Incremento alarmante: ya hay más de 41.000 casos de sarampión en la primera mitad del año

Una erupción en la cara es uno de los síntomas típicos de enfermedades infantiles como la varicela, el sarampión o la enfermedad de la boca, la mano y el pie. (Imagen: Photozi / fotolia.com)

Epidemia de sarampión en Europa: ya hay 37 muertes

Más de 41.000 niños y adultos en Europa contrajeron sarampión en los primeros seis meses de 2018. Esto surge de un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto significa que los valores semestrales ahora serían el doble de los valores anuales de años anteriores. 37 personas ya han muerto como consecuencia de la enfermedad infecciosa.

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"Después del bajo número de casos de sarampión en 2016, estamos viendo un aumento dramático en las infecciones con brotes generalizados", informa el Dr. Zsuzsanna Jakab, directora regional de la OMS para Europa, en una declaración sobre las tasas de infección. Los casos de enfermedad fueron excepcionalmente altos en el primer semestre de 2018. Según la OMS, solo hubo 23,927 casos de sarampión en todo el año en 2017, y solo 5,273 casos en 2016.

La OMS informa de una incidencia particularmente alta de sarampión en la primera mitad de 2018. Ya se han notificado en Europa el doble de casos que en años anteriores. (Imagen: Photozi / fotolia.com)

La OMS pide una acción rápida

"Hacemos un llamado a todos los países para que tomen medidas integrales y adecuadas de inmediato para detener la propagación de esta enfermedad", dijo el Director Regional. La buena salud para todos comienza con la vacunación.

Siete países lo golpearon con especial dureza

El sarampión fue particularmente grave en siete países europeos, incluidos Francia, Georgia, Grecia, Italia, Rusia, Serbia y Ucrania. Según el informe de la OMS, aquí se han reportado más de 1,000 infecciones por país. La situación es particularmente explosiva en Ucrania: con 23.000 casos reportados, el país representa más de la mitad de todas las enfermedades. La mayoría de las muertes ocurrieron en Serbia, con 14 víctimas.

Tasas de vacunación bajas en Europa

La Comisión de Verificación Regional Europea para el Sarampión y la Rubéola (RVC) publicó recientemente una evaluación de la propagación endémica del sarampión. La RVC critica el seguimiento inadecuado del sarampión en algunos países europeos. Además, la cobertura de vacunación a veces es baja.

Retrocesos en el control del sarampión

"Este revés parcial muestra que cualquiera que no sea inmune es vulnerable", comenta el Dr. Nedret Emiroglu, Director de Emergencias Sanitarias de la Oficina Regional de la OMS para Europa. Todos los países deben presionar para aumentar la cobertura de vacunación y llenar las brechas de inmunidad.

El sarampión es excepcionalmente contagioso

"El virus del sarampión es excepcionalmente contagioso y se propaga fácilmente en personas susceptibles", explican los expertos de la OMS. Para evitar brotes, se requiere una cobertura de vacunación del 95 por ciento en todas las comunidades. Según la OMS, existen grandes diferencias dentro de Europa en términos de cobertura de vacunación. Mientras que en algunas regiones se alcanzó la tasa del 95 por ciento, otras regiones ni siquiera alcanzaron el 70 por ciento.

Algunas regiones siguen siendo muy vulnerables

"Tenemos que celebrar nuestros logros hasta ahora sin perder de vista a los que aún son vulnerables", resume el Dr. Jakab. Algunas regiones necesitarán con urgencia la atención continua de la OMS.

El sarampión se puede detener

"Podemos detener esta enfermedad mortal", dijo Jakab. Pero esto solo puede tener éxito si todos hacen su parte. Vacunar a su hijo y a usted mismo, y recordarle a los demás que se vacunen, puede ayudar a salvar vidas. (vb)

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