamente controvertida entre muchas personas. Los cerdos modificados genéticamente para proteger contra el PRRS podrían usarse en granjas comerciales en Gran Bretaña dentro de cinco años, informan los expertos.

El 30 por ciento de los cerdos padece PRRS.

Los cerdos infectados con PRRS son seguros para comer, pero el virus causa problemas respiratorios en los animales y causa la muerte en los lechones. No existe una cura o vacunación eficaz y, a pesar de las amplias medidas de bioseguridad, se cree que alrededor del 30 por ciento de los cerdos en Inglaterra están infectados con PRRS, explican los autores del estudio.

Los animales desarrollaron inmunidad completa

Después de eliminar un pequeño fragmento de ADN que hizo que los cerdos fueran susceptibles a la enfermedad, los animales no mostraron síntomas ni rastros de infección, incluso cuando estuvieron expuestos intencionalmente al virus y cuando convivieron con animales infectados durante largos períodos de tiempo. Esto ciertamente se puede llamar inmunidad completa, explica la autora del estudio Christine Tait-Burkard del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

¿Se vende carne de animales genéticamente modificados en el supermercado?

Según los autores del estudio, los resultados del trabajo de investigación podrían tener enormes ventajas para el bienestar animal, además de que también habría fuertes ventajas económicas para la agricultura. Sin embargo, podrían pasar algunos años antes de que la carne de cerdo procedente de cerdos resistentes al PRRS salga al mercado. Hasta ahora, los animales modificados genéticamente se han excluido de la cadena alimentaria en toda Europa. También queda por ver si el público incluso usaría carne modificada genéticamente, añaden los expertos.

¿Qué es la edición genética?

La técnica utilizada para manipular genes difiere de las técnicas de modificación genética más antiguas, que a menudo implicaban la transferencia de genes de una especie a otra. Por el contrario, la edición de genes utiliza herramientas moleculares precisas para eliminar pequeñas secciones de ADN o para cambiar partes individuales del código genético, explican los profesionales médicos. Esto acelera los procesos que pueden ocurrir naturalmente durante muchas generaciones.

Los agricultores estarán encantados

En el estudio, los animales no mostraron evidencia de que el cambio en su ADN tuviera un impacto negativo en su salud, fertilidad o bienestar. Los granjeros estarán entusiasmados con la capacidad de protegerse contra el PRRS porque saben que la enfermedad es muy costosa y empeora significativamente la calidad de vida de los cerdos, esperan los investigadores. Pero el tema de la ingeniería genética también es controvertido entre los agricultores.

Se realizarán más investigaciones en los EE. UU.

Ahora se están llevando a cabo más estudios en los EE. UU. Porque el marco regulatorio es más claro allí, explican los autores del estudio. Además, es más fácil lograr la aceptación pública en EE. UU., Lo que es difícil en la UE, explican los expertos. La impresión que surge aquí es que una aplicación comercial es absolutamente esencial y que los autores del estudio no se centran en la investigación básica.

Debe evitarse el uso excesivo de antibióticos

Si bien no existe un tratamiento actual para el virus, uno de sus efectos es que el virus obstaculiza el sistema inmunológico. Esto aumenta el riesgo de que los animales desarrollen lo que se conoce como infecciones secundarias. Por esta razón, también, los antibióticos generalmente se usan como un tratamiento integral para los cerdos cuando el patógeno se detecta en una granja, dicen los investigadores. Aquí ven otra ventaja del cambio técnico, ya que se sabe que es extremadamente importante reducir el uso excesivo de antibióticos en las granjas para evitar la propagación de bacterias resistentes. (como)

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